doTerra genera polémica por una generosa donación a un centro de salud en Estados Unidos

Una donación de 5 millones de dólares por parte de doTerra a un centro de salud en Estados Unidos ha generado una aguda polémica sobre los alcances de la medicina no convencional.

30 de enero de 2020
Foto: Facebook doTERRA Business USA

Contexto

La salud y la atención integral a pacientes en Estados Unidos no pasa por su mejor momento. Según el economista Joseph E. Stiglitz, la expectativa de vida de los americanos ha venido disminuyendo drásticamente en comparación con la de otras economías avanzadas.

En este escenario, el tema de la salud se ha vuelto bastante sensible para los americanos. Muchas personas carecen de un seguro médico básico y los precios de los medicamentos no han hecho si no aumentar durante los últimos dos años, a pesar de la promesa del presidente Donald Trump de hacer bajar los precios de los medicamentos.

Y esta sensibilidad ha indispuesto a muchas personas en contra de las llamadas “terapias alternativas” o a la denominada “medicina integrativa”, que según muchas personas pretende reemplazar a la medicina tradicional. Precisamente la empresa de Marketing Multinivel doTerra está en el ojo de la tormenta por una polémica relacionada con los muchos prejuicios que existen frente a la “medicina integrativa”.

La noticia

Al aceptar una donación de 5 millones de dólares de doTerra, compañía de marketing en red que vende aceites esenciales, el centro de salud St. Elizabeth de Cincinnati, en el Norte del estado de Kentucky, anunció que su objetivo es explorar terapias no tradicionales en su nuevo centro de cáncer. Pero los comentaristas de las redes sociales acusan al Centro de salud de venderse a una empresa de marketing multinivel.

Este mes, docenas de participantes de Reddit, Twitter y YouTube levantaron un clamor en línea sobre la donación de 5 millones de dólares, la mayor para la fundación de St. Elizabeth, de doTerra, una empresa de Pleasant Grove, Utah, que es considerada el mayor productor y vendedor mundial de aceites esenciales.

Al revelar la donación en octubre de 2019, los funcionarios de St. Elizabeth también anunciaron que el primer piso de su centro de cáncer de cinco pisos, que abrirá en agosto, se llamará Centro doTerra para Oncología Integrativa.

El director del centro, el oncólogo Douglas Flora, dijo que está perplejo por el retroceso al agregar la aromaterapia a otras opciones en el centro, que incluyen yoga, terapia de masaje y acupuntura.

¿Qué son los aceites esenciales?

Los aceites esenciales son compuestos extraídos de plantas. Las personas pueden consumir los aceites, mezclarlos en bebidas, aplicarlos en la piel o agregarlos a los infusores para liberar el aroma. DoTerra anuncia que agregar aceites esenciales a los regímenes diarios promueve el bienestar general.

Los pacientes, dijo Flora, ya están buscando otros métodos para lidiar con el dolor, el insomnio y otros efectos secundarios del tratamiento del cáncer, incluidos los aceites esenciales. En el nuevo centro oncológico, los pacientes pueden probar esos métodos bajo la supervisión de un médico.

Integración de medicina convencional y alternativa

“Hay cosas que merecen una mayor investigación que pueden ser prometedoras”, dijo Flora. “Queremos incluirlos en nuestras actividades de atención al paciente una vez que los datos sean suficientes. No significa que estaríamos sustituyendo ninguna de estas medidas que usamos ahora. … No vamos a dejar que nada que dañe a nuestros pacientes en nuestro edificio “.

El Dr. Russell Osguthorpe, director médico de doTerra, dijo que la compañía ha ampliado la investigación de sus productos. Dijo que una institución tan importante como el Instituto Nacional del Cáncer está buscando aceites esenciales, entre otras terapias.

La posición de doTerra

DoTerra está poniendo sus recursos en apoyo de este tipo de iniciativas”, dijo. “Queremos apoyar un lugar donde los pacientes puedan usar un enfoque basado en la evidencia bajo la guía de médicos especialistas en cáncer de renombre mundial en St. Elizabeth.

“No estamos vendiendo nada en ese espacio, todo lo contrario. Estuvimos de acuerdo desde el principio, no venderíamos en ese espacio. Es un lugar de curación, no un lugar de negocios “.

Los comentaristas de las redes sociales dicen que los beneficios anunciados de los aceites esenciales son exagerados. La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos no ha aprobado aceites esenciales para tratar ninguna afección médica.

Quejas por las declaraciones de los distribuidores de doTerra

En septiembre de 2014, la FDA envió a doTerra una advertencia de que algunos vendedores, a quienes doTerra llama “defensores del bienestar”, les decían a los clientes que los aceites esenciales podrían tratar o curar afecciones, incluido el virus del Ébola.

Osguthorpe y otros funcionarios de doTerra dicen que la compañía ha trabajado con la FDA desde entonces para corregir el lenguaje de ventas y capacitar a los defensores del bienestar para evitar las promesas explícitas. La FDA no ha tomado más medidas desde la carta de 2014.

Las objeciones de las redes sociales al acuerdo también dicen que St. Elizabeth está dando acceso a doTerra a los pacientes para un posible reclutamiento de ventas.

La compañía es una comercializadora multinivel, que alienta a los distribuidores a atraer nuevos vendedores, quienes luego pagan a los distribuidores un porcentaje de las ventas. Flora dijo que doTerra no reclutará vendedores en el centro ni venderá sus productos allí.

Críticas agudas en las redes sociales

Jeff Holiday, de Eugene, Oregon, produce videos de YouTube a tiempo completo sobre pseudociencia y medicina alternativa. El 9 de enero, hizo un video de 23 minutos para atacar a St. Elizabeth por colaborar con doTerra.

“Cuando tienes a alguien que se encuentra en una situación vulnerable, como ir a un tratamiento contra el cáncer, no solo vulnerable a respuestas secundarias o de estrés, sino también vulnerable a la desesperación, tienes un atractivo para cualquiera que sea un vendedor de aceite de serpientes”. dijo. “El concepto mismo de algo que es anti-medicina contribuyendo con 5 millones de dólares debería estar generando grandes preocupaciones”.

Otras contribuciones de doTerra

DoTerra ha financiado investigaciones en la Universidad Roseman de Ciencias de la Salud en Nevada para estudiar los aceites esenciales. En 2018, doTerra donó 5 millones de dólares a la Huntsman Cancer Foundation en Salt Lake City para la expansión del hospital oncológico de la Universidad de Utah, incluido su Centro de Bienestar y de Salud Integrativa.

Flora dijo que ha visto las consecuencias del mal uso de los tratamientos no convencionales. Estaba cuidando a una paciente joven con cáncer de mama con el poderoso medicamento tamoxifeno para prevenir una recurrencia. Pero sin decirle a Flora, el paciente también tomó la hierba de San Juan, una hierba que algunas personas creen que alivia la depresión. Pero las dos drogas no funcionan bien juntas y, según Flora, “la perdimos”.

El verano pasado, dijo Flora, él mismo fue un paciente que probó los aceites esenciales. Nicole Chase, una defensora del bienestar de doTerra, le contó sobre su experiencia y Flora expresó interés en aprender más.

Osguthorpe y otros funcionarios de doTerra volaron al norte de Kentucky para encontrarse con Flora y ver el centro de cáncer en construcción. Flora dijo que estaba impresionado con su deseo de poner los rigores de la ciencia detrás de sus productos.

“Ninguna compañía en ese campo realmente ha dedicado recursos como una típica compañía farmacéutica a la investigación”, dijo.

Expansión de la atención del cáncer.

La atención del cáncer en la región de Cincinnati está creciendo porque la incidencia de cáncer de pulmón, seno, colon y otros tipos de cáncer se encuentra entre las más altas de la nación. Se trata de la “zona cero”, como lo llama Flora. Kentucky es el número 1 en la nación por muertes por cáncer de pulmón.

UC Health, la Universidad de Cincinnati y el Centro Médico del Hospital de Niños de Cincinnati colaboran en el Centro de Cáncer de la UC. Este mes, el sistema TriHealth cortó la cinta en su nuevo edificio dedicado en Montgomery.

El centro de St. Elizabeth tendrá 250,000 pies cuadrados y ofrecerá los tratamientos principales de quimioterapia y radiación. Los 8.400 pies cuadrados del primer piso que se convertirán en el Centro doTerra para Oncología Integrativa.

Atención comprehensiva

Flora dijo que quizás la mitad de un día a la semana, los pacientes pueden probar la aromaterapia con los aceites esenciales doTerra. Todas las terapias adicionales serán supervisadas y monitoreadas por un médico especializado en atención integral, que según Flora está en proceso de contratación.

La medicina integral está creciendo en popularidad. Los Institutos Nacionales de Salud tienen un ala llamada Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa. La Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati alberga el Centro de Salud y Bienestar Integrativo.

Como paciente de cáncer, Flora dijo que descubrió que el uso del aceite de lavanda ha mejorado su sueño. “Mi creencia personal, como proveedor de servicios para el cáncer, es que estamos mal educados sobre estas cosas. Mi sensación es que si creamos algo como esto y traemos un médico capacitado para supervisar esto, nuestro nivel de experiencia aumentará”.

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Nuestra posición

Desde Viva el Networking consideramos que si bien los aceites esenciales pueden ser una alternativa favorable para los tratamientos contra el cáncer, estos no pueden constituir un reemplazo de la terapia convencional. Y además, este tipo de integración en la terapia debe hacerse bajo la supervisión del médico especialista que se encuentre tratando a los pacientes. Como bien ha explicado doTerra, sus productos no son medicinas y los efectos que tienen en la salud se circunscriben a ciertas áreas específicas del bienestar.

Con información de Business For Home.

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