4 recomendaciones de la FTC a las compañías de MLM

Recientemente, la presidenta de la FTC, Edith Ramírez habló en la conferencia hecha por la DSA en Washington, sobre la Política de negocios; en sus comentarios la Presidenta Ramírez reconoció que la industria del Network Marketing, conformada por 36 billones de dólares, reuniendo los ingresos de todas las compañías adscritas, tiene la capacidad de proporcionar a los consumidores de bienes y servicios valiosas oportunidades de probar experiencias empresariales. Al mismo tiempo Ramírez reconoció la percepción negativa del público acerca de cómo opera en la industria y destacó cuatro áreas de mejora potencial para la industria a fin de responder a las preocupaciones de credibilidad y transparencia. Estas áreas son:

1. Iniciativas de autorregulación

Ramírez elogió a la DSA por las recientes mejoras implantadas en el Código de Ética de la misma, que incluye operar como un establecimiento de mecanismo para hacer frente a las quejas de los consumidores respecto a las empresas asociadas con las inconformidades. Ramírez también elogió la reciente inclusión de representaciones a cualquier nivel social de vida expresas en el Código de la DSA. Mientras que Ramírez comentó dichas mejoras, indicó que la DSA parece ser el mejor órgano de control según las cuestiones planteadas por la Comisión Federal de Comercio (FTC).

2. Oportunidades de negocio y declaraciones de ingresos

Ramírez destacó las afirmaciones sobre las falsas ganancias expresadas en sus informes financieros y por ello sugirió a la FTC, experiencia oportuna en la aplicación de leyes que impongan sanciones a quienes expresen erróneamente las cifras de sus ingresos. Esta práctica induce a que los nuevos representantes sean propensos a ser engañados. Esto significa que las empresas deben abstenerse de hacer dichas presentaciones y por el contrario, deberán tomar medidas razonables para controlar y garantizar que los participantes tampoco hagan falsas afirmaciones sobre las oportunidades de negocio, dijo Ramírez.

3. Comercialización al por menor verificable

Ramírez destacó que la estructura del MLM no se enfoca prioritariamente en la comercialización a clientes minoritarios y reales, sino en la contratación de nuevos representantes y clientes que en varias ocasiones son los mismos representantes. Esta ha sido una de las cuestiones más disputadas dentro de la industria del MLM, algunos actores de la industria argumentan que no hay razón para concluir que las compras vistas a través del control interno no estén motivadas por la demanda minoritaria y real sin evidencias que lo sustenten. Por el contrario, Ramírez arguyo: la ley siempre ha tenido una visión muy escéptica de las prácticas que puedan conducir a estas maniobras, de su seguimiento al control interno y al consumo personal. Ramírez destacó que los requisitos impuestos por la FTC a Herbalife incluyen diferenciaciones de clientes preferentes y participantes de la oportunidad de negocio, relacionada con el límite de compensación y las prohibiciones contra objetivos y umbrales en contra de la ética de la FTC; esto se hace con el objeto de asegurar que el MLM está compensando a sus clientes reales. Finalmente, Ramírez afirmó que la “comercialización real” debe ser rentable y verificable con el fin de ser válido con las referencias cruzadas por el establecimiento regulador para la posterior verificación y recolección de datos que conduzcan a estos organismos a una validación de los ingresos presentados en sus informes financieros.

4. No es suficiente confiar en las políticas expuestas por Amway de 1979

Como punto de cierre, Ramírez advirtió que no es suficiente confiar en las políticas expuestas por Amway de 1979, Ramírez ha llamado a la independencia, respecto a los resultados específicos, además porque seguir la regulación de una sola organización crea una débil y atenuada evidencia de los ingresos y las prácticas reales llevadas a cabo dentro de la organización.

Hay mucho más que decir acerca del discurso de Ramírez, puesto que es la primera vez que habla públicamente sobre cuestiones del MLM desde su anuncio sobre el caso de Herbalife, el pasado 15 de julio. Por otra parte, Ramírez indicó que sus observaciones proporcionan una base importante para la estructuración de prácticas éticas impartidas por la FTC y orientadas a la construcción de una industria sólida. Así, mientras que el documento de orientación forma parte de los aspectos a considerar por las entidades reguladoras de la industria, la FTC ha empezado a implantar nuevas reglas, desde luego, a raíz de lo sucedido con Herbalife.

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