Por qué deberías amar tus PROBLEMAS

Nueve de cada diez veces, nuestros problemas parecen insuperables porque nos sentimos obligados a hacer algo que no queremos.

13 de noviembre de 2020
Foto: Envato Elements

La llamada que temí durante años llegó a las 7:03 pm del jueves por la noche la semana pasada. Al otro lado de la línea, mi madrastra estaba inconsolable. Incluso antes de coger el teléfono, lo supe: mi padre había fallecido.

Él y yo no éramos cercanos y vivíamos en lados opuestos del planeta. Su salud había estado decayendo durante años, así que era de esperar… pero no hoy. Sin embargo, no importa cuántas racionalizaciones ofrezcas, perder a un padre siempre es muy profundo.

Estoy sufriendo a mi manera, pero más persistente que la tristeza es un sentimiento inesperado: la paz. Sé que esto está bien, porque la vida siempre se desarrolla como debería.

El trabajo de desarrollo personal profundo y, a menudo, duro que he realizado en las últimas décadas, parece estar dando pequeños dividendos para aceptar los reveses. Usando las prácticas que siguen, tal vez tú y yo podamos amar nuestros problemas algún día.

Elige la gratitud radical

“Todo estuvo bien, incluso cuando no lo fue”. —Rob Bell

Mi papá vivió una vida plena de 72 años y tal vez ahora esté en un lugar mejor. No dejé nada sin decir mientras él estaba vivo, y sé que di mi mejor esfuerzo por lo de padre / hijo. Cuando mi madre murió hace seis años, no estaba tan zen por la pérdida.

Lo que ha cambiado es que me he dado cuenta, con un poco de ayuda de un 2020 lleno de crisis, que tus problemas nunca se detendrán, y que esto es maravilloso.

“Las dificultades en tu vida no vienen a destruirte, sino a ayudarte a realzar tu potencial y poder ocultos”, dice el ex presidente de la India, el Dr. APJ Abdul Kalam. Qué hermosa filosofía de vida, ¿no? Mirando hacia atrás en casi 40 años, puedo ver que esto es cierto.

Primero, no ingresas al programa universitario que deseas, sino que encuentras tu vocación. Luego luchas para conseguir ese trabajo soñado en política, pero terminas aburrido después de dos años.

Entonces hallas la emoción de un campo de refugiados africanos, pero llegas a conocer una profunda nostalgia. Más adelante, tu novia termina con otro hombre, pero encuentras a tu esposa y alma gemela un año después.

Problemas. Será. Nunca. Detener.

Estoy muy agradecido por esto. Sin la lucha, la pérdida y la tragedia, no sería yo. La adversidad te endurece y te ablanda, dos cualidades indispensables que necesitarás para disfrutar de la vida mientras estás aquí. La lucha te enseña resiliencia y aceptación, lo que conduce a la paz.

¿Cómo encuentras esa paz? Practicas la gratitud radical y amas todo lo que te sucede, bueno o malo. La alternativa, luchar contra la vida, siempre causará sufrimiento.

Investiga tu pensamiento

“No hay buenas o malas noticias sin nosotros, solo hay percepción. Está el evento en sí y la historia que nos contamos sobre lo que significa”. —Ryan Holiday

Cuida tus pensamientos, porque literalmente crean tu realidad. Cerca del comienzo de la pandemia, dos propietarios de restaurantes se vieron obligados a cerrar sus negocios. Uno se fue a casa para maldecir la injusticia, pero el otro fue a Home Depot, compró madera y construyó un patio.

El primer hombre perdió su negocio porque pensó que era impotente. El segundo creyó en la oportunidad en crisis y sus ventas de pollo frito se triplicaron.

A muchas personas les encantaría tener tus problemas: esa hermosa casa (y las reparaciones que necesita), un trabajo aburrido (pero seguro), adolescentes (que te están volviendo loco). Nuestra mente se concentra por defecto en lo que falta.

Pero si excavas hasta la base, encontrarás que tus conflictos, por muy trágicos que parezcan, son siempre tus pensamientos sobre el problema. Aquí hay dos formas de excavar.

Herramienta #1: Haz “el trabajo”

La vida de Byron Katie fue una pesadilla. A los 43 años tuvo tres hijos que la odiaban, un matrimonio en ruinas, sufría de depresión y era adicta a la codeína y al alcohol.

Mientras estaba en un centro de tratamiento, fue golpeada por una poderosa epifanía sobre su pensamiento destructivo. (Eckhart Tolle describe un impacto de inspiración similar).

“Descubrí que cuando creía en mis pensamientos, sufría, pero que cuando no lo hacía, no sentía nada, y esto es cierto para todo ser humano. La libertad es tan simple como eso”, dice.

Por suerte para nosotros, ella creó una forma sencilla y poderosa de investigar y dar la vuelta a los pensamientos negativos en forma de cuatro preguntas, un proceso que ha llamado “El Trabajo”:

1. ¿Es verdad?

2. ¿Puedes saber absolutamente que es verdad?

3. ¿Cómo reaccionas, qué sucede, cuando crees ese pensamiento?

4. ¿Quién serías sin el pensamiento?

Finalmente, el “cambio” se produce cuando modificas tu pensamiento negativo 180 grados. Los resultados de este sencillo proceso te dejarán sin aliento (aquí tienes un ejemplo de la vida real).

Pruébalo ahora. Primero, escribe lo que piensas sobre el problema más urgente de tu vida, tal vez “el gobierno debería reabrir bares y restaurantes”. Luego, repasa las cuatro preguntas. Finalmente, escribe la versión opuesta de tu declaración y te sorprenderás al ver que esto se siente más cierto que la historia original que te estaba contando.

Herramienta # 2: Desenreda las distorsiones cognitivas

“Nunca entraré en Harvard”.

“Julie siempre miente”.

“Sí, gané un millón de dólares, pero no debería haber tardado tanto”.

La mente humana es el mayor logro de la evolución, finamente sintonizada para… detectar problemas. Bajo el capó, todos somos solo animales tratando de evitar el dolor y buscando el placer. Esto permitió que nuestra especie sobreviviera, pero nuestro sistema operativo necesita un parche.

Mientras nos contamos historias sobre lo racionales que somos, los psicólogos se guiñan el ojo, sabiendo que rara vez vemos la realidad con precisión. Los investigadores llaman a estos delirios “distorsiones cognitivas”, que se dividen en varias categorías.

Creamos historias sobre nuestros problemas, que a su vez generan nuestro estado de ánimo. Cuando esas historias se desprenden de la realidad, sufrimos. Esto podría reflejarse en la diferencia entre sentir una rabia ciega por ser plantado en una primera cita y estar agradecido porque eres un idiota más, cerca de tu alma gemela.

Afortunadamente, el psiquiatra David Burns creó otra herramienta simple que podemos usar para descubrir nuestras propias distorsiones cognitivas y reescribir nuestro pensamiento.

Primero, pon tu dedo en el pensamiento que creó la emoción. Luego, responde como un atrevido niño de 8 años. Esto se puede hacer usando la técnica de triple columna del Dr. Burns: la siguiente tabla. Ahora, cuando detectes un pensamiento que duele, prueba esto:

Pensamiento automáticoDistorsiónRespuesta racional
“Voy a bombardear esta entrevista de trabajo”.Error de adivino: “¿Cómo puedo predecir eso?”“Estoy completamente preparado, encajo perfectamente para este trabajo y dormí bien. Si consigo el trabajo o no, está mayormente fuera de mi control”.

Pregúntate: ¿Por qué tolerarías cualquier pensamiento que no te ponga en un gran estado emocional? Elige una historia más útil sobre tus “problemas” y mejorarás tanto tu vida interior como exterior.

Observa tus opciones

“Una opción es no elegir. Dos opciones es un dilema. Tres opciones es una elección”. —Tony Robbins

Nueve de cada diez veces, nuestros problemas parecen insuperables porque nos sentimos obligados a hacer algo que no queremos. Tenemos un pequeño choque en el guardabarros y decidimos que todo nuestro día está arruinado.

Tus problemas no parecen tan colosales cuando comprendes que en cada desafío tienes al menos tres opciones. Tony Robbins comparte una poderosa herramienta para expandir tus límites de toma de decisiones, el elegante título “OOC / EMR”. Los pasos son:

O: Aclara tus resultados.
O: Conoce tus opciones.
C: Evalúa las posibles consecuencias.
E: Analiza tus opciones.
M: Mitiga el daño.
R: Decídete a actuar sobre la opción elegida.

Imagina que tu problema hoy es que tres personas diferentes te invitaron a salir (no te preocupes, todos pasamos por momentos difíciles). Oh no, ¿qué vas a hacer?

Primero, aclara tus resultados. Para ti, tu mayor deseo es encontrar a tu alma gemela, compañero de vida. Esta persona también debe tener un ingenio agudo y, como beneficio adicional, un cabello excelente. Ahora tenemos claro lo que queremos.

En segundo lugar, querrás escribir todas tus opciones (al menos tres), incluso las que te parezcan poco prácticas. “Entonces, ¿mis opciones son Jamie, Blake o Morgan?” Claro, o podrías tomarte una copa con los tres. O puedes inscribirlos en un nuevo reality show para competir por tu amor. ¡Excelente! Opciones!

En tercer lugar, evalúa las consecuencias de cada opción. Elige el ingenio agudo de Jamie y perderás el lujoso cabello de Blake. Quédate con Blake y te perderás los chistes desgarradores de Morgan. ¿Salir con todos ellos? Alguien saldrá herido. ¿El reality show? Posible vergüenza pública.

A continuación, como cuarto, es hora de evaluar esas opciones. Jamie es material de matrimonio total, pero casi tan divertido como un ladrillo. Morgan cumple todos los requisitos. El reality show podría ser bueno para mi cuenta bancaria. Entiendes la idea. Apila todas las opciones y compara sus pros y contras.

Quinto, mitiga el daño potencial. Este puede ser el paso más difícil, pero también la parte más creativa y divertida. Si dejas escapar a Morgan, nunca escucharás el chiste de esa increíble broma. Jamie es genial, pero no es divertido. ¿Mitigación? ¡Paga por lecciones de improvisación! Ahora Jamie se ve mucho mejor.

Finalmente, Resuelve. Escoge tu mejor opción (sin devoluciones) y sumérgete de inmediato. Espero tu invitación de boda.

Este es un ejemplo tonto, pero puedes ver los beneficios de ampliar tus opciones. Cuando puedes encontrar múltiples soluciones a cualquier problema, esos conflictos que parecían tan masivos ahora caben en la palma de tu mano.

Enfoca tu energía

“Si tanto quieres controlar las cosas en tu vida, trabaja en la mente”. —Elizabeth Gilbert

Sabemos que los problemas nunca dejarán de llegar. Estamos seguros que con gratitud radical podemos estar agradecidos por el trabajo profundo que están haciendo dentro de nosotros. Podemos desenredar nuestro pensamiento confuso, y podemos mejorar para ver múltiples soluciones a estas supuestas dificultades.

Ahora es el momento de actuar. Pero, ¿dónde debemos centrar nuestra atención? La regla de oro de los estoicos es: acepta las cosas que no puedes cambiar; céntrate en lo que sí puedas.

Esto es fácil de decir y más difícil de hacer. “¿Significa que deberías dejar de luchar contra ese cáncer? ¿O dejar que tu negocio muera bajo llave? “Por supuesto que no. Aceptación no significa dejarte”.

Aceptar lo que es significa saber que la enfermedad podría matarte independientemente de lo que hagas, o que tu negocio podría no lograrlo. Centrarte en lo que puedes controlar representa dejar ir el resultado (que realmente está fuera de tu control) y dirigir toda tu energía a una alimentación saludable, ir a tratamientos y mantener una actitud positiva. O pivotar, vender en línea o negociar una pausa en el alquiler.

COVID, la economía, los resultados electorales, la paz mundial….

Lo que piensas / dices / hace tu jefe, vecino, esposa o hija…

Estas y el 99,999% de las cosas en el mundo exterior están fuera de nuestro control. La mayoría de nosotros todavía tratamos de someterlos a nuestra voluntad (aunque solo sea en nuestra mente), y esto conduce inevitablemente a la decepción y el sufrimiento.

Lo que podemos controlar son nuestros pensamientos, creencias, emociones, palabras y acciones. Eso es. Concentra tu energía aquí y muchos de tus problemas dejarán de existir.

Ten fe absoluta

“Tener fe es confiar en el agua. Cuando nadas, no te agarras al agua, porque si lo haces, te hundirás y te ahogarás. En cambio, te relajas y flotas”. —Alan Watts

¿Qué pasaría si supieras con 100% de certeza que tu idea funcionaría, si tan solo lo hicieras?

Mantén en tu imaginación por un momento tu sueño: una meta, una idea de negocio o un estilo de vida perfecto. ¿Qué pasaría si un genio viniera a ti y te garantizara que lo lograrías, si tan solo te esforzaras? ¿Dirigirías toda la fuerza formidable de tu trabajo a la tarea que tienes entre manos?

Teniendo absoluta certeza, por supuesto que lo harías.

Pero normalmente no es así como nos presentamos, ¿verdad? Queremos ser ricos, que nuestro negocio tenga éxito, conseguir la promoción o ganar la regata de calabazas gigantes de la costa oeste (sí, es real), pero dejamos que nuestros problemas de calabazas gigantes se interpongan en el camino. “Quiero que este negocio tenga éxito, pero la economía… pero el COVID-19… pero mis gastos”, ignorando todo el tiempo la evidencia de que otros negocios prosperan en las mismas condiciones.

Es la idea —la imagen mental— de nuestros problemas lo que hace que nuestra certeza baje del 100% al 80, 50, 20 o cero. El antídoto es tener fe, y en eso no necesitas invocar la religión. La fe es simplemente una decisión para tener una certeza inquebrantable en tu triunfo, sin el genio.

¿Están las probabilidades y los hechos en contra de tu éxito? ¡Excelente! No se puede tener fe a menos que la realidad parezca una pared de titanio de 700 pies de altura. Pero cuando eliges la fe, tus problemas comienzan a parecer finos como el papel. Incluso puedes reírte de ellos.

Problemas de papá

El recuerdo más vívido que tengo de mi padre es de cuando tenía 8 años. Había ido en bicicleta a la tienda de víveres, lo cual no se me permitía hacer. Recuerdo haberle mentido sobre mi paradero mientras estaba sentado en la bañera.

El radar de mi padre detectó el engaño antes de que yo dijera todas las palabras, por supuesto, y nunca olvidaré su respuesta tranquila: “Michael, estaré más molesto contigo si mientes”. Desde ese momento, la honestidad ha sido mi valor más preciado y me ha servido fielmente.

Pudo haber tratado la situación frente a él con ira, decepción o condescendencia. En cambio, no lo vio como un problema en absoluto, sino que lo usó como un momento de aprendizaje. Le enseñaré lo mismo a mi hija algún día, y de esa manera su legado repercutirá por generaciones.

Te quiero papa.

Vía | Success

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