Dalton DeVos, nieto de Rich DeVos, sigue los pasos de su abuelo

Dalton DeVos había estado soñando con una gran aventura desde que era un niño.

Pensó que pasarían décadas antes de que el mar se pusiera debajo de él, hasta que su mentor lo instó a no esperar.

Pero había un obstáculo. Él necesitaba el apoyo de sus padres.

Su madre, María, lloró, y su padre, Doug, sonrió y le preguntó si podía ir.

DeVos regresa de un viaje de 2 años recorriendo el mundo, feliz de pasar las vacaciones con la familia.

Su barco de 74 pies, Reliance, cubrió casi 50,000 millas, comenzando y terminando en Port Denarau, Fiji. Viajando a aproximadamente 8 millas náuticas por hora, esa distancia tomó 6.250 horas.

La pequeña tripulación pasó 260 de aproximadamente 730 días en el mar. El resto se utilizó para explorar 29 países.

“El objetivo era encontrar lugares a los que solo se podía ir en barco, que son peligrosos y remotos”, dijo DeVos.

DeVos tenía 23 años cuando comenzó el viaje, convirtiéndolo en el propietario más joven de Nordhavn en circunnavegar el mundo, y la duodécima vez que la embarcación a motor tipo arrastrero oceánico ha recorrido el mundo, señaló el fabricante de barcos de California en un comunicado de prensa.

Reliance hizo un recorrido sin escalas de 3.500 millas náuticas desde Costa Rica hasta las Marquesas, y rodeó el Cabo de Hornos y el Cabo de Buena Esperanza.

DeVos ya no luce la barba que tenía durante parte del viaje. Su piel bronceada y su pelo rubio hasta los hombros le dan una apariencia de surfista que se destaca en un invierno de Michigan.

Tomarse dos años de vacaciones para viajar alrededor del mundo era un elemento de la lista de deseos que DeVos inicialmente pensó que tendría que esperar hasta sus años de jubilación.

“Quería la aventura”, dijo DeVos, quien cumplió 26 años esta semana. “Creo que esa es la parte genética que proviene del abuelo”.

Un legado de aventura

Creció escuchando las aventuras de su abuelo, el cofundador de Amway Rich DeVos. Antes de que DeVos fundara el gigante de las ventas directas con Jay Van Andel, los amigos se embarcaron en una aventura de navegación a pesar de que no sabían cómo navegar.

Compraron una goleta de 38 pies llamada Elizabeth y se dirigieron hacia el Caribe con planes de detenerse en lugares como Cuba, República Dominicana, Puerto Rico y Venezuela.

Cuando su bote se hundió frente a las costas de Cuba, los dos aventureros fueron rescatados por un carguero, y continuaron su viaje de 6 meses encontrando diferentes modos de transporte.

Reconocieron más tarde en sus autobiografías que cometieron muchos errores en el camino, incluyendo no introducir lentamente su bote en el agua después de haber estado sentado en el dique seco.

Su historia se ha convertido en parte de la tradición de la compañía Amway, con este mensaje en su corazón: si sigues conectando y aprendiendo todos los días, ningún fracaso te hundirá.

La campana rescatada de Elizabeth se encuentra en la sala de conferencias de la sede central de Amway en Ada, inspirando a la próxima generación de líderes.

Rich DeVos le ha dicho a su nieto que si él y Van Andel no hubieran hecho ese viaje, no habrían construido una empresa exitosa.

“Entiendo completamente eso ahora”, dijo Dalton DeVos.

El amor de Rich DeVos por los botes solo creció cuando acumuló su fortuna de mil millones de dólares. Él crió a una familia de ávidos marineros. Doug DeVos, su hijo más joven y presidente de Amway, es el más devoto.

Él tiene su propio equipo profesional de navegación, Quantum Racing, que ha ganado campeonatos nacionales e internacionales. Recientemente anunció que formará parte del esperado esfuerzo del New York Yacht Club para reclamar la America’s Cup.

Cuando Dalton DeVos estaba en la escuela primaria, sus padres lo sacaron de la escuela durante un mes para que la familia pudiera pasar tiempo viajando con sus abuelos, Rich y Helen DeVos, en su yate.

“Llegamos a ver mucho mundo y eso me abrió los ojos a lo que hay por ahí”, dijo DeVos.

En un momento, sus padres estaban considerando su propio viaje alrededor del mundo. Cuando le contaron sus planes, DeVos estaba tan emocionado que no pudo dormir esa noche.

Para su viaje, DeVos le da crédito a su abuelo Rich por darle la inspiración para hacer el viaje, ya su abuela Helen por su valor.

Helen DeVos viajó alrededor del mundo en el bote de la pareja a pesar de que no sabía cómo nadar. Él recuerda a su abuela flotando hacia él. Ella estaba con un esnórquel usando un chaleco salvavidas.

“Nunca se quejó ni una vez, incluso cuando algo la puso nerviosa”, dijo DeVos.

DeVos estaba en Tonga cerca del final de su viaje cuando su padre llamó para decir que su abuela había sufrido un derrame cerebral. Llegó a casa en octubre para su entierro y servicio conmemorativo.

Durante el viaje, Dalton dice que FaceTime con sus abuelos mensualmente. Les contó sobre sus planes antes de compartirlos con sus padres.

Le dijeron, en esencia, que “fuera por él, que se sumergiera, que hiciera el compromiso y no se contuviera”. Lo alabaron por soñar en grande.

29 países en 730 días

Todavía era estudiante en Grand Valley State University cuando se acercó a sus padres con la idea en 2013. Al año siguiente compró el bote y contrató a un capitán. Nueve meses después de graduarse con un título de negocios y marketing en diciembre de 2014, comenzó el viaje.

El equipo de cuatro personas tenía más de 20 años, incluido el capitán, Chase Smith, de Sudáfrica. Él fue el primero en postularse para la apertura de DeVos publicada.

“Quería a alguien que fuera joven y aventurero”, dijo DeVos, quien le dio a Smith el control del barco y la ruta que tomarían.

Completando el equipo estaba Alex George, el ingeniero de la embarcación, y Mitchell DeVries, un viejo amigo, que había trabajado en los barcos de la familia DeVos mientras crecía. DeVries tomó un descanso de Hope College para ir al viaje.

La tripulación alternó todos los relojes durante todo el día. El turno de Dalton era 9-12 en la mañana y en la noche.

“Para mí era importante ser parte de la tripulación”, dijo Devos, quien se encargó de limpiar el interior del bote. Eso significaba pulir el acero inoxidable, limpiar los pisos y limpiar la cabeza, el baño común de la embarcación, y hacer algunas excavaciones cuando su trabajo no cumplía con los estándares del capitán.

A pesar de que la tripulación tenía sus propias habitaciones, el bote grande podía sentirse confinado a veces. No había ningún lugar para escapar cuando tenían desacuerdos.

“Creo que el mayor éxito es que nos llevamos bien durante dos años”, dijo DeVos, agregando que se siente unido a sus compañeros de tripulación, y los considera entre sus mejores amigos.

Durante el viaje, visitaron y exploraron los siguientes países: Fiji, Vanuatu, Solomons, PNG, Indonesia, Sri Lanka, Maldivas, Seychelles, Tanzanie, Mozambique, Mayotte, Madagascar, Sudáfrica, Swazilandia, Lesotho, Namibia, Santa Elena, Brasil. , Uruguay, Argentina, Malvinas, Antártida, Chile, Ecuador, Costa Rica, Polinesia Francesa, Islas Cook, Niue y Tonga.

El grupo pasó dos meses explorando Sudáfrica, en parte porque Smith conocía bien el país.

“Me recuerda a Colorado o Utah, pero también tienes toda esta costa”, dijo DeVos sobre el terreno.

Uno de sus lugares favoritos fue la Patagonia en el sur de Chile, donde recorrieron las montañas. A menudo no vieron otros barcos mientras exploraban la región a través de un laberinto de canales y fiordos

DeVos dice que nunca estuvo preocupado por su seguridad. El equipo se comunicaba regularmente con familiares y amigos, a menudo usando una aplicación conectada a un teléfono satelital. El único inconveniente fue la falta de privacidad. Los mensajes pueden ser vistos por todos en el barco.

Tuvieron su parte de desafíos: problemas de motor, escotilla que gotea, salida de electrónica.

DeVos recuerda el momento en que se rompió el generador, y tuvieron que viajar entre tres ciudades en Nueva Guinea para encontrar a alguien que lo arreglara. Otra aventura consistió en un viaje en taxi salvaje en Mozambique para encontrar piezas después de la ruptura de la manguera hidráulica.

Lo más cerca que estuvieron del desastre sucedió cuando una cadena de ancla se rompió cuando estaban desembarcando para explorar.

“Si no estuviéramos en el bote, nos habríamos desplazado a tierra. Nos habrían llevado a las rocas y los habríamos estrellado”, dijo DeVos, y señaló que aunque el procedimiento general es dejar a alguien atrás para salvaguardar el barco, el equipo siempre hicieron sus aventuras juntos.

“No se puede llegar al mundo sin suerte”, dijo DeVos.

Las fotos muestran a los hombres desnudos y descalzos en el bote. Con la excepción de su excursión a la Antártida, la mayoría de sus días eran cálidos mientras viajaban al sur del ecuador.

Pasaron casi tres semanas en la Antártida, y se encontraron con sus aguas más agitadas, olas de 32 pies, cuando se iban.

“Uno de los puntos del viaje es que quería tomarme un tiempo y desafiarme”, dijo DeVos. “Creo que una de las cosas más importantes que aprendí es formar un equipo, trabajar en equipo y dejar de lado el ego”.

Durante su viaje, amigos, primos y sus hermanas visitaron. Sus padres vinieron dos veces.

Doug DeVos tuvo la oportunidad de unirse a su hijo en una de las etapas más aventureras del viaje, maniobrando alrededor de Cabo de Buena Esperanza, un tramo del Atlántico frente a Sudáfrica, conocido por sus aguas traicioneras y vientos feroces.

“Fue realmente especial”, dijo DeVos, y agregó que su padre celebró su cumpleaños durante la aventura.

DeVos creció navegando con su padre. Ellos dos a menudo se emparejaron con su tío Dick DeVos y su hijo, Ryan, para las carreras de Chicago a Mackinac, que han hecho unas 10 veces.

En 2014, los dos dúos padre e hijo obtuvieron el segundo y tercer lugar durante el fin de semana del Día del Padre en la 160ª Regata Anual del Club Náutico de Nueva York.

A pesar de su extensa navegación, Doug DeVos dice que había mezclado las emociones sobre los planes de su hijo para viajar por el mundo en barco, y preocupado por su seguridad.

“Pero, al mismo tiempo, nos dimos cuenta de que esto era algo con lo que él estaba totalmente comprometido. Había pensado en ello desde varios ángulos y estaba decidido a hacerlo. Era una experiencia que lo moldearía para siempre, como lo hizo mi papá, y creo que sí”, escribió Doug DeVos en un correo electrónico a MLive/The Grand Rapids Press.

Él dice que la etapa corta que él y su esposa, María, se unieron a su hijo en el viaje es uno de sus recuerdos más preciados.

“Fue una alegría verlo completamente en su elemento a bordo del barco y, para María y para mí, tener la oportunidad de participar en ese fue un momento significativo. Estamos muy orgullosos del trabajo en equipo que vimos y lleno de orgullo que Dalton “Él y todos los que están a bordo deberían estar tremendamente orgullosos de su logro y de la dedicación que se necesitó para hacerlo realidad”, agregó Doug DeVos.

Mientras Dalton DeVos hace la transición de regreso a West Michigan, ha estado pasando sus días repasando sus fotos y escribiendo recuerdos en el diario que llevó consigo durante el viaje. Él planea vender su bote multimillonario.

DeVos no está buscando una nueva aventura. Está listo para establecerse en West Michigan mientras contempla su futuro. Eligió GVSU para poder estar cerca de sus padres y tres hermanas menores.

“Siempre voy a buscar la próxima aventura, pero me alegra estar en casa”, dijo DeVos.

Vía | MLive

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