Por qué el MLM y la venta directa son tan atractivos para los cónyuges militares

18 de junio de 2018

Las compañías de mercadeo multinivel como Rodan + Fields, Pure Romance y LuLaRoe son populares porque permiten horarios flexibles y mucho movimiento.

Según los datos de la Casa Blanca y el Departamento de Defensa, hay casi 690,000 cónyuges de miembros en servicio activo, 12 por ciento de los cuales son militares en servicio activo. La tasa de desempleo de los cónyuges militares en la última década ha oscilado entre el 20 y el 25 por ciento, cuatro veces la tasa de las mujeres adultas.

Al mismo tiempo, los modelos comerciales de venta directa han explotado en los últimos años, haciendo que los cónyuges militares sean especialmente propensos a unirse a esas compañías, creyendo que la respuesta a un estilo de vida frecuentemente interrumpido radica en la venta independiente.

O como dice Courtney Christensen, una esposa de 36 años de la Armada y vendedor de Rodan + Fields en el área de DC: “Estás a merced de donde el ejército nos requirió que fuéramos”.

Más de la mitad de los cónyuges militares se mudaron al menos tres veces durante la carrera militar de su compañero y frecuentemente son ubicados en bases militares ubicadas a más de 50 millas de las ciudades principales o cerca de ellas, “limitando efectivamente tanto la cantidad como los tipos de trabajos disponibles” según el DOD.

“Es realmente difícil llevar adelante una carrera cuando no sabes cuánto tiempo estarás en un área o si te discriminan si no estás allí por mucho tiempo”, dice Christensen, una ex representante de ventas farmacéuticas que se mudó cada dos o tres años siendo madre de cuatro niños pequeños y esposa de un oficial de la Marina que ahora completa una residencia médica naval. Para Christensen, trabajar en ventas directas significa “recuperar el control sobre cuándo y dónde y con quién desea trabajar”. Cuando eres un cónyuge militar, alguien más siempre tiene la última palabra”.

¿Por qué vender directamente?

Más de 20 millones de estadounidenses están involucrados en la venta directa en los Estados Unidos, con penetración que llega a todos los estados y expatriados en el extranjero, según DSA. En 2015, la venta directa generó más de $36 mil millones de dólares en ventas minoristas.

Para los cónyuges militares, especialmente los que están en una base militar, la cuestión no es si participará en una fiesta de venta directa o de contratación, sino en función de cuál, de acuerdo con varios consultores anteriores y actuales con quienes habló Racked. Entre las más de 130 compañías de venta directa que son miembros de DSA (y las que no lo son), “prácticamente todas las empresas tienen cierto grado de penetración e interés” dentro de las comunidades militares, dice Mariano.

Entre los consultores anteriores y actuales con los que habló Racked, las compañías citadas con más frecuencia incluyen Scentsy (velas y ceras perfumadas), Pure Romance (juguetes sexuales y productos íntimos), Thirty-One (bolsas de tela), Beach Body (programas de ejercicios en el hogar) ) y Rodan + Fields (cuidado de la piel). Cada uno de ellos notó que había sido un cónyuge militar actual o anterior que los había presentado a la compañía de venta directa a la que eventualmente se unirían.

“Con muy pocas excepciones, usted conoce a alguien que está vendiendo algo”, dice Meg Flanagan, autora y consultora de educación con una maestría en educación especial y consultora de Scentsy. Flanagan comenzó a vender Scentsy durante su tiempo viviendo en Camp Pendleton en el sur de California, mientras que la Infantería de Marina desplegó a su esposo por un año.

“Tienes este grupo gigante de personas a tu alrededor, y cada uno tiene un MLM para elegir. Fui una de las 10 personas que vendieron Scentsy en mi vecindario en una base del tamaño de Rhode Island. Hubo al menos siete u ocho equipos principales con una línea ascendente y descendente completa en Camp Pendleton. Me llevó dos minutos conducir hasta las casas de mis clientes, y una persona en mi línea ascendente vivía dos cuadras más allá. Es una locura.”

Muchos cónyuges optan por unirse a varias compañías de venta directa diferentes. Algunos compran porque no logran el éxito con uno o más MLM; otros son “kitnappers” que se unen solo para obtener kits de inicio y descuentos preliminares.

“Otros amigos fueron delincuentes en serie”, recuerda Flanagan. “Tuve un amigo que probó Pampered Chef, renunció. Se unió a las compañías de cuidado de la piel, se alejó de eso. Se unió a una compañía de suplementos nutricionales, luego renunció. Una tonelada de gente prueba varias compañías y luego se aleja, pensando que la siguiente podría ser lo que funcione para ellos”.

Independientemente de lo que ofrezca una compañía de venta directa, los beneficios informados son en gran medida los mismos. Los cónyuges militares, muchos de los cuales tienen niños pequeños y viven lejos de las zonas urbanas con mayores oportunidades de empleo, consideran que la posibilidad de hacer su propio horario es buena para los padres en el hogar que no pueden pagar la guardería o eligen renunciar a ella.

Su empresa es móvil, lo que significa que no hay necesidad de ingresar a puestos de transferencia con una empresa o ser recertificado para una carrera cuando se mude a un nuevo estado o país. Eso también significa que, en teoría, su ingreso puede crecer sin un reinicio cada vez que se produce un movimiento.

“Trabajé en marketing de música antes de casarme y posteriormente me mudé por todo el país cada pocos años”, dice Amy Murray, una esposa militar de 39 años y madre de dos hijos que se está preparando para mudarse por quinta vez en 10 años. “La venta directa no era algo que realmente considerara antes de engancharme al ejército, pero ha funcionado muy bien con este estilo de vida y ha brindado una oportunidad para una carrera portátil, que no es fácil de encontrar en nuestro estilo de vida”.

Murray describe la dificultad de encontrar un trabajo que pague bien (“fui a varias entrevistas y solo obtuve una oferta que era la mitad de mi salario anterior”). Ella tropezó con Thirty-One a través de una publicación en Facebook y decidió que quería comprar inicialmente para cubrir su hábito de compra. Poco a poco, decidió que dedicaría más tiempo a sus ventas. Siete años después de que ella comenzó a vender treinta y uno productos, está ganando seis cifras.

Además de tratar de encontrar una manera de complementar el ingreso militar de un cónyuge o mantenerse ocupado mientras se despliega un cónyuge, varios cónyuges militares dicen que una parte atractiva de unirse a una compañía de venta directa es que los ayuda a forjar relaciones con las nuevas comunidades que encuentran con cada reubicación.

Los consultores utilizan cada vez más las plataformas de redes sociales como Facebook para realizar ventas de productos virtuales, pero todavía hay quienes optan por organizar fiestas en sus hogares con la intención de convertir cócteles y aperitivos en objetivos de ventas.

“Lo que estas compañías te prometen es hermandad. Muchos cónyuges militares se mueven tanto que es muy difícil establecerse, hacer amigos y tener una vida externa como el trabajo, por lo que estos equipos absorben gente”, dice la esposa de Iliana Ingram.

Pero a veces esa “hermandad” es explotada. “Inmediatamente tratan de ser tan dulces y generosos, por lo que estás cegado por lo que está pasando”, dice Ingram. Mientras Ingram vendía LuLaRoe y Plunder, se enteró de que no quería aprovechar lo que consideraba nuevas amistades para las ventas, como tantos otros. “Pedí a todos que se unieran a mi grupo solo una vez, pero si no están interesados, no lo mencionaría nuevamente. No quería presionar a nadie para que se uniera o comprara mis cosas porque, a la larga, perderás a los amigos que hiciste de esa manera”.

Flanagan describe el tipo de presión para vender para satisfacer mayores cadenas de mando dentro de una línea ascendente de venta directa compuesta por otros cónyuges militares o para realizar una compra en una fiesta de venta directa alojada en la casa de un cónyuge militar, especialmente cuando viven en una base.

“Estás invitado a una fiesta y hay comida, vino o cócteles. Lo siguiente que sabes es que te entregan un catálogo; luego comienzan los lanzamientos de ventas. Siempre termina comprando al menos una cosa, ya que es incómodo no comprar algo”, dice Flanagan.

Flanagan, que ha vivido en una base en Okinawa, Japón, durante dos años, dice que también hay una obligación implícita de apoyar a otros cónyuges militares destacados en el extranjero. “No hablo japonés, no estoy 100 por ciento cómodo comprando productos de belleza fuera de la base, y no siempre me gusta la calidad de las cosas en los intercambios de la base. Entonces, en lugar de comprar algo de Amazon, me imagino: ‘Bueno, cielos, déjame apoyar a otra esposa militar y comprarle algo'”, dice. “Somos un público cautivo”.

Vía | Racked

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