Cómo CAMBIAR tus HÁBITOS sin perder energía mental

Cuando estás estresado, cansado o bajo presión, es más probable que recurras a los patrones habituales de pensamiento y comportamiento.

16 de octubre de 2020
Foto: Envato Elements

Conoce tus hábitos

El poeta lírico griego Archilochus dijo una vez: “No estamos a la altura de nuestras expectativas, caemos al nivel de nuestra formación”. Da un paso más allá. No te elevas al grado de tus intenciones, caes a ras de tus hábitos.

Cuando estás estresado, cansado o bajo presión, es más probable que recurras a los patrones habituales de pensamiento y comportamiento. Pero, ¿te sirven esos hábitos? ¿Te ayudarán a crear la vida que deseas?

A tu cerebro le encantan los hábitos porque no tiene que trabajar tanto. Incluso las costumbres negativas son más cómodas que las nuevas. Una vez que empieces a reconocer patrones, puedes tomar decisiones intencionales sobre las rutinas que decides mantener y adoptar. Esta es la base de mi estrategia Mente sobre el Momento.

Un hábito es algo que alguna vez requirió un esfuerzo consciente pero que se ha vuelto automático. Resulta que una gran parte de lo que haces todos los días es una rutina. De hecho, más del 45 por ciento de lo que haces todos los días es una costumbre. Tu cerebro depende de estos atajos cognitivos para conservar energía. Si alguna vez viajaste a casa en piloto automático porque estabas absorto en tus pensamientos, estabas operando por costumbre.

Vives casi la mitad de tu vida en piloto automático. Si no tienes cuidado, puedes convertirte en un esclavo de tus hábitos y estos pueden volverse en una forma de vivir la vida de manera inconsciente, en lugar de elegir deliberadamente lo que quieres y crear un camino para llegar allí.

Los hábitos pueden ser muy útiles. Después de todo, si tuvieras que pensar mucho en ponerte los zapatos, comer, ducharte o vestirte, estarías agotado a las 9:00 am. Tu rutina te permite conservar la energía mental.

¿Alguna vez has ido a la tienda después de que reorganizaron los estantes? Por el amor de Pete, ¿dónde pusieron la mantequilla de maní? ¿Por qué es tan agotador buscar artículos que solías saber que estaban en el pasillo 11? Incluso sin darte cuenta, cuando planeas tu viaje a la tienda, visualizas lo que necesitas en cada uno de los pasillos porque sabes dónde están las cosas. Tu cerebro tiene un mapa, básicamente una red neuronal que se graba más profundamente cuanto más piensas o realizas algo. Esto hace que sea mucho más fácil pensar o hacer las cosas que siempre has pensado y hecho.

Desafortunadamente, tu cerebro no conoce la diferencia entre un buen hábito y una mala costumbre. No sabe lo diferente que es estar ansioso, preocupado y temeroso u optimista, emocionado y agradecido. No reconoce entre llegar a casa del trabajo y beber una botella de vino o ir al gimnasio. Tu cerebro simplemente toma todo lo que piensas, dices o haces repetidamente y lo convierte en un hábito.

Tómate un segundo para probar algo. Cruza los brazos como si tuvieras frío o estuvieras enojado. Ahora crúzalos en la dirección opuesta. ¿De qué manera te sientes más incómodo? Cuando cruzaste los brazos por primera vez, la señal vino de tu sistema límbico. Es un hábito, lo ha hecho un millón de veces y ni siquiera tuviste que pensar en ello. La segunda vez que cruzaste tus brazos, la señal provino de tu corteza prefrontal. Probablemente fue un poco extraño, torpe e incómodo, y había que pensarlo. Si practicas cruzar los brazos en esa dirección con regularidad, eventualmente también se convertirá en un hábito.

Desarrollar la resiliencia requiere que seas consciente de tus hábitos. Significa que debes desafiar tus pensamientos y comportamientos automáticos, y eso es un trabajo duro. Cuando se trata de tu vida, personal y profesionalmente, ¿qué hábitos respaldan tu éxito y qué costumbres lo sabotean?

No hay un calendario para el cambio de hábitos. Tus neurovías se han esculpido profundamente y se necesitan cambios repetitivos y constantes para construir nuevas neurovías. Pero solo porque desarrolles una nueva, no significa que las viejas se borren, sino que es fácil volver a caer en patrones de hábitos antiguos.

Piensa en tu cerebro como un campo lleno de hierba. Puedes caminar por el campo, pero la hierba aún volverá a aparecer. Es posible que tengas que pasar por el lugar exacto cien veces antes de que se talle una vía. Y el hecho de que hagas nuevos caminos no significa que los viejos todavía no estén gastados y sean cómodos. Los viejos caminos llenos de baches pueden ser más cómodos que los senderos lisos que no conocemos. Para cambiar los patrones de hábitos, debes estar dispuesto a sentirte cómodo estando incómodo.

Cambia tus hábitos mentales

Si dejo que mi mente vaya a donde quiere naturalmente, es probable que absorba sobre lo negativo. Me cuestiono, cuestiono mis propias decisiones y me arrepiento de las cosas que he dicho o no. Debería haber… podría haberlo hecho… desearía haberlo hecho. Podría pasar todo el día en “debería” en mí mismo si no tengo cuidado. Se ha convertido en un hábito y estoy trabajando para cambiarlo. Practicar Mente sobre el Momento significa que me doy cuenta de ello mientras está sucediendo y tomo una decisión consciente sobre qué hacer a continuación.

Desafortunadamente, no puedes simplemente romper un hábito, sino que podrías reemplazar un pensamiento improductivo por uno más productivo. Nota que no dije nada positivo. Tu cerebro no puede dar el salto de “¡No puedo creer que haya dicho eso!” a “¡Estoy tan feliz de haber dicho esto!” Sin embargo, puedes pasar de un pensamiento negativo a uno realista. Puedes pasar de “¡No puedo creer que haya dicho eso!” a “Es lo que es. Sigue adelante.”

¿Es esto fácil? ¡No! Esto no es para personas insistentes. Advertencia: no intentes cambiar varios hábitos a la vez. Es una receta para el fracaso. Piensa en las resoluciones de Año Nuevo. Has hecho un pacto contigo mismo. Este año va a ser diferente. Vas a comer mejor, hacer más ejercicio y beber menos. Para el 15 de enero, tienes una cerveza en una mano y una hamburguesa con queso en la otra. Fuiste al gimnasio. ¡Eso duele! ¿Por qué harías eso de nuevo? Y luego vuelves a tu antiguo comportamiento.

En su libro Apilando Hábitos, SJ Scott presenta el concepto de combinar costumbres para ayudarte a adoptar un nuevo comportamiento. Debido a que las nuevas rutinas son difíciles de cultivar, sugiere “apilar” un nuevo hábito en uno existente. Por ejemplo, te cepillas los dientes todos los días (con suerte, incluso dos veces al día). Si estás tratando de desarrollar el hábito de practicar la gratitud, elige un momento, ya sea justo antes o después de cepillarte los dientes.

Luego, piensa en tres cosas específicas por las que estás agradecido. Esta mañana las mías fueron:

  • Estoy agradecido de que mi familia y amigos estén sanos.
  • Estoy agradecido de tener mucha comida, agua y un hermoso refugio.
  • Estoy agradecido de que el tiempo estuvo agradable para poder dar un paseo esta mañana.

Agregar un nuevo hábito a uno existente hace que sea más fácil mantenerlo.

El cambio de comportamiento ocurre de una de estas tres formas: Rara vez, lentamente o nunca. En 52 Estrategias para la vida, el amor y el trabajo, escribí sobre la ligera ventaja. No son los grandes cambios hechos todos a la vez los que construyen un hábito. Son las pequeñas cosas, hechas repetidamente y con el tiempo, las que crean nuevos comportamientos y patrones de pensamiento.

Vía | Success

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