La vida de Richard DeVos, el cofundador de Amway

Richard Marvin DeVos Sr. Este empresario, emprendedor y multimillonario estadounidense nació el 4 de marzo de 1926 en Grand Rapids, Michigan y murió el 6 de septiembre de 2018.
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DeVos fue cofundador de Amway con Jay Van Andel (empresa reestructurada como Alticor en 2000) y propietaria del equipo de baloncesto Orlando Magic.

En 2012, la revista Forbes lo catalogó como la persona en el puesto 60 más rica de los Estados Unidos y la 205ª más rica del mundo, con un valor neto estimado de US$ 5,1 mil millones.

Sus primeros años de vida

DeVos fue hijo de Ethel Ruth (Dekker) y Simon Cornelius DeVos, que trabajó en el negocio eléctrico. Fue educado en Calvin College y era miembro de la Fraternidad Sigma Phi Epsilon. Sirvió en el ejército en la Segunda Guerra Mundial en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos.

Su vida personal

DeVos contrajo matrimonio con Helen June, con quien tuvo cuatro hijos: Dan, Richard Jr., Cheri y Doug.

Richard DeVos fue miembro del consejo de administración de la Universidad de Northwood, en Midland, Michigan, y tiene un puesto en el cuadro de honor como uno de los presidentes del Consejo de Política Nacional. También se desempeñó en la junta de síndicos del Centro Nacional de la Constitución en Filadelfia, que es un museo dedicado a la Constitución de los Estados Unidos.

Además, tuvo su asiento en el consejo del Instituto de Líderes Cristianos, una organización sin fines de lucro comprometida con el fortalecimiento de la Iglesia cristiana, y se sentó en el consejo heredado del Instituto de Líderes de Richard, la organización sin fines de lucro fundada por Henry Reyenga Jr. después de ser animado por Ron Parr.

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Su propiedad Privada

DeVos era dueño del equipo de la NBA Orlando Magic, después de haber adquirido la plantilla en 1991 por US$ 85 millones. Se interesó en el equipo luego de un esfuerzo infructuoso para adquirir una franquicia de expansión de Grandes Ligas de béisbol para Orlando.

Antes de poseer al club de los Orlando Magic, fue dueño del Orlando Solar Bears, Grand Rapids Griffins y Kansas City Blades, tres franquicias de la Liga Internacional de Hockey, que terminó por retirarse del ámbito deportivo; Los Solar Bears y City Blades se cerraron como resultado del plegado de la liga, mientras que los Griffins se movieron a la American Hockey League, y ahora hacen parte de la propiedad de Dan DeVos, uno de los hijos de Richard.

DeVos le pidió al Condado de Orange, en Florida, que ayudara con el pago del nuevo estadio del Orlando Magic con los fondos del condado y el dinero de Dema Stobell’s Corporation. Actualmente Amway paga los derechos de nombre del Amway Center.

El amor por la filantropía

DeVos y su esposa, Helen June crearon la Fundación Richard and Helen DeVos, una entidad conservadora estadounidense y un organismo de concesión de subvenciones en 1970, que tiene su sede en Grand Rapids, Michigan. Los DeVos eran conocidos en su filantropía por su contribución a la educación, cuidado de la salud, las artes y causas históricas como Mount Vernon, y de libre mercado como The Heritage Foundation y AEI, cuyas donaciones son locales. “El foco de nuestra filantropía siempre ha sido nuestra área de origen. Queremos crear una atmósfera para que todos puedan mejorar sus circunstancias mientras avanzan en nuestra comunidad, ya sea a través de la compasión cristiana, la educación, la atención médica o las artes”, dijo.

Junto a su esposa, Helen, Richard recibió el Premio William E. Simon para Liderazgo Filantrópico por su Fundación Richard and Helen DeVos.

Los DeVos dieron dinero a organizaciones que van desde escuelas locales hasta la sinfonía regional. Según la Mesa Redonda de Philanthropy, su donación ha “ayudado a convertir a Grand Rapids, Michigan, en una de las ciudades pequeñas más saludables de los Estados Unidos. Cuando la pareja ganó su Premio Simon en 2006, distribuyeron el dinero que obtuvieron a ocho organizaciones locales en el oeste Michigan ‘cuyos líderes demostraron ingenio para apoyar a las personas a ayudarse a sí mismas'”.

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La filantropía relacionada con la educación incluyó el Centro de Iniciativa Empresarial e Innovación Richard M. y Helen DeVos en la universidad estatal de Grand Valley, el Richard y Helen DeVos Fieldhouse en Hope College y el Richard and Helen DeVos Center for Arts and Worship en el Colegio Cristiano de Grand Rapids. La Fundación Richard and Helen DeVos fue en parte responsable de financiar la creación del Programa de Administración de Negocios Deportivos en la Universidad de Florida Central.

Su participación en política

DeVos fue un importante donante del Partido Republicano de los Estados Unidos y de causas conservadoras, incluido El Enfoque en la Familia, del Instituto Americano Empresarial. DeVos apoyó las candidaturas de Rick Santorum y Newt Gingrich. Igualmente prestó sus servicios como presidente de finanzas para el Comité Nacional Republicano.

Richard DeVos fue amigo íntimo de Gerald y Betty Ford durante mucho tiempo, y fue portador honorario del féretro en el funeral de estado de Gerald Ford. Devos también fue un fideicomisario honorario de la Fundación Presidencial Gerald R. Ford.

Su faceta como escritor

DeVos fue el autor de importantes y destacados libros, que incluyen el Capitalismo Compasivo y la Esperanza de mi corazón: Diez lecciones para la vida. Este último refleja sus sentimientos después de someterse con éxito a una operación de trasplante de corazón en 1997. Esta cirugía fue precedida por dos operaciones de bypass, una en 1983 y la otra en 1992. En 1975, DeVos publicó un libro sobre su éxito empresarial, con la coautoría de Charles Paul Conn, titulado ¡Cree!. En 2014 publicó sus memorias tituladas “Simplemente rico”.

Su muerte

Richard DeVos murió en su casa ubicada en Ada, Michigan el 6 de septiembre de 2018, a la edad de 92 años debido a una enfermedad infecciosa que padeció durante un par de años.

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