Cómo dos amigas emprendedoras construyeron un imperio con productos de joyería de $5

4 de septiembre de 2019
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¿Pueden los accesorios de cinco dólares cambiar el mundo? Tal vez no, pero miles de consultores paparazzi con joyas están dispuestos a intentarlo.

Muchas de las marcas más populares de hoy tuvieron un comienzo humilde. También lo fue la génesis de Paparazzi Accessories, una compañía sin pretensiones convertida en una fuente de joyería que comenzó como poco más que un pasatiempo para las hermanas Misty Kirby y Chani Reeve. Mientras sus hijos jugaban a su alrededor, Misty y Chani hacían cintas para la cabeza en su sala de estar. Cuando sus horarios y presupuestos lo permitieran, empacaban sus creaciones y las vendían en ferias de vendedores y espectáculos de artesanías.

Sus creaciones llamaron la atención, por lo que Misty y su esposo Trent, así como el esposo de Chani, Ryan, viajaron a China en busca del socio de fabricación adecuado para expandir y racionalizar su proceso de distribución. Cerrando los brazos con un fabricante que podía marcar todas las casillas que consideraban no negociables (materiales libres de plomo y níquel, condiciones de trabajo éticas y precios bajos) tomaron tres viajes, pero esa conexión exitosa fue el punto de inflexión que ayudó a que las dos las familias transforman su pequeño negocio en una organización en auge.

Pero incluso cuando la empresa floreció, las familias fundadoras sufrieron muchos dolores de crecimiento en esos primeros días.

En un reciente evento de Facebook Live, Chani Reeve recordó después de que se lanzaron oficialmente y se convirtieron en Paparazzi. “Recibimos seis órdenes y pensamos que moriríamos. Solo estábamos los cuatro tratando de completar estos seis pedidos, y teníamos niños corriendo por todas partes. No teníamos una recepcionista, ni siquiera teníamos empleados en ese momento, por lo que todas las llamadas telefónicas llegaban a nuestros teléfonos celulares con niños gritando. Nos llevó todo el día completar esos seis pedidos. Y cuando miro hacia atrás, creo que es divertido ver que comenzamos con esos seis pedidos y sin empleados, y ahora tenemos muchos empleados y miles y miles de consultores en todo Estados Unidos”.

Arreglo de cinco dólares

Paparazzi comenzó a construir una reputación como una marca que enfatizaba las joyas clásicas para mujeres de cada generación a un precio accesible de $ 5 por pieza, y en seis meses, la compañía creció un 900 por ciento según su sitio web. En enero de 2011, los Kirby y Reeves decidieron extender esa sensación de accesibilidad a su infraestructura también a través del modelo comercial de venta directa.

Su bajo precio atrae a consultores de diversos orígenes financieros. Earica Cole, una consultora cuyo equipo vende más de 750,000 piezas de joyería cada mes, era directora de hipotecas para una organización en Atlanta cuando se unió a la compañía en 2017 después de ver a su amiga mencionar la oportunidad en las redes sociales. Fue un salto que Earica casi no hizo porque no era conocida por usar o comprar joyas a un precio tan bajo.

“Me uní a Paparazzi pensando que ganaría un par de cientos de dólares y lo usaría como una ventaja fiscal”, dice Cole. Siete meses después, trasladó a su familia a Alabama después de ser ascendida a vicepresidenta, solo para renunciar a su trabajo diario cinco meses después, cuando los ingresos de su trabajo de Paparazzi empequeñecieron drásticamente sus ingresos tradicionales.

Para la principal consultora de la compañía, Geraldine Souza, Paparazzi entró en su vida a raíz de un divorcio costoso que la dejó alquilando las habitaciones de su casa para llegar a fin de mes. Para ella, vender joyas de cinco dólares como ocupación secundaria se convirtió en su propio desafío personal. “Quería demostrarle a la gente que si pones el trabajo duro y la energía, no necesitas un equipo grande con grandes comisiones para hacer realidad tus sueños”, dice Souza.

En tres meses, incorporó su negocio y hoy paga a un personal de tiempo completo para que se encargue de sus envíos y facturación, mientras mantiene su trabajo anterior de tiempo completo. Esto llevó a los fundadores a anunciar dos nuevos rangos creados específicamente para Souza, que habían superado todos los niveles existentes de la compañía. “Es realmente importante que la gente sepa que construí esta pieza de joyería a la vez, no fuera de las comisiones de mi equipo, sino únicamente de mis ventas”. Si bien el salario de su trabajo diario no puede compararse con lo que gana con Paparazzi , disfruta de las oportunidades que le brinda, y Paparazzi ha borrado sus deudas. “No tengo que pensar en mi jubilación”, dice Souza. “Está más allá de algo que ni siquiera puedo entender”.

La casa que construyó Bling

El precio de cinco dólares puede ser el factor “It” de la empresa, pero sin minoristas tradicionales o subcontratación de ventas, los consultores son el combustible que acelera el motor de la empresa. Es esta interacción persona a persona la que proporciona la ventaja de un producto como el de Paparazzi. Con el precio del estante de autorización, los clientes pueden descartar rápidamente los productos como baratos o irrelevantes, pero ver las joyas de primera mano de un amigo o una conexión en línea ayuda a los clientes a presenciar la calidad y la tendencia que Paparazzi prioriza. Cole, que admite que el precio de la bolsa de negociación casi la apaga inicialmente, ahora ve el poder que ejerce. “Nunca tengo a alguien que solo me compre un artículo”, dice Cole. “La mayoría de las mujeres escuchan ‘cinco dólares’ y quieren al menos cuatro. La gente generalmente gasta $ 20 o $ 100”.

Alimentar ese “hábito de cinco dólares” de los paparazzi, como se lo conoce entre los consultores, ha provocado la necesidad de una rápida expansión corporativa. “Lo llamamos crecimiento loco, impredecible y exponencial”, dijo Misty a través de Facebook Live en el corte de cinta para la nueva sede de la compañía en St. George, Utah, en abril. En declaraciones a una multitud de consultores que esperaban ansiosamente recorrer las nuevas oficinas, explicó que, en el tiempo que llevó construir la nueva sede, un edificio bañado con candelabros en cascada que parecen aretes y salas de exhibición llenas de las últimas colecciones de joyas, la compañía tenía ya superada su huella. Lo que pretendía ser simplemente un corte de cinta, en su lugar se duplicó como un innovador para un nuevo almacén de 260,000 pies cuadrados.

Al igual que con cualquier compañía de ventas directas que experimente un rápido crecimiento y expansión en un corto período de tiempo, todavía tienen algo de trabajo que hacer cuando se trata de comunicarse con clientes y distribuidores descontentos. Actualmente tienen una calificación F con el Hurricane, Utah Better Business Bureau, por no responder a 34 quejas contra la compañía.

Una vida para llevar

La celebración de estos hitos de crecimiento se ha manifestado en Paparazzi Passport Vacation, una escapada lujosa que también se ha convertido en una forma de retribuir a través de oportunidades de servicio, como el patio de recreo y la renovación escolar que hicieron los fundadores y consultores mientras estuvieron en Bayahibe, República Dominicana este año. Es un esfuerzo que refuerza la declaración de la misión de la compañía: “Si bien las joyas de cinco dólares pueden no cambiar el mundo, creemos que quienes las usen lo harán”.

En la convención anual de Paparazzi en agosto, los consultores acudieron al MGM Grand Resort and Casino en Las Vegas para aprender cómo vivir mejor esa declaración de misión. One Life 2019, llamado así por la idea de que cada consultor tiene solo una vida con la que dejar una marca en el mundo, estuvo lleno de capacitación, compras, redes y un final de Jonas Brothers. Cuando la semana llegó a su fin, Misty reunió a los mejores consultores de Paparazzi en el escenario junto a ella, una docena de mujeres que representaban millones de artículos de joyería vendidos, y describió el potencial dentro de la oportunidad de Paparazzi que las mujeres en el escenario simbolizaron: “Son ejemplos ambulantes de los que construyen un imperio minorista con joyas de cinco dólares”.

Vía | Direct Selling News

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