Cómo la AUTORIDAD moral nos hace mejores LÍDERES

La verdadera medida del liderazgo es la influencia: nada más y nada menos.

He sido conocido por mi definición de liderazgo durante más de 45 años: el liderazgo es influencia. Si has guiado a las personas durante algún tiempo, probablemente sepas instintivamente que esto es cierto. Pero, ¿alguna vez te has preguntado de dónde viene la influencia?

Sin autoridad

Me encontré haciendo esa pregunta en mi primer trabajo de liderazgo. Apenas unas semanas después de la universidad, me convertí en el pastor de una pequeña iglesia rural en la comunidad agrícola de Hillham, en Indiana. La palabra comunidad casi hace que suene más grande de lo que realmente era: 11 casas, dos estaciones de servicio y una pequeña tienda rural.

Era un trabajo que pensaba que podía manejar en un entorno donde además podría aprender. La iglesia no era grande, no estaba en una ciudad y no había titanes de la industria con los que lidiar. Sería un pez mediano en un pequeño estanque. Los estatutos de la organización decían que yo era el líder de la congregación y el presidente de la junta de la organización. Pensé que eso me hacía ser un líder.

La primera vez que me reuní con el consejo, me preparé para ello. Pensé en la visión y cómo la articularía. Pensé en cómo quería que fuera la reunión y escribí una agenda detallada.

Sabía que, como presidente, debía abrir la reunión y dirigirla. Así que después de que terminaron las presentaciones y los saludos y estábamos sentados alrededor de la mesa, me preparé para comenzar. Pero antes de que pudiera decir o hacer algo, Claude, uno de los miembros de la junta, dijo: “Pastor, ¿por qué no nos abre en oración?”

Esa es una buena idea, pensé, así que oré.

Abrí la carpeta de archivos con copias de mi agenda y estaba a punto de entregarlas, cuando Claude dijo: “Hay un par de cosas de las que deberíamos hablar esta noche”.

Oh, pensé, está bien. Podemos charlar de esas cosas primero. Entonces, después podemos llegar a mi agenda.

Claude dirigió la discusión e hizo preguntas mientras los otros hombres respondían. Lo escuché y traté de seguirlo. La mayoría de las cosas con las que debatían era el tipo de elementos cotidianos y mundanos que deben hacerse en una organización, por lo que no había nada que sacudiera la tierra.

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Después de aproximadamente una hora, Claude dijo: “Bueno, eso es todo, Pastor, ¿por qué no nos cierra en oración?

Así que dije una oración, todos se levantaron, se dieron la mano, se despidieron y se fueron a casa. Y me dije a mí mismo, ¿Qué acaba de suceder?

¿De dónde viene la autoridad?

Ese fue el día en que aprendí que una posición de liderazgo no te da autoridad a un líder. Y tener un título no es lo mismo que contar con  influencia. Yo tenía el título, pero todos seguían a Claude. Su opinión era la que importaba en la mesa. Todos estuvieron de acuerdo con todo lo que dijo. Y se alegraron de hacer lo que él dijo.

“Una posición de liderazgo no le da a alguien la autoridad de un líder”

En ese entonces, aún no había descubierto mi definición de liderazgo, pero después de esa reunión, comencé a pensar sobre el tema. Y empecé a tratar de averiguar por qué todos los miembros de la junta seguían a Claude. Era un granjero de mediana edad que también trabajaba en la central eléctrica cercana. No era un hombre especialmente impresionante. Él no fue educado. Pero tuvo influencia.

Ahora miro hacia atrás y me doy cuenta de que en el pequeño mundo de Hillham, Claude tenía un grado de autoridad moral. Para las personas en esa iglesia y en ese tablero, sus palabras tenían gran peso. ¿Por qué? Por la forma en que vivió su vida. Él fue un buen hombre. Era honesto, justo y trabajador. Su palabra y sus acciones se alinearon, y eso había sido cierto durante décadas. Se preocupó por la congregación y siempre estaba dispuesto a ayudar. Claude no se habría reconocido a sí mismo como un líder o se habría llamado a sí mismo un líder, sin embargo, se había ganado el derecho a ser seguido.

Cuando se trata de liderazgo, creo que hay todo tipo de autoridad. Aquí hay unos ejemplos:

  • Autoridad natural: Algunas personas naturalmente dirigen mejor que otras y, por lo tanto, asumen roles de liderazgo.
  • Autoridad posicional: Este tipo de autoridad viene con un título o una posición formal en una organización y es el nivel más bajo de liderazgo.
  • Autoridad de conocimiento: Saber más que otros o tener información específica puede dar a las personas una ventaja de influencia.
  • Autoridad situacional: Puede surgir una cierta circunstancia que requiere que la persona más calificada dirija esa situación.
  • Autoridad relacional: Cuando las personas han establecido relaciones con otros, eso les da influencia para liderar.
  • Autoridad de proximidad: Cuando los individuos están cerca del líder real o la figura de autoridad, pueden tomar prestado de la influencia de ese director para dirigir a otros.
  • Autoridad de éxito: El éxito da credibilidad a las personas, y otros quieren estar en su equipo para ser parte de ese logro.
  • Autoridad de mentoría: Los desarrolladores de otras personas aumentan su influencia con la gente a la que asesoran y ganan reputación de credibilidad.
  • Autoridad de antigüedad: En algunas culturas, ser un anciano o tener una antigüedad en una organización, les da autoridad.

Mi experiencia con Claude me inició en un viaje hacia la comprensión de los diferentes tipos de autoridad de liderazgo. Me ayudó a resolver mi definición del término. Me impulsó a desarrollar los 5 niveles de dirección, que es un proceso por el cual las personas pueden desarrollar influencia con los demás. Y, en última instancia, me llevó al concepto de autoridad moral, que es el nivel más alto de influencia. Durante 50 años he estado en el proceso del cambio de definición de la autoridad posicional a la autoridad moral. Es un viaje que sigo, y un cambio en el que todavía estoy trabajando.

¿Qué es la autoridad moral? Puede ser difícil de describir. En su blog, Theodore Brown reconoce que el término se usa mucho, pero también afirma lo complicado que es definir la autoridad moral. Un ejemplo que da es lo que él llama el efecto John McCain, que dice que es “la capacidad de convencer a otros de cómo debería ser el mundo”.

Aquí hay otro punto de vista del profesor Kevin Sharer de Harvard Business School. El escribe:

“La autoridad moral no es fácil de definir con precisión, pero como muchas otras cosas, la conoces cuando la ves, o especialmente cuando no la ves. La falta de autoridad moral en los líderes genera desconfianza, crea cinismo y mata la iniciativa en toda la organización. Con el tiempo, la ausencia de autoridad moral fuerte en el liderazgo es fatal para la empresa o el país”.

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Este enfoque hace que la autoridad moral suene grandiosa. Puede ser, pero no necesariamente tiene que serlo. Claude tenía autoridad moral y ni siquiera lo sabía. Pero también Nelson Mandela y la Madre Teresa. Entonces, ¿qué es la autoridad moral? Aquí está mi definición:

La autoridad moral es el reconocimiento de la influencia de liderazgo de una persona basado en quiénes son más que la posición que tienen. Se logra mediante una vida auténtica que ha generado confianza y se sustenta en esfuerzos exitosos de liderazgo. Se gana por toda una vida de consistencia. Los líderes pueden esforzarse por ganar autoridad moral por la forma en que viven, pero solo otros pueden otorgarles esa autoridad moral.

La autoridad moral es verdaderamente el nivel más alto de influencia de liderazgo, y muchas personas lo reconocen. Viene de poseer buenos valores. Agrega valor a los demás. Se inspira a la gente. Ayuda al líder a tomar las decisiones correctas por las razones adecuadas. Marca una vida de palabras y acciones que se alinean. Sabemos cuándo estamos en presencia de alguien que tiene autoridad moral, ¡y queremos seguirlos!

En “4 maneras de construir autoridad moral”, Chuck Olson dice:

“La gente sigue a la gente, no a las posiciones. Tu tarjeta de negocios puede decir que tú eres un líder y estás a cargo, pero si tu cuenta bancaria de autoridad moral está sobregirada, te verás obligado a confiar en factores extrínsecos para reunir a tus seguidores. Ninguna cantidad de habilidad, riqueza, personalidad, educación o logro puede compensar la ausencia de autoridad moral. Las gratificaciones y los cheques de pago son la moneda necesaria para reclutar personas en un proyecto, pero la autoridad moral es la moneda necesaria para atraer personas en un movimiento. Andy Stanley en su libro, Líder de la próxima generación, observa: “Tu posición hará que las personas de tu organización te presten sus manos… Pero tu autoridad moral los inspirará a prestarte sus corazones”.

La autoridad moral tiene el poder implícito de transformar lo que es en lo que puede ser. Lleva a las personas a niveles más altos de vida y liderazgo. Es inspirador, pero al mismo tiempo está fundamentado y es creíble. Hace que los líderes sean mejores porque desean hacerlo mejor. La autoridad moral saca lo mejor de los equipos debido al respeto que los miembros del grupo tienen por los líderes y el deseo con que cuentan los integrantes del equipo de estar a la altura y seguir su ejemplo.

Vía | Success

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