¿Por qué deberíamos hacerle un monumento a Brownie Wise?

Brownie Humphrey Mae nació en 1913 en la zona rural de Georgia, hija de un fontanero llamado Jerome Humphrey y de una fabricante de sombreros, Rosabelle Stroud. Sus padres se divorciaron cuando ella era muy joven. Su madre, Rosabelle, consiguió un trabajo como responsable sindical. Su trabajo requería de viajes y riesgo físico, por lo que dejó a su hija Brownie durante años en Atlanta con su tía Perla, hermana mayor de la madre de Brownie.

Brownie creció con un amplio grupo de primos. Ella era una buena estudiante, pero estaba más interesada en la moda, en vestirse bien y en los chicos. Tenía facilidad para la consecución de sus objetivos a través de su encanto y capacidad de persuasión.

Se casó en 1932 con Robert Wise. En 1938 tuvo un hijo llamado Jerry, y en 1941 se separó de su marido. Brownie ya no volvió a casarse otra vez.

A los pocos años de la separación, se fue a vivir a Florida donde residió hasta su muerte.

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Brownie Wise era representante de ventas para Stanley Home Products, empresa que dejó para hacerse vendedora de Tupperware. Esta empresa tenía unos excelentes productos y ella empezó a venderlos haciendo demostraciones en casas.

En la década de 1950, Brownie Wise logró por las ventas lo que Elvis Presley hizo por la música. Ella sacudió todo.

En 1950 se mudó a Florida y creó un sistema de comercialización de redes sociales a través de distribuidores y vendedores que rápidamente hizo sacar los productos Tupperware de la venta en tiendas. Earl Tupper inventor de los productos Tupperware, la nombró vicepresidenta de la compañía.

Al igual que hoy en línea, los consumidores podían comprar lo que ella estaba vendiendo en Tupperware, desde la comodidad de sus casas, pero no desde un vendedor ambulante agresivo y de pie en la puerta. Primero, el ama de casa anfitriona y el vendedor se divirtieron con un grupo de amigos sociables. Jugaron algunos juegos de salón, como tirar el cuenco Tupperware lleno de jugo de uva a través de la sala de estar para ver si el sello patentado se abría. Luego, las mujeres compraban productos plásticos para el hogar como si no hubiera un mañana.

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Una madre soltera divorciada con el buen aspecto de Doris Day y la actitud positiva de Norman Vincent Peale, Wise se lanzó a la conciencia nacional como la jefe de la división de fiestas de Tupperware desde 1951 hasta 1958.

Ella era una encantadora mujer sureña que instantáneamente se convirtió en el rostro de la compañía, el mago que movía cada vez más tazones, tazas y recipientes que fueron fabricados por el fundador de la compañía, Earl Tupper, un frío y pragmático inventor yanqui.

Wise y su fuerza de ventas a menudo superaron la capacidad de las fábricas de Tupper, por ejemplo, en 1953, cuando las ventas se duplicaron con respecto al año anterior.

También entendió el valor de la publicidad positiva, incluso cuando su creciente celebridad hizo que Tupper se pusiera celoso. La locura de Tupperware apareció en revistas nacionales como Life, y Wise apareció en la portada de Businessweek, la primera mujer en hacerlo.

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Mucho antes de que Oprah y Ellen entregaran autos como M&M, Wise coleccionó Cadillacs y Fords en su colección personal gracias a su rendimiento. Tupperware no solo brindó a muchas amas de casa la oportunidad de trabajar fuera del hogar, sino que también les colmó de reconocimiento por su buen trabajo.

Wise dirigió el Departamento Comercial de Tupperware desde las nuevas oficinas en Kissimmee (Florida) y tuvo la libertad para aplicar sus estrategias de comercialización. Sus métodos fueron un gran éxito. Su habilidad para contactar con la cultura popular, el mito americano del éxito, el deseo de felicidad ayudando a reclutar a miles de mujeres en una carrera en un momento en que el papel de la mujer estaba convencionalmente vinculada a trabajar en el hogar.

Brownie Wise inventó gran parte de la cultura corporativa de Tupperware y, por extensión, parte del plan de las organizaciones de comercialización. Estuvo especialmente interesada en los incentivos, uno de los principales eran (y son actualmente) los viajes a Florida para celebrar el “Jubileo” anual, para así ver la sede central de la compañía y tener reuniones de motivación y socializar con otras representantes de éxito. A las mejores vendedoras les obsequiaban regalos exóticos, como lanchas rápidas, viajes y aparatos electrónicos, todo cuidadosamente planificado, siempre las vendedoras viajaban en compañía de sus esposos. Ella creó lenguajes y rituales, especiales para Tupperware. Motivó a las vendedoras para emitir sus deseos, y también diseñó los vestidos para las ceremonias de graduación de las nuevas jefas de grupo. Todo ello con grandiosos espectáculos, fiestas y charlas de motivación durante los cuatro días de convención anual.

Wise fue presentada a los representantes de la empresa como el símbolo de la mujer ideal de los años 1950. Su habilidad en la comercialización y rentabilización del modelo de venta directa, en el que miles de mujeres se reúnen en casas para comprar Tupperware fue inigualable. Ello sigue siendo estudio por parte de las escuelas de negocio en todo el mundo. Ella tuvo una gran importancia en la liberación de muchas mujeres a través de ganar su propio sueldo en el contexto de los años posteriores al final de la Segunda Guerra Mundial, lo cual chocó en parte con la cultura pre-feminista de la década de los años 1950.

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