Las cosas se complican aún más en el caso de la FTC vs. Neora, la DSA interviene

La DSA emite memorando respecto al caso de la FTC vs. Neora.

6 de noviembre de 2019
Foto: Neora y DSA

El Equipo de Relaciones Legales y Gubernamentales de la Asociación de Venta Directa (DSA) emitió recientemente un memorando relacionado con la acción de la Comisión Federal de Comercio (FTC) del viernes pasado contra la empresa miembro Neora.

El memorando, enviado a la Junta DSA y a los comités ejecutivos, señala tres áreas en las que los criterios u orientación de la FTC utilizados en la queja no se han utilizado en casos anteriores. La introducción de estas nuevas áreas (ventas no autorizadas, altas tasas de deserción y estatus de contratista independiente) resalta la necesidad continua de claridad sobre la interpretación de la ley de la FTC y la visión de las mejores prácticas para el canal de venta directa.

Demanda de la FTC

El 1 de noviembre, la FTC presentó una demanda contra Neora (anteriormente conocido como Nerium), su propietario Jeffrey Olson, Signum Biosciences y Signum Nutralogix.

La FTC alega que Neora y Olson han estado operando un esquema piramidal utilizando la prueba de Koscot en la que los participantes pagan dinero a la empresa a cambio de lo cual reciben (1) el derecho a vender productos y (2) a cambio de reclutar a otros participantes en el programa, el derecho a recibir recompensas que no están relacionadas con la venta de productos a los usuarios finales.

Las acusaciones y las denuncias de estructuras de compensación ilegales son similares a las observaciones hechas por el Director de la Oficina de Protección al Consumidor Andrew Smith en el Seminario Legal y Regulatorio DSA del mes pasado.

Priorización de reclutamiento

La FTC afirma que la base principal de ganar una compensación como vendedor de Neora es a través del reclutamiento en lugar de la venta de productos.

La queja alega que se pueden obtener ingresos mínimos a través de la venta de productos porque hay una ganancia mínima entre los precios que los consumidores pagan al Brand Partner (BP) y la cantidad que paga BP para comprar productos de la compañía. La FTC también afirma que, según los datos de la compañía, menos del 1 por ciento de las recompensas se pagan por la venta de productos a los consumidores y la oportunidad de venta minorista es difícil porque los consumidores pueden comprar productos a precios más bajos en Amazon u otras plataformas.

La DSA ha discutido el tema de las ventas no autorizadas como un tema importante para las compañías de venta directa en los últimos cinco años. Cree que esta es la primera vez que la FTC ha mencionado ventas no autorizadas en una queja.

Altas tasas de deserción

La queja alega que, según los datos de la compañía, Neora tenía una tasa de deserción del 92 por ciento entre 2012 y 2017. La FTC dice que la deserción alta motiva a los reclutas a realizar compras iniciales significativas antes de que los reclutas abandonen la compañía o dejen de hacer compras. La queja establece que las compras de BP en sus primeros tres meses comprenden regularmente entre un tercio y la mitad de todo el volumen de compras.

La queja establece que la mitad de los BP dejan de comprar productos dentro de los seis meses, y solo un tercio compra productos después de un año. Es la opinión de la FTC que el alto desgaste significa que construir y mantener una línea descendente de cualquier tamaño deseado requiere un enfoque perpetuo en el reclutamiento y la reposición.

La DSA entiende que el uso de altas tasas de deserción por parte de la FTC no se ha utilizado previamente como evidencia de una estructura de compensación ilegal en acciones recientes.

Representaciones de ingresos y tarifas

La queja alega tergiversaciones sobre oportunidades sustanciales de ingresos y la capacidad de lograr independencia financiera con Neora. Específicamente, estos incluyen folletos de la compañía y publicaciones en redes sociales del Sr. Olson sobre aquellos que han alcanzado el estatus de millonario. La queja también contiene comentarios sobre la desconexión entre la supuesta oportunidad de obtener ingresos y los datos de la compañía, que mostraron que menos del 10 por ciento de los BP ganaron más de lo que pagaron en tarifas y compras de productos.

Además, dado que los BP no están clasificados como empleados, sino como contratistas independientes, deben asumir gastos adicionales para remitir los impuestos de trabajo por cuenta propia para el seguro de salud y los típicos “beneficios relacionados con el trabajo”.

La DSA cree que esta es la primera vez que la FTC incluye las obligaciones o el estado de contratista independiente en una demanda.

Compromiso potencial de la DSA

La DSA organizará un seminario web el 12 de noviembre, actualizando la membresía en conversaciones actuales con la FTC. El Comité Ejecutivo y la Junta Directiva de la DSA discutirán una declaración pública y una posible participación en la demanda, que incluye, entre otros, la presentación de un informe amicus.

El Administrador del Código de Ética de la DSA ha sido alertado de esta acción y revisará las acusaciones de la FTC con respecto a Neora.

Para leer el memorando completo de la DSA, haz clic aquí.

Vía | Direct Selling News

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