The New Yorker crítica abiertamente la industria de los aceites esenciales

El diario neoyorquino ha arremetido abiertamente contra la industria, señalando la existencia de prácticas comerciales poco éticas en algunas compañías.

11 de febrero de 2020
Foto: The New Yorker y Envato Elements

Si estás en Facebook, hay una buena posibilidad de que entre amigos que intentan venderte las mallas LuLaRoe y lo que sea que sea Rodan + Fields, también veas publicaciones periódicas sobre aceites esenciales y sus diversos usos, bien sea para ti o para tu hogar, por su buen olor y para curar enfermedades milagrosamente (pero no realmente).

Independientemente del tono, el mensaje subyacente es el mismo: comprar, comprar, comprar. Y estos aceites esenciales son ahora un gran negocio.

Para una edición reciente, The New Yorker se sumergió profundamente en el mundo de las ventas de aceites esenciales y, específicamente, en las dos compañías de marketing multinivel más grandes que convencen a tus amigos de Facebook de venderlas: Young Living y doTerra.

Vale la pena tomarse el tiempo para leer el ensayo completo, pero aquí hay algunos puntos destacados.

Sí, realmente estás escuchando sobre aceites esenciales más de lo que solías hacerlo

Young Living fue fundada en 1994, por un hombre llamado Gary Young. (Entonces, el nombre de la compañía no es solo un atractivo para los jóvenes).

Sin embargo, entre 2007 y 2017, Young Living ha tenido un crecimiento diez veces mayor, explica el diario neoyorquino. Y luego está la competencia: doTerra se lanzó en 2008, cuando varios ex ejecutivos de Young Living se reunieron para formar una nueva compañía.

Para 2012, doTerra era aproximadamente del mismo tamaño que Young Living, con millones de distribuidores, en su mayoría mujeres, inscritos para vender cada producto. En 2015, doTerra afirmó que había pasado $ 1 mil millones en ventas.

El fundador de Young Living tiene una … historia interesante

The New Yorker dedica varios párrafos a explicar la historia de fondo de Young, y es toda una historia.

Atribuye la recuperación de una lesión espinal severa en sus 20 años a un régimen de 253 días de beber “nada más que agua y jugo de limón”.

Después de su recuperación, abrió un centro de salud en el estado de Washington en 1982. Esa clínica incluía servicios de parto; Uno de los niños que entregó allí, su hija, murió después de estar sumergida durante una hora en una bañera de hidromasaje.

Al año siguiente, Young afirmó que podía detectar el cáncer con un análisis de sangre; Luego fue arrestado por practicar medicina sin licencia y se declaró culpable de un cargo menor.

Luego abrió otra clínica, esta vez en Tijuana. Un periodista envió una muestra de sangre tomada de un gato, haciéndose pasar por un paciente; representantes de la clínica le dijeron que “su” sangre “mostraba signos de cáncer agresivo y disfunción hepática” (el gato no tenía ninguno) y recomendó el programa de desintoxicación de la clínica, por $ 2,000 por semana.

A partir de ahí, Young finalmente quedó fascinado por los aceites y comenzó a plantar campos llenos de menta, tanaceto y lavanda en Idaho.

En 1994, él y su tercera esposa lanzaron Young Living.

En 2000, Young abrió otra clínica, esta vez en Utah, que administraba “terapias alternativas” a pacientes que enfrentaban una gran cantidad de problemas médicos, incluyendo enfermedades cardíacas y cáncer.

Recientemente, uno de los médicos del personal había recuperado su licencia médica después de declararse culpable de homicidio involuntario por proporcionar una sobredosis fatal de un medicamento a uno de sus pacientes, que nunca tuvo el cáncer que ella dijo que tenía, una década antes.

Young también tuvo dificultades para controlar los gastos a medida que la compañía crecía, según dijeron ex empleados al New Yorker, construyendo réplicas de una ciudad del Salvaje Oeste y un castillo medieval, en el que se vistió con armadura y compitió en torneos de justas como “Sir Gary”.

El ex director de operaciones de la compañía (uno de los eventuales fundadores de doTerra) también le dijo al New Yorker que estaba alarmado cuando vio un vídeo de Young, cuyo “único título médico es un doctorado en naturopatía de una escuela no acreditada”, realizando una cirugía de vesícula biliar y administrando aceites esenciales por vía intravenosa en su clínica de Ecuador.

Ese director de operaciones finalmente fue despedido; un correo electrónico que Young le envió decía: “Satanás ejerció dominio sobre ti hasta el punto en que comenzaste a pensar que tenías un conocimiento y una habilidad superiores a los demás, incluido yo, el creador de la compañía”.

La gente de abajo no gana mucho dinero

No se puede negar que las empresas ganan dinero, pero lo que pasa con un negocio de marketing de varios niveles es que, si bien en general, las personas en la parte superior de la red lo hacen bastante bien, son solo las personas en la parte superior las que lo hacen muy bien.

Una usuaria y vendedora de Young Living que fue entrevistada en The New Yorker dijo entre otras cosas, “Pasé de ganar cero dólares al mes a más de cero dólares al mes”, lo cual no es exactamente un respaldo rotundo a las reclamaciones de riqueza de la compañía.

El nivel de Distribuidor, el rango más bajo de Young Living, comprende aproximadamente el 94% de los miembros de la compañía. El nivel Royal Crown Diamond – el nivel, sin rodeos, que hace realmente dinero – representa menos del 0.1% de los participantes.

Los distribuidores tienen que comprar alrededor de $ 100 en mercadería por mes para recibir comisiones sobre sus ventas de Young Living, según el New Yorker, y el 94% de los dos millones de miembros activos de la compañía ganaron menos de $ 1 cada uno en todo 2016.

“Tienes las dos piernas en tu red”, explicó un empleado de doTerra a la reportera de The New Yorker. “Quiero decir, no es una pirámide, pero, ya sabes, tiene una forma triangular”.

Es una cadena de suministro global masiva

Cuando la periodista neoyorquina recorrió la sede de doTerra, vislumbró todo un almacén “lleno de barriles de cincuenta galones” de aceites de todo el mundo: Bulgaria, Omán, naciones del Cuerno de África.

Recientemente, Young Living fue incriminada por el Departamento de Justicia por importar productos de plantas en peligro de extinción que fueron cosechadas sin permiso.

El acuerdo de declaración de culpabilidad dice que la compañía y sus contratistas cosecharon 86 toneladas de palo de rosa en Perú durante un período de cuatro años, destilando poco menos de 1.900 litros de aceite que se vendieron por entre $ 3.5 y $ 9 millones.

Un experto le dijo al New Yorker que si la demanda, específicamente, de aceite de incienso, continúa y no se maneja adecuadamente, “corremos el riesgo de causar un colapso ecológico de un ecosistema raro y en peligro de extinción”.

Es difícil controlar reclamos falsos o sin fundamento sobre los beneficios de los aceites

La Administración de Alimentos y Medicamentos, por supuesto, tiene la tarea de evitar que las empresas hagan afirmaciones completamente infundadas sobre sus productos.

No puede lanzar un anuncio que diga: “¡Nuestra píldora cura el cáncer!” Si de hecho no has realizado estudios clínicos que demuestren que tu píldora cura el cáncer; la FDA persigue a las empresas por ese tipo de cosas todo el tiempo.

En el comercio minorista tradicional, es relativamente sencillo capacitar a los nuevos empleados sobre cómo seguir la línea de la empresa con los clientes.

Sin embargo, en redes distribuidas de varios niveles, trabajo desde casa, como Young Living y doTerra, es mucho más difícil.

Los vendedores de primera línea son en su mayoría personas normales que trabajan en sus propias redes sociales, en línea y fuera de línea. Y eso significa que uno de ellos tal vez podría tuitear algo como una lista de “aceites que podrían ayudar a evitar que contraigas el virus Ébola”, como lo hizo un proveedor.

La FDA se presentó en la sede de doTerra en ese momento, dijo el director médico de la compañía al New Yorker.

A raíz de eso, la compañía ha incorporado un equipo de cumplimiento de 50 personas para buscar en las redes sociales lenguaje “no conforme” y ha comenzado a emitir materiales educativos para sus “Defensores del bienestar”. Lo cual es excelente, excepto que no hay ningún requisito o garantía que alguien realmente mirará o usará los materiales.

Nota: este artículo apareció originalmente en Consumerist.

Vía | Comsumer Reports.

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