Plexus, 10 años en el NEGOCIO y con un gran futuro en el HORIZONTE

Diez velas en un pastel marcan mucho más que el paso del tiempo. Esas 10 velas representan 10 años de primicias, lecciones aprendidas, crecimiento y, quizás lo más importante, un afán por lo que viene después. Ya sea que estemos hablando de 10 años de vida o 10 años en el negocio, definitivamente una década es algo para celebrar.

Los fundadores de Plexus, Tarl Robinson y Alec Clark, se dan cuenta de que pocas empresas sobreviven para ver este hito. “Cuando comienzas tu negocio, simplemente no sabes si 10 años están en tu horizonte”, comparte Robinson, CEO de Plexus. Clark, el presidente de la compañía, se hace eco de esa afirmación: “Sentados en nuestra primera convención en 2011, en una sala con solo 248 embajadores, recuerdo que miré a Tarl y le dije: ‘Espero que seamos mucho más grandes’.”

En estos días, Plexus no solo espera otros 10 años. Robinson, Clark y su equipo de liderazgo han experimentado un gran crecimiento, expansión internacional y una explosión de embajadores, como Plexus llama a sus distribuidores, al tomar medidas calculadas para establecer quiénes son en el canal. Y no muestran signos de desaceleración.

Una segunda oportunidad de inicio

Plexus se fundó originalmente en 2006 como una compañía enfocada en la salud de los senos y la detección precoz del cáncer, ofreciendo solo un producto: el Cheast Chek Kit, un kit de autoexamen para mujeres. La compañía “renació” en 2008, cuando el propietario vendió la empresa al CEO Tarl Robinson y a su grupo. Alec Clark se unió poco después, y el nuevo Plexus estaba en marcha. El equipo decidió trazar un nuevo curso, lejos de la salud de los senos, la salud y bienestar de los consumibles, con la presentación de Plexus Slim, un producto de control de peso. A partir de ahí, la empresa comenzó a agregar lentamente productos de bienestar adicionales a la línea; hoy en día, la gama completa de artículos es de menos de 20 elementos individuales.

Estos productos se dividen en tres categorías:

  • Pérdida de peso: Plexus Slim, conocido por muchos como “The Pink Drink”, ancla la colección de productos para adelgazar de la compañía. Slim presenta una fórmula de activación de microbioma premium que contiene ingredientes destinados a mejorar la salud intestinal y promover la pérdida de peso. “A Slim se unen productos diseñados para bloquear el azúcar y los carbohidratos, aumentar el metabolismo, suprimir el hambre y la energía de combustible.
  • Nutrición: La línea de productos de nutrición Plexus incluye multivitaminas, probióticos y soporte para los sistemas digestivo y nervioso.
  • Cuidado personal: El producto original de Plexus, el Cheast Chek Kit, todavía está disponible y ahora se unen dos cremas para el cuerpo.

Plexus tiene planes para expandir su oferta de productos, pero hasta ahora ha adoptado un enfoque minimalista de su línea de artículos. “Nuestra estrategia siempre ha sido ir un poco más lento para crecer,” explica Robinson. “Sentimos que la actitud de ‘menos es más’, realmente generará mejores resultados, más enfoque y mayor potencial para la empresa”.

Crecimiento intencional, resultados rápidos

Si bien la estrategia de crecimiento intencional del equipo tiene una mentalidad lenta, las finanzas de la compañía cuentan una historia mucho más rápida.

En 2015, la empresa reportó US$ 385 millones en ingresos y una lista de 326,000 embajadores en el campo. Al cierre de 2017, los ingresos anuales de Plexus superaron los US$ 561 millones con 732,000 representantes. Las cosas han cambiado mucho desde aquella primera convención en 2011 con 248 asistentes. La reunión anual más reciente de Plexus vio un récord de 11,500 embajadores presentes y se agotaron en 40 días.

La sede corporativa actual en Scottsdale, Arizona, el Pima Center, se inauguró en 2016, una instalación de US$ 11.5 millones y 100,000 pies cuadrados que alberga a casi 400 miembros corporativos del equipo, anfitriones de embajadores y visitantes diariamente. Cuando el edificio inicialmente abrió sus puertas, la instalación incluyó 9,000 pies cuadrados de espacio no utilizado que podría configurarse para necesidades futuras. Hoy, Clark informa que Plexus está “maximizando cada rincón de este edificio”, por lo que los beneficios de crecimiento están ocurriendo incluso antes de lo esperado.

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En vista del gran auge, Plexus ha permanecido libre de deudas y se ha comprometido a reinvertir el 40 por ciento de los ingresos antes de impuestos de la compañía. “Creemos en ser autosuficientes”, continúa Clark. “Creemos que esto permite tomar las mejores decisiones posibles. Eso es cierto tanto para nuestra empresa como para nuestros embajadores: les da la capacidad de hacerlo a su manera”.

Un plexo

Robinson, Clark y el resto del equipo ven a Plexus como una oportunidad para cambiar el canal de mercadeo de línea. “Nuestra filosofía siempre ha sido hacer marketing en red sobre cómo podría y debería hacerse”, comparte Clark. Esta idea, para transformar el canal, también es evidente en el cambio interno de la compañía que pasó hace varios años de un negocio de “salud y riqueza” a una empresa “no solo de salud, sino también de felicidad”.

Robinson explica: “[Nuestra misión original] estaba muy basada en productos y sentimos que nuestra compañía se estaba volviendo cada vez más centrada en el valor del consumidor”. Hoy, la finalidad de Plexus es “mejorar la salud y la felicidad de quienes apoyan, promueven y usan nuestros productos Plexus”.

Este cambio misional definitivamente resonó tanto con los Embajadores existentes como con los recién llegados al equipo de Plexus. En los últimos dos años, el número de representantes en el campo casi se ha duplicado. Robinson y Clark atribuyen ese crecimiento tanto a la misión más relevante como a la cultura dentro de la empresa. “Somos muy transparentes en nuestro campo, somos muy transparentes con nuestros empleados, a veces demasiado transparentes, pero creemos que el enfoque de la puerta de entrada es la mejor manera de abordar las cosas”, dice Clark. “Realmente somos ‘One Plexus’. Para nosotros, eso significa que cada decisión que tomemos debe ser beneficiosa para nuestros embajadores y para la compañía”.

Robinson y su equipo creen que la cultura “One Plexus”, centrada en la salud y la felicidad atraen a Embajadores comprometidos y tenaces que mantienen el rumbo. Y los representantes felices impulsan los buenos resultados, dice.

El equipo corporativo apoya y se asocia con los Embajadores en el campo de maneras tangibles, como un grupo de enfoque que se reúne semanalmente y un consejo asesor que consulta sobre decisiones clave. Los asociados de todos los niveles también tienen la oportunidad de hacer parte de un programa de participación en los beneficios, una utilidad única en el canal. También son compatibles en el frente de la tecnología, ya que Plexus lanzó recientemente una nueva infraestructura de TI que puede crecer con la compañía en términos de integración de redes sociales, salida de productos y una gran cantidad de servicios administrativos.

Robinson cita “Las Zonas Azules de la Felicidad”, de Dan Buettner como uno de los libros de liderazgo favoritos de su equipo, tanto que están empleando algunas de las estrategias de este texto en toda la compañía. “Sentimos que la felicidad es un factor clave en lo que queremos hacer como empresa”, comparte Robinson. “Sentimos que las personas no ponen suficiente énfasis en lo que hacen para que ellos mismos, sus familias y sus comunidades sean más felices”.

Atraer al mejor talento

El rápido crecimiento, los productos sólidos y una cultura corporativa ganadora han llevado la reputación de Plexus de ser la mayor empresa de network marketing de la que nunca has oído hablar, a una de las mejores en el canal. Y está atrayendo a líderes de mercadeo en red, justo a tiempo, según Clark. “Sabíamos que necesitábamos incorporar talentos de primer nivel para crecer, líderes con experiencia en empresas de más de mil millones de dólares”, dice.

En marzo, Plexus anunció la incorporación de dos nuevos presidentes de división al equipo de liderazgo: Christopher Pair Garza como presidente de operaciones e internacional y Janice Jackson como presidenta de distribución y marketing. Según Jackson, fue la cultura corporativa sobresaliente, la calidad del liderazgo y el crecimiento constante lo que la atrajo a la compañía. “He estado en la industria de mercadeo multinivel durante la mayor parte de los últimos 30 años y Plexus, creciendo a la velocidad que tiene, entró en mi radar hace un tiempo”, comparte. “A medida que creció, se hizo conocida como una empresa con grandes productos, que tiene una gran cultura y que comercializa directamente de la manera correcta”.

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En su nuevo cargo, Jackson supervisará las funciones de marketing y distribuciones, desarrollo de productos y servicio al cliente. Una amplia gama de responsabilidades, pero esta veterana del canal dice que está ansiosa por utilizar su experiencia para ayudar a impulsar a Plexus. “Creo que la compañía está creciendo con un enfoque que, para mí, habla de cordura y humanidad”, explica. “No está tratando de crecer demasiado rápido. Basa sus decisiones en datos y en inteligencia, pero lo hace con humanidad. Tiene un conjunto de valores que en realidad propugna. En otras palabras, caminan la charla”.

Expansión internacional

La expansión a nuevos mercados es un objetivo para la mayoría de las compañías de mercadeo en red y Plexus no es una excepción. Aunque su enfoque puede ser más cauteloso que otros. “Nuestra filosofía con respecto a los mercados internacionales es la siguiente: si no estamos preparados para respaldar las esperanzas y los sueños de aquellos embajadores en los países en los que deseamos lanzarnos, entonces probablemente no estemos listos para comenzar”, dice Robinson. Clark está de acuerdo. “Durante los últimos ocho años, casi desde el principio, hemos estado operando exclusivamente en los Estados Unidos. El 21 de marzo, lanzamos Canadá oficialmente, nuestro primer país distinto del territorio norteamericano”.

Plexus ahora está en pleno funcionamiento en Canadá, y los embajadores canadienses están lanzando sus propios negocios. La inauguración oficial se realizó a través de una transmisión en vivo con más de 20,000 embajadores sintonizando y otros 300 celebrando en el lugar donde esta ubicada la sede. Ahora Plexus evalúa nuevos países como posibles mercados para ingresar, pero la estrategia será la misma. La compañía tiene la intención de estar preparada para apoyar a esos embajadores antes de ingresar a esos mercados. “Estamos trabajando en ese nivel en Canadá ahora y seguiremos el mismo plan en cada nuevo país que avancemos”.

Celebración Hoy, Legado Mañana

El décimo año de Plexus en el mercado es significativo para Robinson, Clark y el resto del equipo de trabajo. “Estamos muy orgullosos y honrados de haber llegado tan lejos en los negocios”, dice Robinson. “Por mucho que signifique esta marca de 10 años, el proceso de crecimiento de una pequeña empresa a una compañía emergente significa tanto, y no específicamente desde el punto de vista del tamaño. Esta es la oportunidad de observar los próximos 10 años y cumplir nuestra meta de convertirnos en una empresa heredada”.

La idea del legado es lo más importante para toda la compañía y refleja el sentido definido de sí mismo que Plexus ha creado dentro de la organización durante la última década. “Este es el año del legado, por lo que nuestra convención se basará en eso”, dice Jackson. “Lo que queremos decir con legado no es simplemente una empresa que estará aquí a largo plazo, sino una compañía que lidera el camino al servicio de los empresarios y sus familias durante generaciones”.

Robinson y el equipo planean acercarse a los próximos 10 años con la misma intencionalidad marcada por su primera década. Crecimiento estable, expansión cuidadosa y una inversión continúa tanto en personas como en artículos. Eso incluye desarrollar su misión de salud y felicidad, pero particularmente un enfoque en el factor felicidad con programas y productos específicos para contribuir al tema de manera mensurable.

“Nuestro punto de referencia es otros 10 años y más de mil millones de dólares en distribuciones anuales. Esa es una marca que muestra la longevidad real”, dice Robinson. “Queremos crear una compañía que nuestros Embajadores puedan mirar hacia atrás dentro de 10, 15 o 20 años y sentirse orgullosos de quienes somos y de cómo seguimos construyendo para ser los número uno en la industria”.

Vía | Direct Selling News

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