¿Qué es el MULTINIVEL y cómo funciona?

El multinivel es un modelo de negocio que utilizan algunas empresas para alentar a sus distribuidores a asociar nuevos prospectos pagándoles un porcentaje de las ventas de los socios que hacen parte de su organización. Estos socios también son llamados “línea descendente” o “downlines”.

Los distribuidores también pueden hacer dinero a través de mercadeo directo de productos a los clientes.

Historia del nombre “Multinivel”

El folklore de la industria documenta que multinivel fue el título inicial que se le dio a este canal de distribución en la década de los 40. La denominación “multinivel” describía los planes de compensación en los que las comisiones se pagaban por ventas hechas en “múltiples niveles” o en “múltiples capas” hacia abajo, en una organización de ventas estructurada verticalmente.

Doris Wood, de MLMIA (Multilevel Marketing International Association), publicó una de las primeras definiciones formales de este canal de ventas: “El multinivel es un sistema legal para comerciar productos por medio de múltiples niveles de distribución (distribuidores). Estos distribuidores compran al por mayor y actúan como intermediarios entre el fabricante y el consumidor que paga precio minorista.”

En comparación, los programas tradicionales de compensación en venta directa puerta a puerta, pagaban tan solo por un nivel sobre la base de una transacción específica de vendedor a comprador.

Desde sus comienzos, el multinivel recibió muchos nombres: mercadeo de boca en boca, distribución persona-a-persona, amigos que hacen negocios con amigos, mercadeo conversacional, distribución interactiva, mercadeo personal, mercadeo de relación y otros. Los críticos afirman que la industria utiliza varios nombres y títulos modernos para distinguir el proceso de venta —y distanciarlo— de los calumniados e ilegales esquemas Ponzi, programas financieros piramidales de ventas, cartas en cadena y escándalos de defraudaciones a consumidores.

¿El multinivel es legal?

El multinivel es una estrategia empresarial legítima. Uno de los problemas que con mayor frecuencia enfrenta es el de los esquemas piramidales, que usan el dinero de los nuevos socios para pagarle a las personas que están en la parte superior de la organización. A menudo se aprovechan de la gente pretendiendo estar involucradas en el mercadeo legítimo de multinivel, lo que genera confusión.

Pero se pueden detectar los esquemas piramidales ya que promueven un mayor enfoque en el reclutamiento y no en la distribución de sus productos.

La legitimidad del multinivel

Una forma para determinar la legitimidad de una empresa de multinivel es si se dedica a distribuir sus productos principalmente a los consumidores o a sus miembros, quienes deben reclutar nuevos integrantes para comprar sus productos.

Si el negocio está principalmente basado en la comercialización de los productos, la compañía es un negocio legítimo de multinivel. Pero si por el contrario, existe una tendencia a enfocarse más en el reclutamiento podría tratarse de un esquema de pirámide.

La Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos ha estado investigando compañías de mercadeo multinivel durante varias décadas y ha encontrado muchas que difuminan las líneas entre los dos esquemas.

Según los datos de la industria, hay 90 millones de miembros en todo el mundo, pero relativamente pocos obtienen ingresos significativos de sus esfuerzos. Para algunos observadores, eso refleja las características de un esquema piramidal.

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Demografía y medios del multinivel

La comercialización de productos en el multinivel se lleva a cabo a través de un representante independiente de ventas que algunas veces también es conocido como distribuidor, consultor, vendedor y otras denominaciones más.

Las ventas con frecuencia se llevan a cabo en un grupo pequeño de personas, a menudo en la casa del consumidor; aunque también este tipo de venta tiene lugar en una tienda de marca o un lugar específico de venta, también se encuentra a través de medios como el comercio electrónico, medios de comunicación social o incluso por suscripción gratuita y entrega automática.

Los representantes independientes obtienen ingresos de la compañía multinivel para la cual trabajan y también reciben su respaldo y apoyo en la información acerca de los productos y/o servicios ofrecidos.

Mientras que muchas personas se unen para hacer de este negocio un ingreso adicional, algunas personas se unen para acceder a los descuentos y promociones exclusivas que las compañías generalmente brindan.

Razones por las que una persona se une al multinivel

No hay niveles específicos de educación, experiencia, recursos financieros o condiciones físicas para pertenecer a la industria. Las personas eligen este modelo de negocio porque:

  • Les proporciona un ingreso adicional. En esta industria los representantes independientes fijan sus propias metas para la obtención de sus ingresos y son ellos quienes determinan cómo alcanzar esas metas.
  • Es una forma de bajo riesgo para poseer un negocio propio, sin tardarse mucho y con una inversión de capital muy mínima.
  • Ofrece horarios flexibles de trabajo. Los representantes independientes deciden cuando y que cantidad de tiempo quieren trabajar, ya sea tiempo completo o tiempo parcial.
  • Ofrece la oportunidad de desarrollar habilidades y destrezas, además de ser educado por líderes experimentados.
  • Las ganancias son en proporción al esfuerzo. El nivel de éxito depende de la fuerza con que la persona quiera trabajar y los resultados que desee generar.
  • Brinda la oportunidad de conocer y socializar con las personas.

Planes de pago multinivel

Los planes de pago para las ventas que se realizan en una organización multinivel varían de una empresa a otra.

A continuación te dejamos los dos planes de compensación más populares dentro de la industria del multinivel

1. Uninivel

Los planes de compensación de Unilevel se encuentran entre los más simples que emplean las firmas de marketing multinivel. Como su nombre lo indica, se centran en un nivel inicial de vendedores.

Si bien algunos planes limitan la cantidad de personas que puede inscribir un distribuidor directamente o en el nivel inicial, los planes de uninivel no tienen limitaciones de ancho: todos los que se inscriben entran directamente en la organización, y obtiene una utilidad fija de todo lo que compran o venden.

Las limitaciones de profundidad varían según las compañías: una compañía puede permitirle a sus distribuidores cobrar las ventas realizadas por aquellos que se inscriben bajo las personas que han inscrito hasta siete niveles de profundidad, mientras que otra no.

2. Ruptura

Un modelo de pago de separación escalonada o de ruptura es similar a un modelo de pago uninivel en el sentido de que se enfoca en el desarrollo de una línea frontal de distribuidores sin limitaciones de ancho.

La diferencia está en el hecho de que, una vez que un distribuidor alcanza un cierto nivel de éxito, puede “separarse” de su linea original, lo que significa que conserva una mayor parte de sus ingresos y el patrocinador original recibe menos.

El beneficio de este plan es que inspira el trabajo arduo de cada distribuidor. El problema es que cada reclutado que se separa produce un retroceso en los ingresos para el distribuidor del nivel más alto.

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Sin embargo, como los ingresos de los distribuidores que se han separado no se detienen por completo, estos contratiempos a corto plazo no son paralizantes.

3. Binario

El binario es el sistema de pago menos común dentro del multinivel. Este sistema podría aplicar a compañías con estructuras más modernas que algunos han llamado network marketing o mercadeo en red.

El binario divide el equipo solo en dos lineas y generalmente paga a profundidad ilimitada un porcentaje de las ventas de la pierna más corta. Aunque hay algunas variaciones a ese principio, en general la gran mayoría de binarios pagan de esta manera.

Un ejemplo de una empresa de multinivel

Un ejemplo de una empresa de multinivel de alto perfil que defiende sus prácticas es Herbalife Nutrition, un fabricante y distribuidor de productos nutricionales y de pérdida de peso con más de 500,000 distribuidores.

Aunque la FTC había estado investigando a Herbalife, fue el inversionista activista William Ackman quien destacó a nivel nacional la compañía al reducir US$ 1 mil millones de las acciones de la empresa en 2013.

Ackman acusó a Herbalife de operar un esquema piramidal y no un multinivel legítimo y respaldó todas sus acusaciones con una apuesta de que el precio de las acciones de la empresa terminaría cayendo bajo el peso de la estafa.

Finalmente en 2018, Ackman renunció a su apuesta. A partir del 28 de agosto de 2018, el precio de las acciones de la compañía se cotizaba a US$ 57 por acción.

Los tribunales también desestimaron una demanda presentada contra Herbalife acusándola de tergiversar sus prácticas de distribución.

La compañía multinivel mostró que la mayoría de sus ingresos provenían de la distribución de sus productos y no de la contratación, y ofrecía muchas protecciones, como una garantía de devolución de dinero, para no incluir miembros con productos que no podían comercializar.

Conoce más sobre el multinivel en el página web de la DSA

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