El verdadero PODER de las PALABRAS

Lo que un profesor de gimnasia de hace 42 años puede enseñarnos sobre el poder de las palabras.

Sólo tomó unos segundos para decir

Estaba cerca del final del 3er grado y me dirigía a la cafetería. Mi memoria no es clara sobre los detalles exactos, pero probablemente estaba mirando a algunas de las chicas lindas en la mesa cercana o metiéndome unas patatas en la boca. Ambos eran favoritos. De hecho, es posible (siendo un pequeño tipo con talento) que estuviera haciendo ambas cosas al mismo tiempo.

Pero los próximos 10 segundos borrarán todos los detalles del día. Verás, la mesa por la que estaba caminando en ese momento se encontraba poblada por profesores. Uno de ellos, un cierto Sr. Catton que había tenido para la clase de gimnasia en el segundo grado en el año anterior, me detuvo y me dijo: “Oye, Chris, ¿a quién llamaste para tu profesor de gimnasia para el próximo año?”

A lo que respondí algo como: “Señor Catton”.

Y en el siguiente instante dijo algo que cambiaría mi vida.

“Oh Dios. ¡Al menos tendré un atleta en mi clase!”

Eso fue todo. Eso fue todo lo que dijo antes de girar hacia los otros maestros y volver a involucrarse en su conversación. Probablemente habría tenido muy poca idea de lo que acababa de hacer, y ciertamente no podría haber pensado que sería recordado cuarenta y dos años después. Pero sus palabras me entusiasmaron como una casa inflable en la fiesta de cumpleaños de un niño rico.

¡Yo era un atleta!

En cada juego subsiguiente de kick ball, cada juego de béisbol, cada vez que toco una bola o voy a un campo de juego de cualquier tipo, por el resto de mi vida, sus palabras y el efecto que tuvieron sobre mí ese día, me dieron confianza e identidad, una profunda creencia de que tenía lo que se necesita.

“… Sus palabras y el efecto que habían tenido en mí ese día me dieron confianza e identidad, una profunda creencia de que tenía lo que se necesita.”

Nunca me sentiría incómodo con los deportes, nunca sentiría temor de ser el último elegido en un juego de pick-up en el patio trasero de alguien, nunca me atrevería a probar algo nuevo en el mundo de la competencia física, simplemente por un comentario imprevisto. Por un maestro de gimnasia de primaria en un momento de amabilidad.

Ahora, con o sin tiempo, el Sr. Catton fue exacto en su análisis, lo dejaré a juicio del lector. Los hechos de mi “carrera atlética”, después de todo, hablan por sí mismos:

  1. Motocross, corrí a nivel amateur
  2. Tomé el salto con pértiga en la escuela secundaria después de obtener una férula en la pista
  3. Toqué la batería en la banda de música durante dos años antes de distraerme con las chicas y las motocicletas mencionadas.
  4. Jugué voleibol recreativo mixto por un año después de la universidad
  5. Me uní a una liga de bolos con mis compañeros de trabajo y logré mejorar mi puntuación en menos 6 después de una temporada completa
  6. Perdí mi única partida de karate cuando mi dedo meñique quedó atrapado en el kimono de mi oponente

(Me detendré aquí, no sea que el lector piense que estoy presumiendo).

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Las palabras te pueden ayudar o te pueden dañar

Hace años leí un libro que me gustaba mucho. Se habló de cómo criar a los niños para que sean hombres fuertes, nobles y piadosos. Sin embargo, una sección afirmó que cada niño recibe una “herida” de su padre; un daño semipermanente resultante de duras palabras o críticas. No me gusta el victimismo, ni los libros que lo alienten. Pero es lógico pensar que si un maestro de gimnasia de primaria pudiera tener un efecto tan poderoso en un niño pequeño con solo un cumplido, entonces también podría ocurrir lo contrario. Somos susceptibles al vandalismo mental de palabras crueles, especialmente de aquellos a quienes admiramos y deseamos la afirmación de la mayoría. Y creo que todos estamos de acuerdo en que lo negativo es mucho más poderoso que lo positivo, quizás muchas veces.

Las palabras pueden ser agentes de la construcción en masa o la destrucción en masa, dependiendo del corazón que las maneja, pero como es cierto para casi todo, la destrucción es más fácil que la construcción. Derribar es más fácil que construir.

Las palabras pueden ser agentes de la construcción masiva de la destrucción masiva, dependiendo del corazón que las maneja  - ¡ Tuitea esto!

“… pero como es cierto para casi todo, la destrucción es más fácil que la construcción. Derribar es más fácil que construir.”

Me pregunto si alguna vez desempeñé el papel de Mr. Catton en la vida de alguien (espero que lo haya hecho), y temo, por otra parte, que pueda haberle causado una “herida” (y aquí me estremezco, como instancias pop en mi cabeza).

Ahora usamos las palabras más que nunca

Estos son días extraños para aquellos de mi generación, que no crecieron con un teléfono inteligente soldado en la mano y que no fueron educados para hacer dos cosas a la vez durante todos los eventos de la vida (como enviar mensajes de texto mientras se conduce, revisar Snapchat mientras estás sentado en una mesa tratando de comer, o contribuyendo cada tres minutos a una interminable conversación de texto grupal con veinte amigos). Recuerdo con cariño lo que era ser ininterrumpible, devolver una llamada telefónica dentro de las 24 horas y tener eso en cuenta lo suficientemente rápido, para vivir sin preguntarme cuántos “me gusta” o “seguidores” había acumulado en esta o aquella plataforma de redes sociales. Pero el aspecto más trágico de nuestra conexión excesiva, la hiperinterrupción y la sobredosis social digital es el tono de nuestro discurso.

“El aspecto más trágico de nuestra conexión excesiva, la hiperinterrupción y la sobredosis social digital es el tono de nuestro discurso.”

Todos pueden comentar sobre cualquier cosa y cualquier situación, todo el tiempo, en cualquier lugar, a cualquiera. Además, ni siquiera se requiere valor para lanzar palabras ofensivas e incitar al vitriolo. Cuando era niño, si les decías cosas a otros, tan duras como las que son comunes en el mundo digital de hoy, era mejor que estuvieras preparado para reunirte detrás del patio de la escuela al final del día (o en la parada de autobús, que sirve como nuestro particular tribunal de apelaciones).

Hoy, al parecer, los comentarios más irrespetuosos pueden hacerse sin ningún riesgo de retribución. Y en una cultura mundial creciente de corrección política draconiana, uno pensaría que la tolerancia significaría aceptación. En cambio, parece denotar adherencia a la opinión colectiva de la multitud y más gritada. La dureza se enmascara como honestidad y la muestra de desprecio reclama el terreno elevado.

Mira un programa de entrevistas y debates y verás que se interrumpen mutuamente de una forma tan despiadada que no se pueden escuchar.

Lee los comentarios sobre cualquier artículo que intente abordar problemas graves y serás testigo de insultos, asesinatos de personajes y hostilidad absoluta.

Observa las respuestas a una foto simple e inofensiva publicada por un equipo deportivo profesional y prepárate para sorprenderte ante la vulgaridad y el desprecio que se libra entre quienes comentan.

La crueldad se ha vuelto viral

El discurso se ha vuelto descortés.

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La rudeza cabalga áspera.

Definitivamente la crueldad se ha vuelto viral.

¿A dónde nos lleva? ¿A dónde va nuestra cultura cuando se conduce más rápido y más lejos en una carrera hacia el fondo? Y lo más importante, ¿qué podemos hacer para detener la marea? Después de todo,

o me encuentro con mucha gente que piense que todo esto es saludable, productivo o bueno para el alma. Casi todos sacuden la cabeza en señal de desaprobación, ya que las personas son reprendidas e incendiadas en nuestros lugares públicos con un sinfín de comentarios sin ningún tipo de filtro.

No tengo muchas respuestas. . .

guardar uno.

Y parece tan poco convincente en las primeras apariciones como una sola vela diminuta que parpadea en medio de la oscuridad absoluta, pero lleva el mismo poder potente de la llama solitaria para centralizar y atraer la atención de todos los rincones oscuros, extendiéndose en un incendio mientras se apodera de otros lugares.

El buen señor Catton mostró el camino con un pequeño cumplido:

Sinceramente,

Perfectamente entregado,

Y por siempre acariciado.

– Chris Brady

Vía | Medium

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