¿Cómo Mary Kay Ash logró construir una compañía millonaria con tan solo $5.000 dólares?

Si quieres entender el ascenso de las mujeres en el mundo de los negocios en la segunda mitad del siglo XX, una de las mejores cosas que puedes hacer es estudiar la vida y la carrera de Mary Kay Ash.

Mary empezó siendo una vendedora exitosa en Dallas. Trabajó para varias compañías de venta directa desde 1939 hasta 1960, alcanzando un considerable éxito como vendedora y entrenadora de vendedoras. Pero dejó un día a la compañía para la cual trabajaba en 1963 porque, según su testimonio, un hombre que ella había entrenado fue promovido por encima de ella y empezó a ganar dos veces el ingreso suyo. Así que Mary planeó escribir un libro, pero sus notas se convirtieron en un su primer plan de negocio para una compañía de belleza y de cosméticos que confió en las mujeres para vender productos a sus amigos y conocidos a través de un modelo de venta directa.

Mary comenzó su negocio de venta directa con su hijo y $5.000 dólares de sus propios ahorros. Era rara entre las mujeres propietarias de negocios en las que ella presidía muchas etapas del crecimiento: ella comenzó su compañía; la trabajó personalmente durante los primeros años; lo logró mediante un rápido crecimiento; y convirtió a la compañía en un negocio público. Finalmente, en 1985, decidió realizar una compra apalancada que retomó el negocio privado de nuevo. Ash sirvió como presidenta hasta 1987; su hijo, Richard Rogers, le sucedió como CEO. Hoy en día, el negocio está representado por una red de más de un millón de representantes independientes y recauda más de $2 mil millones de dólares al año.

Aunque la cultura de la compañía era percibida como una rareza por el mundo exterior, sus instintos como líder eran bastante adelantados para su tiempo. Ella fue, por ejemplo, una pionera en la defensa del equilibrio entre la vida laboral y familiar. Con el lema “Dios primero, la familia en segundo lugar y tercero la carrera profesional”, ella animó a las representantes de ventas a tomar el control de su vida laboral. “Son presidentes, literalmente, de sus propias pequeñas empresas, y pueden hacerlas tan grandes como quieran”.

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Ash también ayudó a popularizar el uso de incentivos lujosos como una forma de reclutar y retener a las vendedoras y promover a Mary Kay como una marca líder. A partir de 1969, las representantes superiores de la compañía fueron recompensadas ​​por su rendimiento con Cadillacs que fueron pintados de color rosa -el mismo color que el rubor favorito de Mary-. (Ash finalmente firmó un acuerdo con General Motors para poseer exclusivamente el color de la pintura). Hoy en día, cerca de 10.000 de las distribuidoras con mayores ingresos de la compañía manejan sus Cadillacs rosados en los Estados Unidos y en muchos lugares alrededor del mundo.

Por último, el mayor logro de Mary Kay Ash es que anuló la noción de que las mujeres no pertenecían al mundo competitivo de las ventas. En la década de 1960, no era raro que la fuerza de ventas de una empresa estuviera compuesta enteramente de hombres; Mary Kay fue la primera empresa con una fuerza de ventas compuesta enteramente de mujeres, y su éxito financiero abrió la puerta a una generación de mujeres que ocuparían puestos lucrativos en ventas en todo tipo de industrias.

Ash era consciente de este legado. “Siento que estoy haciendo algo mucho más importante que vender cosméticos”, dijo a Inc. en 1985. “Creo que estamos construyendo vidas”.

Vía | Inc.

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