Vemma y la FTC llegan a acuerdo para eliminar prácticas de mercadeo dudosas de la compañía

Bajo un acuerdo alcanzado con la Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos (FTC por sus siglas en inglés) la empresa de mercadeo en red o marketing multinivel Vemma, establecida en Arizona, terminará con prácticas que son consideradas como “esquema piramidal” de acuerdo a la interpretación de la FTC.

La compañía de mercadeo de multinivel que vende bebidas para el bienestar y la salud por medio de una red de distribuidores denominados “afiliados”, tendrá prohibido por una orden federal el pago de ingresos a sus afiliados a menos que la mayoría de ingresos de sus afiliados provengan de ventas a clientes reales en lugar de ventas realizadas a otros distribuidores. La orden también le prohíbe a Vemma hacer declaraciones engañosas acerca de los ingresos de sus afiliados y sobre los beneficios para la salud de sus productos.

“Desafortunadamente, extravagantes declaraciones sobre ingresos y planes de compensación continúan siendo muy comunes en la industria del marketing multinivel” dio Jessica Richm Directora de la oficina para la protección al consumidor de la FTC.

“Las compañías de mercadeo en multinivel deben asegurarse que sus materiales promocionales no sean engañosos, y enfocarse en que sus planes de compensación se enfoquen en la venta de productos y servicios a clientes que realmente los deseen, no en reclutar más distribuidores”.

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En Agosto de 2015, la TC llevó una demanda contra Vemma Nutrition Company, su CEO Benson K. Boreyko y el afiliado Tom Alkazin.

Una de las campañas de la compañía denominada “Young People Revolution”, que estaba dirigida a jóvenes estudiantes y al público juvenil más adulto presentaba a Vemma como una oportunidad rentable y una alternativa confiable frente a los empleos tradicionales. La campaña mostraba jóvenes afiliados rodeados por un despliegue de gran riqueza, como automóviles de lujo y yates. Presuntamente Vemma falló al no señalar que su programa de compensación no aseguraba que la mayoría de los afiliados pudiesen ganar tal ingreso y ofreció a los afiliados materiales engañosos para reclutar a otros.

Según la queja presentada, los defendidos animaban a los participantes para que compraran productos para calificar para bonos y a que reclutaran a otros que hicieran lo mismo.
El resultado, como alega la FTC, fue un esquema de negocios piramidal que recompensaba a los participantes principalmente por reclutar a otros en lugar de recompensarlos por ventas de los productos basadas en la legítima demanda por los mismos por parte del público.

Vemma se ha expandido a través de los Estados Unidos y varios otros países, generando ingresos anuales de más de 200 millones de dólares entre el 2013 y el 2014.

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Bajo la orden estipulada esta semana, la Compañía Vemma y Boreyko tendrán prohibido la realización de negocios que incluyan:

• Pagar cualquier compensación por reclutar nuevos participantes.
• Atar la compensación del participante a las compras que este haga a la compañía.
• Pagar a los participantes cualquier compensación relacionada con ventas durante el período de pago, a menos que la mayoría de ingresos durante ese periodo provengan de ventas a personas que no participen del plan de negocio de Vemma.

La orden establece una sanción millonaria a Vemma que podría ser suspendida parcialmente con el pago de 470.000 dólares y la entrega de ciertos bienes inmuebles de la compañía. Vemma también tendrá que presentar reportes de cumplimiento a un auditor independiente durante los próximos 20 años.

También se impusieron sanciones sobre el afiliado Tom Alkazin y su esposa Bethany Alkazin, quienes tendrán que pagar una multa de 1.2 millones de dólares y entregar ciertos bienes raíces.

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Fuente: Business For Home

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