Las 7 preguntas para saber si estás ante un esquema PIRAMIDAL

Olvídate de los avales de las celebridades, del súper científico inteligente, del excelente producto y de ese discurso de pañales a la riqueza que acabas de escuchar. Porque si un esquema piramidal se dirige a ti, es probable que la mayoría de lo que estás escuchando no sea del todo exacto ni relevante de todos modos.

Cuando intentas averiguar si una empresa es realmente una organización legítima de mercadeo multinivel (“MLM”) o un esquema piramidal ilegal, solo tienes que hacer una cosa: seguir el dinero.

Para asegúrate de que no estás a punto de ingresar en el inframundo contaminado de un esquema piramidal, que podría llevarte a aguas calientes legales, cerciórate de tener respuestas a estas siete preguntas relacionadas con el dinero antes de realizar cualquier tipo de inversión.

1. ¿Tienes que pagar por el derecho de vender el producto o servicio? Por ejemplo, ¿tienes que pagar una tarifa de inscripción, una tarifa de membresía, un cargo de teneduría de libros o una tarifa por conseguir suscriptores (por nombrar solo algunos)?

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Si la respuesta es SÍ, eso es malo. Esa compañía acaba de cumplir con algunos de los requisitos de la definición legal de un esquema de pirámide, y debes estar en guardia. Si la respuesta es NO, eso no significa que la empresa no sea un esquema piramidal. Simplemente te alerta para que respondas más preguntas. Si la respuesta es NO SÉ, eso también es malo. Los esquemas piramidales son maestros en el disfraz, y una de sus formas favoritas de ocultar la verdadera naturaleza de sus negocios es enterrar los verdaderos detalles de la empresa. (Más sobre esto a continuación).

2. De acuerdo con el plan de compensación de la compañía, ¿cómo vas a ganar dinero?

Los términos y condiciones del plan de compensación de una organización te pueden decir mucho sobre qué tipo de compañía estás tratando. Entonces, si realmente quieres formar parte del “equipo”, debes leer el plan.

Al conocer la estrategia, considera estos problemas:

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¿El plan de compensación de la compañía es claro y fácil de entender o, como dijo un tribunal, un laberinto de ofuscación? Si la manera para bonificarte es un documento largo y confuso con más capas y condiciones de compensación que una lasaña abundante, eso no es bueno. Las compañías piramidales son expertas en hacer que sus planes sean tan difíciles de entender que nadie puede descifrarlos. La complejidad en el sistema de compensación ayuda a oscurecer la verdadera naturaleza del negocio. Por lo tanto, si no puedes entender el plan, (no camines) corre fuera de ese lugar.

Al leer la forma de compensación (suponiendo que sea legible), determina cuánto dinero debes gastar cada mes (o año) para obtener ganancias. (Nota: las probabilidades indican que el escrito no te informará sobre todos los posibles cargos en los que incurrirás, como gastos de envío y manejo, pero es una buena oportunidad para comenzar.) Los esquemas piramidales generalmente requieren que tú les pagues dinero, cobrando por el derecho a vender el producto o servicio (ver el punto 1 anterior), o condicionar tu bonificación en compras obligatorias continuas de la mercancía. Este gasto adicional se conoce como “carga de inventario”.

Si la compañía está impulsando la carga de inventario, la probabilidad es que la forma de compensarte requiera grandes compras para que tu califiques para ganar comisiones máximas (o tal vez ese lujoso automóvil). Debes evitar involucrarte con una compañía cuyas estrategias para obtener tu pago se basan en compras obligatorias.

¿El esquema te compensa por contactar a otros en la organización? Una de las características de un esquema piramidal es su “enfoque de incorporación”, que es cuando una empresa basa la mayor parte de su bonificación en lograr que más personas se unan al equipo en lugar de vender al público el producto o servicio al por menor. Pero para evitar la percepción de que están pagando por incorporación de otros vendedores, los astutos autores de las pirámides se mezclan con el concepto de quién es el “público en general” y qué es una “venta minorista”.

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Su línea de defensa principal, como siempre, es el humo y los espejos: hacen que el esquema sea tan confuso que nadie sepa a quién le pagan, y por qué. Pero esta es la cuestión, no importa lo que diga el plan (o el CEO para el caso), las ventas a tus contactos, tu propio autoconsumo del producto o servicio, o las entregas a otras personas que trabajan para la empresa no cuentan en las salidas minoristas para el público en general.

Si la forma de compensación de MLM no está relacionado con la venta de cosas a un grupo de desconocidos totalmente ajenos a la empresa, esa es una gran señal de advertencia de que se trata de un esquema piramidal. (Observa el punto 4 para una mayor exploración de este punto confuso.) Una nota más sobre este asunto; muchos planes de compensación de MLM tienen algunas disposiciones de CYA que sus abogados agregan para defenderse contra las acusaciones piramidales. Las tres medidas de CYA más comunes (también conocidas como las reglas de Amway) son las siguientes:

* Regla del 70%: Esta disposición requiere que tú vendas al menos el 70% de tu inventario comprado cada mes.

* Regla de 10 clientes: Te pide que realices al menos una venta minorista a cada uno de los 10 clientes diferentes cada mes.

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* Compra de Inventario: La disposición requiere que la compañía recompre cualquier producto no utilizado y comercializable que no puedas vender.

Lamento decepcionarte pero este no es el final de tu consulta. Incluso si las políticas escritas de la compañía parecen ser directas (como que tiene las tres disposiciones de CYA), si la empresa realmente sigue sus propias reglas, cómo lo hace es lo que finalmente importa. Si bien las normas de las compañías pueden elaborarse cuidadosamente para que parezcan un MLM legal, en la práctica puede seguir operando un esquema piramidal ilegal, lo que nos lleva al siguiente punto.

3. ¿Cómo funciona realmente el negocio en la práctica?

La existencia en el papel de las tres reglas CYA es solo un paso parcial en la investigación del esquema piramidal. Más importante es descubrir si hay evidencia de que la compañía realmente aplica esas normas y que las directrices efectivamente sirven para disuadir la carga de inventario y fomentar verdaderas ventas minoristas.

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Cuando se trata de instituir métodos efectivos para verificar las ventas al público o aceptar mercadería no vendida, los esquemas piramidales se quedan cortos. Si la compañía simplemente requiere que “prometas” ser bueno y que sigas las reglas, o que simplemente firmes un papel que dice que eres bueno y seguiste sus normas, eso no es un mecanismo de aplicación para disuadir la carga de inventario y debería ser visto con cautela. A menos que la empresa audite regularmente a su fuerza de ventas para asegurarse de que sus distribuidores no sean concursantes para el próximo episodio de acaparadores de inventario, debes mantenerte alejado.

De manera similar, aunque el plan puede decir que retirará el inventario no utilizado, los esquemas piramidales tienen una variedad de formas para disuadir a los distribuidores de intentar devolver los productos no vendidos. Uno de los trucos más comunes del comercio de pirámides es exigirte que indemnices a la empresa por las comisiones o bonificaciones que la compañía te asignó por las ventas que se suponía que debías haber realizado a partir del inventario que intentas devolver. Este castigo puede ser un gran impedimento para intentar regresar el producto.

4. ¿Ganarás más dinero incorporando nuevas personas o vendiendo el producto o servicio de la compañía a extraños?

Debes estar alerta cuando obtengas la respuesta a esta pregunta, porque su idea de lo que significa “el público” y la definición de “público” de MLM claramente vestida y de tez blanca pueden ser bastante diferentes. Otra forma de hacer esta pregunta puede ser: “excluyendo la propia fuerza de ventas interna de la empresa y el consumo personal de un distribuidor, ¿qué parte del producto (o servicio) se vende al público en general?”

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Si se trata de un esquema piramidal ilegal, las probabilidades son que la respuesta será “No sé” o “la empresa no realiza un seguimiento de eso” si la compañía siquiera responde. Si ese negocio está operando un esquema piramidal, las ventas minoristas no se realizarán porque el sistema de bonificación está diseñado para recompensar la incorporación mucho más que las salidas de los productos o servicios. Es decir, la empresa no se preocupa realmente por si se producen o no ventas, por lo que no las rastrea, en cambio, si monitoreas las cifras reales de ventas minoristas, el número sería tan bajo que simplemente se usaría como evidencia de que la empresa es una pirámide.

Tú ves que un esquema piramidal no puede salvarse simplemente señalando el hecho de que realiza algunas ventas minoristas. Para mantenerse en el lado legal de la ecuación, un centro de beneficio económico de MLM debe estar en las ventas minoristas a la población en general.

5. ¿Se puede ganar dinero vendiendo el producto o servicio al público?

Calculadora requerida. ¿Cuál es el precio minorista sugerido (SRP) del producto o servicio que te piden que vendas, y es que el SRP es competitivo en comparación con productos similares en las tiendas o en la web? Si el producto no es realmente único, puedes tener dificultades para venderlo en el SRP. Visita sitios web como eBay para ver los productos de la compañía: demasiados vendedores podrían significar exceso de inventario, precios bajos y poco o ningún beneficio para ti.

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Además, las compañías piramidales son dueñas del níquel y te atenúan. Asegúrate de saber cuánto tendrás que pagar por costos como el envío y la manipulación, que pueden ser escandalosamente caras, para obtener tu inventario. Además, investiga cuál será el impuesto a las ventas y a la renta, cuáles serán tus gastos comerciales (como gas, kilometraje y planificación de eventos), y si existen restricciones sobre cómo o dónde puedes vender el producto o servicio.

Investiga qué tipo de capacitación y tutoría te proporcionarán para enseñarte cómo vender el producto o servicio. Si una empresa no recibe información o ayuda sobre la forma en que debes negociar realmente la mercancía a nivel minorista, eso es una mala señal. Con demasiada frecuencia, en los esquemas piramidales, la única orientación que se brinda es de la persona que se unió a la empresa dos horas antes que tú.

Finalmente, ¿hay algún incentivo monetario para que participes en ventas minoristas? (Y nuevamente, cuando decimos “ventas minoristas”, nos referimos a ¿hay algún incentivo monetario para vender el producto o servicio a un grupo de extraños que no están involucrados con la compañía?)

6. ¿Cuántas personas que se unen a la empresa realmente recuperan su inversión inicial? (O dicho de otro modo, ¿cuál es la tasa de fracaso de los participantes?)

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En términos conservadores, al menos el 85% de las personas que se unen a un esquema piramidal fracasarán. Esto, amigos míos, es un hecho garantizado. Y no, no es porque la mayoría de las personas simplemente no entienden el sistema, no son lo suficientemente inteligentes, o verdaderamente creyentes, o simplemente no invirtieron suficiente dinero, tiempo y esfuerzo.

La gran mayoría fallará porque esa es la forma en que los esquemas piramidales están estructurados para funcionar. La mayor parte debe fallar para que la empresa pueda compensar a la pequeña cantidad de personas en la cima. ¿No lo crees? Pídele a la compañía que te muestre los ingresos promedio de sus distribuidores. Si observas que casi todas las personas ganan menos anualmente de lo que lo harían en McDonald’s, eso es una señal definitiva de que puedes haber descubierto un esquema piramidal.

7. ¿Cómo vas a ganar millones?

Si las personas ganan dinero principalmente por la incorporación de otros, entonces no ganarás millones. Esas historias de pobreza a riqueza de las que escuchas, bueno, la única forma en que han ganado dinero real es alimentándose de personas como tú. Menos del 3% de los que se unen a un esquema piramidal ganará dinero significativo y las probabilidades indican claramente que no serás tú.

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Si alguna de las respuestas a las preguntas anteriores es causa de preocupación, aléjate de la empresa. Es probable que sea una propuesta perdedora.

Vía | Truthin Advertising

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