3 medidas efectivas para mostrar liderazgo frente a la pandemia del coronavirus

En cada situación tenemos una opción: dejar que el miedo nos robe nuestro poder, o trabajar juntos como líderes por el bien de todos.

24 de marzo de 2020
Foto: Luke Porter en Unsplash

Hoy estoy comiéndome mis palabras.

Hace exactamente un mes, en nuestro grupo de chat diario, forcé mi opinión desinformada sobre mis amigos más cercanos. Conozco a algunas de estas personas desde el jardín de infantes, por lo que este es un foro donde no existen filtros verbales.

Argumenté que el brote de coronavirus es solo un caso de temores de los principales medios de comunicación: una forma barata de aumentar las ventas de periódicos y los clics en el sitio web.

“Primero se suponía que el ébola nos mataría. Luego el SARS. El ébola otra vez. Después el MERS también estaba allí, en alguna parte”, escribí. “Los expertos nos dirán que esta es la próxima influenza española que está atrasada, y luego el virus se extinguirá y lo olvidaremos”.

Me hice un ejemplo de libro de texto de los peligros de la desinformación. Los expertos en salud pública continúan instando a los líderes a que tomen esto en serio. La pregunta ahora es, ¿deberíamos preocuparnos?

¿Preocuparse o no preocuparse?

Esa es la pregunta. El mal juego de palabras de Shakespeare sin duda borrará lo último de mi credibilidad sobre este tema, así que dejemos la opinión atrás para ver algunos hechos.

Al momento de escribir este artículo, el COVID-19 ha infectado a más de 215,000 personas y han fallecido 8,248 en 164 países.

¡Pero la gripe estacional mata a más de 650,000 personas en todo el mundo cada año! Lo podrías discutir. Eso es cierto, y nadie se asusta por ese número asombroso.

Si estamos eligiendo peligros letales de los que preocuparnos, ¿no deberían estar las enfermedades cardíacas en los titulares? Cada año matan a 650,000 personas solo en los Estados Unidos. Con el cáncer tomando otras 600,000, y los accidentes en tercer lugar.

7,497 muertes de COVID-19, por trágicas que sean, no parecen justificar esta tormenta mundial de medios… ¿verdad?

¿Qué tan serio es?

El SARS conmocionó al mundo en 2002 porque tenía una tasa de mortalidad del 10% y no teníamos ninguna vacuna. Mató a 774 personas.

La pandemia de H1N1 de 2009 infectó, en un alto estimado, el 21% de la población mundial, e incluso con una baja tasa de mortalidad, mató entre 150,000 y 575,000 personas en su primer año.

¿Cómo se compara el coronavirus? Las entidades de salud pública se están esforzando por decirnos: hay muchas cosas que no conocemos. Esto es lo que sí sabemos de la Organización Mundial de la Salud:

  • El 80% de los infectados se recuperan por completo sin un tratamiento especial.
  • 1 de cada 5 personas se enfermará gravemente y necesitará tratamiento médico.
  • Esto (afortunadamente) no es una enfermedad que parece afectar a nuestros hijos.
  • El SARS fue más mortal, pero el coronavirus es más infeccioso.
  • La mortalidad por COVID-19 es de una tasa de entre 3-4%. En comparación, la tasa de gripe estacional es de alrededor del 0.1%.

¿Es hora de entrar en pánico?

Admito que he movido mis sesiones de escritura matutinas de Starbucks a casa, por si acaso. Cinco minutos de ver a una mujer mayor hackear un pulmón en su Caramelo Macchiato fue más aterrador que una hora de Joe Rogan entrevistando a un epidemiólogo.

Ignorar por completo los riesgos potenciales de este virus sería peligroso, y las declaraciones de políticos desinformados de que el clima cálido próximo sofocará la propagación del virus ( no lo hará ) son perjudiciales.

Pero reconozcamos que lo opuesto (pánico y miedo) podría ser el mayor riesgo en esta situación en desarrollo.

El miedo es el enemigo

¿Qué nos sucede físicamente cuando experimentamos miedo? Nuestras glándulas suprarrenales liberan la hormona cortisol, que reduce tu sistema inmunológico. Ahora no es el momento de abrir las puertas a las hordas invasoras.

El miedo (y la información errónea) está llevando a mis amigos racionales a comprar paletas de máscaras quirúrgicas y desinfectante para manos. Nadie dijo que esas máscaras no están diseñadas para protegerlos de los gérmenes, pero también para cuidar a los pacientes de cirugía a corazón abierto de las salpicaduras accidentales del médico.

Si este brote aumenta, se necesitarán máscaras y botellas de Purell en hospitales y clínicas. No exacerbemos una emergencia limpiando con un kit de los almacenes Costco.

En cualquier crisis, por supuesto, la gente mal informada y temerosa buscará un chivo expiatorio. Es por eso que estamos viendo historias sobre violencia y fanatismo dirigidas a personas que “se ven” chinas. Han ignorado el hecho de que esta no es una enfermedad china: infecta a todas las etnias por igual y sin prejuicios.

¿Qué le está haciendo este miedo a la economía global? El 9 de marzo, las acciones estadounidenses cayeron un 7%, la peor caída desde la Gran Recesión de 2008, otro recordatorio de que la mayoría de los inversores dejan que la emoción, en lugar de la racionalidad y el valor de una empresa, impulse sus decisiones. Las Naciones Unidas estiman que el virus le costará a la economía mundial entre US$ 1 y US$ 2 billones.

¿Cuál es la mejor manera de empeorar una crisis? Sucumbir al miedo, luego el pánico.

Sí, es natural sentir ansiedad en cualquier situación desafiante, pero puedes optar por anular tu programación animal y cultivar la valentía.

Cómo liderar en una crisis

La lección más poderosa de los estoicos es esta: concéntrate en lo que puedes controlar e ignora lo que no puedes.

¿Qué podemos controlar? Nuestros pensamientos, palabras y acciones. Tenemos control sobre si estamos bien informados o si dejamos que el virus paralelo de los medios temerarios nos lleve a un comportamiento irracional.

Casi todo lo demás no está bajo tu control. A menos que seas un trabajador de la salud, no puedes influir hasta qué punto se extenderá esta pandemia.

Pero no importa quién eres tú, tienes la oportunidad de actuar como líder.

Los organizadores de eventos importantes como el festival de música SXSW y la Feria del Libro de Londres han tomado la difícil pero recomendable decisión de cancelarlos, a pesar de las enormes pérdidas financieras.

Liderazgo significa tomar decisiones terriblemente difíciles, a veces.

“En este momento hay que tomar decisiones difíciles, decisiones que impactarán más que los resultados finales o los planes de viaje”, escribe el autor y orador de liderazgo, John Maxwell.

Es por eso que ha cancelado su evento de Certificación Internacional de Primavera.

¿Y las aerolíneas? Con la mayoría de las personas evitando los aeropuertos, los vuelos se reducen y también las ganancias. En respuesta, el CEO de Southwest Airlines ha tomado un recorte de sueldo voluntario del 10%. El CEO y el presidente de United han suspendido sus propios salarios hasta junio.

Estos pueden ser gestos simbólicos, pero son otra forma de mostrar liderazgo: compartiendo la carga de la crisis y dando ejemplo a otros.

¿Qué puedo hacer?

Tal vez no seas un organizador de eventos o CEO, pero aún puedes tomar medidas efectivas. Así es como podrás mostrar liderazgo, sin importar quién seas.

1. Primero, edúcate

La información errónea conduce al tipo de miedo y pánico que a menudo es peor que la causa de una crisis en sí.

2. Segundo, sé un estoico 

Concéntrate en lo que puedes controlar; e ignora el resto. Rechaza el miedo. Niégate a la obsesión con las noticias alarmistas sobre el virus. Si sientes la necesidad de actualizaciones diarias de coronavirus, consíguelas de una fuente confiable.

3. Tercero, sigue los mejores consejos de la Organización Mundial de la Salud

Lávate las manos, mantente a 3 pies de distancia de cualquier persona que tenga tos, no te toques la cara y cúbrete la boca cuando tosas o estornudes. ¿Y si tienes tos seca o fiebre? Ponte en contacto con tu médico ahora mismo.

El coronavirus no es la primera, la peor o la última crisis mundial. Las generaciones anteriores se han enfrentado a la gripe española, dos guerras mundiales y la constante amenaza del Armagedón nuclear.

Lo que importa ahora no es si estamos enfrentando una crisis o incluso qué tan grave se volverá. Lo que importa es cómo esta generación va a manejar esta emergencia.

En cada situación tenemos una opción: dejar que el miedo nos robe nuestro poder, o trabajar juntos como líderes por el bien de todos.

Dejemos que nuestras mejores naturalezas ganen el día y demostremos a este virus que ha peleado con la especie equivocada.

Vía | Success

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