¿Cómo nació y quién creó realmente el MULTINIVEL?

Cómo surgió el mercadeo en red. Cuál es su historia y qué transformaciones ha generado en el mercado minorista global de productos.

2 de mayo de 2022

En uno de los libros más ínonicos de la industria del network marketing, Ola 4, El Network Marketing en el Siglo XXI, el autor Richard Poe hace un interesante recuento histórico para encontrar las verdaderas raíces de modelo de negocio tal como lo conocemos hoy.

La pregunta fundamental que hace en uno de sus apartes es la siguiente: ¿En qué momento nuestra industria dejó de ser un negocio netamente de ventas con comisión y se convirtió en el mercadeo en red?

Esto es lo que dice el libro sobre el verdadero origen del Network Marketing:

La mayoría de los expertos concuerdan en que Carl Rehnborg fue el primer empresario que utilizó con éxito un programa de network marketing. Otras compañías solo habían coqueteado con ese método previamente.

El mundo previo al mercadeo en red como lo conocemos hoy: Los patrocinios de única vez

Remontándonos a la década de 1920, algunas firmas de venta directa habían pagado a sus representantes un honorario por única vez, por cada vendedor que auspiciaban. Otras firmas incluso permitían a sus vendedores obtener un porcentaje sobre las ventas netas de sus auspiciados durante un período limitado de tiempo, digamos, durante los primeros sesenta días luego de que el auspiciado firmaba.

El cambio radical que auspició Carl Rehnborg

Carl Rehnborg parece haber sido el primero en permitir a los vendedores obtener comisiones permanentes por las ventas sus auspiciados; una corriente de ingreso continuo que se mantendría durante toda la existencia del negocio. Esto es lo que conocemos hoy como los ingresos residuales en el mercadeo en red.

Todo comenzó en la década de 1920, cuando Rehnborg era representante de un fabricante en China. Al estallar la guerra civil, Rehnborg quedó prisionero en el asentamiento extranjero de Shanghai, durante un año. Al verse obligado a pasar hambre en base a una dieta de arroz y agua, él suplía sus raciones haciendo sopa de plantas, pasto, e incluso clavos oxidados (por su contenido en hierro).

La experiencia de Rehnborg le enseñó profundas lecciones acerca del valor de la nutrición. De regreso a los Estados Unidos, usó su entrenamiento como químico para desarrollar suplementos alimentarios hechos a base de alfalfa, perejil, espinaca, berro, zanahorias, y varios minerales y vitaminas. En 1934 fundó una empresa para vender estos productos. Originalmente llamada California Vitamin Company, más tarde fue rebautizada como Nutrilite Products Inc.

Comisiones multinivel

Operando como una firma de venta directa convencional, Nutrilite prosperó durante muchos años. Pero en 1945, Rehnborg intentó algo distinto. Introdujo un nuevo plan para recompensar a los vendedores de Nutrilite. Algunas personas afirman que el plan fue creado por el mismo Rehnborg. Otros sostienen que fue el producto de la inventiva de dos distribuidores de Nutrilite, Lee Mytinger y William Casselberry. Sea quien sea el que lo haya inventado, el plan exhibía la mayor parte de las características que comúnmente asociamos en la actualidad con el network marketing.

Nutrilite le permitía a cualquier distribuidor con veinticinco clientes minoristas regulares, asociar nuevos vendedores y obtener una comisión del 3 por ciento por sus ventas. Este no era un honorario por única vez o una recompensa temporal, sino un acuerdo comercial permanente que duraría mientras el asociado permaneciera en Nutrilite. Por primera vez, los vendedores directos comunes tenían la capacidad de desarrollar una organización de ventas que generara ingresos residuales. Al igual que los autores de best sellers, los magnates petroleros, o los inversionistas de Wall Street, los distribuidores de Nutrilite ahora podían lograr potenciación con base en los esfuerzos de otras personas. Muchos lograron un éxito sorprendente bajo el nuevo sistema.

Multiplique sus esfuerzos

El avance clave de Rehnborg fue permitir a los representantes de Nutrilite obtener compensación no sólo por las ventas de sus asociados, sino también por los asociados de sus asociados y demás. Este acuerdo multinivel ofrecía un asombroso potencial de crecimiento. A partir de ese momento era posible asociar a otros para que asociaran por usted, no solo para que vendieran por usted. Cada nuevo vendedor (o “distribuidor”) que era incorporado duplicaba su capacidad de asociar a otros. La aritmética simple demuestra cómo este poder de duplicación funciona, para el beneficio del networking marketing.

Otros datos interesantes sobre el inicio del mercadeo en red

Al doctor Carl Rehnborg se le atribuye la creación del primer suplemento vitamínico de la historia en los años treinta.

Rehnborg identificó los problemas generados debido a la deficiencia de vitaminas y nutrientes en la salud en general, lo cual lo llevó a crear el poderoso multivitamínico de Nutrilite.

La historia de Nutrilite daría un giro radical cuando los fundadores de Amway, Jay Van Andel y Rich DeVos se convirtieron en distribuidores independientes vendiendo productos de Nutrilite en1949.

Van Andel y Devos estaban involucrados en una disputa legal en la que se los acusaba de publicidad engañosa ante la FDA. Preocupados por la disputa legal con la FDA, Van Andel y Devos lanzaron una nueva compañía, la American Way Association, luego conocida como Amway, en la cual usaron el sistema de mercadeo de multinivel para otros productos.

El éxito de Amway y el mercadeo multinivel, que se había ideado en los años cuarenta, fue tan notable que en los años setenta Amway adquirió el control parcial de Nutrilite y para el año 1994 completó la adquisición completa de la firma convirtiéndola en una marca más de toda su gama de productos.

En el año 2001, cinco de los productos de Nutrilite fueron los primeros en certificarse por la NSF International.

Para el año 2007, se introdujo la línea de productos Simply Nutrilite ( la que posteriormente se llamó Nutrilite Trim Advantage Body System). La línea de productos incluye barras nutritivas, antioxidantes y suplementos vitamínicos.

Nutrilite y Amway hoy

Hoy Amway se ha convertido en la compañía de mercadeo en red más grande del mundo, con ventas de más de 8.000 millones de dólares cada año. Nutrilite continúa consolidándose como la marca insginia de la compañía y sus productos son reconocidos a escala mundial por su capacidad para regenerar el cuerpo humano, fortalecer el sistema inmune y apoyar la salud general de los consumidores*.

De acuerdo a Euromonitor International Limited, Nutrilite es la marca número 1 del mundo en venas de vitaminas y suplementos dietarios. Todo esto gracias a Carl Rehnborg y su gran investigación que deja una línea para conservar y aprovechar al máximo la calidad, la eficacia, la consistencia y la seguridad de cada uno de los productos de Nutrilite.

Los productos de Nutrilite son vendidos exclusivamente por más de tres millones de empresarios de Amway, los cuales son un elemento fundamental y pieza clave de este gran éxito.

Actualmente Nutrilite es líder mundial en investigación, desarrollo, innovación y educación sobre fitonutrientes.

El gran legado de Carl Rehnborg

En un tiempo en que las ventas individuales eran recompensadas con comisiones únicas. Carl Rehnborg llegó para cambiar el juego del mercadeo minorista de manera radical. Ya no se les pagaría a los vendedores por sus venas únicas, sino también por las ventas de sus afiliados. Esto llevó a la transformación radical del mercado de ventas directas en el mundo y creó una industria que hoy vale más de 100.000 millones de dólares en ingresos cada año.

Este nuevo modelo de negocio ha impulsado una industria en la que el crecimiento individual ya no es lo importante. El mercadeo en red ha sobresalido desde entonces como un espacio en el que se privilegia el trabajo en equipo y en el que toda una red de vendedores trabaja de manera mancomunada para lograr objetivos comunes.

Esta gran industria ha creado miles de millonarios en todo el mundo y continúa avanzando cada año. Durante la recuperación económica que siguió a la pandemia a finales de 2020, empresas como Herbalife, Tuperware y otras de la industria que cotizan sus acciones en las bolsas de valores, vieron crecimientos realmente significativos y han continuado sus proyectos de expansión.

En la actualidad la industria del mercadeo en red continúa reinventándose. Con la apertura de tiendas en línea, mejora en la cadena de suministros, la eficiencia y los procesos productivos, las empresas de la industria esperan seguir cautivando a las nuevas generaciones con oportunidades de crecimiento que los lleven al cumplimiento de sus sueños y seguir sirviendo a los consumidores con soluciones reales a problemas reales.

Extraído del libro Ola 4, El Network Marketing en el Siglo XXI de Richard Poe

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