¿Qué es PLEXUS Worldwide y cómo funciona?

La empresa americana Plexus ha estado en el mercado apenas algo más que una década, pero en este tiempo se ha convertido en un gigante del multinivel. Conoce su historia.

1 de enero de 2020
Foto: Plexus Worldwide

Plexus Worldwide puede ser la compañía más grande en la industria de la venta directa de la que que muy pocos han oído hablar. Pero los ejecutivos de Plexus no esperan que ese sea el caso por mucho tiempo: en los últimos dos años, los ingresos de la compañía se han cuadriplicado.

La compañía fue fundada en el año 2006 y tiene su sede central en Scottsdale, Arizona, Estados Unidos.

Los ejecutivos más importantes de la compañía son Alfred Pettersen, Presidente internacional; Tarl Robinson, Director Ejecutivo; y Alec Clark, Director de Mercadeo.

Con un fuerte énfasis en la pérdida de peso y en el alivio del dolor – este último un segmento en el que han incursionado hace poco – la compañía está creciendo han un ritmo vertiginoso.

Sede mundial de Plexus Worldwide en Scottsdale, Arizona.
Sede mundial de Plexus Worldwide en Scottsdale, Arizona.

La historia de Plexus

Dos de los propietarios de Plexus comenzaron su carrera en la industria como distribuidores: el presidente internacional de Plexus, Alfred Pettersen, y el Director Ejecutivo Tarl Robinson.

Pettersen se unió a su primera compañía de venta directa en 1992. Pronto se convirtió en uno de los principales distribuidores de la compañía en su país de origen, Canadá.

Pensé que tenía un caballo en el que podría arrojar mi silla de retiro y esperar la puesta del sol”, dice Pettersen. Pero luego, en 2001, su compañía se fusionó con otra compañía de ventas directas. El primer mes, vio sus ganancias caer a la mitad. Después del 11 de septiembre, las ventas empeoraron aún más. Fue entonces cuando Pettersen decidió que quería ser dueño de su propia compañía de mercadeo en red algún día. “Quería hacer mercadeo en red ya que podía hacerse y debía hacerse“, dice.

Tuvo la oportunidad cuando descubrió una compañía llamada Plexus Worldwide en Scottsdale, Ariz. Plexus tenía un solo producto y no era consumible. Estaban vendiendo un kit llamado “Breast Chek” para ayudar a las mujeres a detectar el cáncer de seno.

Pettersen estaba comercializando una crema para el pecho que creía que podría aumentar las ventas de la compañía, pero Plexus lo rechazó después de meses de negociación. El fundador descubrió que tenía una enfermedad potencialmente mortal y pensó en cerrar la empresa. En vez de esto, acordó vender la compañía a Pettersen.

Pero Pettersen necesitaba un inversor. Y aunque todavía era bastante joven, Robinson había sido un exitoso distribuidor en varias compañías de ventas directas. Ahora estaba buscando oportunidades de inversión en la industria. Los dos hombres se cayeron bien, y Robinson se convirtió en el compañero de Pettersen.

Tarl Robinson, fundador y CEO de Plexus.
Tarl Robinson, fundador y CEO de Plexus.

Un proyecto llamado Plexus con su propio plan

Los dos hombres se hicieron cargo de la compañía en mayo de 2008. Lo primero que hicieron Pettersen y Robinson fue cambiar el plan de compensación de un plan binario a lo que la compañía llama “el Plan Plexus”. “Ambos sabíamos lo que era estar en el plan. De manera que decidimos llamar a nuestros distribuidores como Embajadores, así es como los llamamos, pues esto es lo que realmente son; nuestros socios“, dice Pettersen.

El Plan de Plexus

Entonces comenzaron a crear un nuevo plan de compensación, desarrollado principalmente por Pettersen. Una característica clave es la participación en los beneficios. Está abierto a los Embajadores que pagan la tarifa anual de la compañía de 34.95 dólares ppara unirse.

Para calificar de los beneficios (ingresos propios de la empresa), los embajadores deben activar un pedido de respaldo, un envío automático de productos de la elección de los embajadores que se envía automáticamente el día en que quieran cada mes, pero solo si no tienen suficiente volumen personal para calificar. Si los embajadores cumplen con esto, pueden ganar una parte de las ganancias de Plexus.

El reparto de ingresos es solo una de las varias formas en que los Embajadores pueden ganar dinero en el plan de compensación de la compañía. El Plan Plexus distribuye los ingresos en todo las líneas y no solo atiende a los de mejor desempeño. “Nuestro plan de compensación ha eliminado la competencia dentro de la empresa”, dice Pettersen. “Cuando un embajador aumenta sus ventas promedio, aumenta la rentabilidad de la empresa y todos son recompensados”.

Equipo directivo de Plexus.
Equipo directivo de Plexus.

Enfrentando la recesión.

Pocos meses después de que Pettersen y Robinson compraran Plexus en 2008, llegó la recesión.Nuestro único producto consumible era un producto para el cuidado de la piel para la salud de los senos“, dice Robinson. “Cuando se podía elegir entre cenar en la mesa o una crema para senos, la crema para senos rápidamente dejaba de ser una opción de consumo. Fue un período de tiempo en el que, independientemente de si sus finanzas empeoraban o no, la gente se apretaba el cinturón”.

Pettersen y Robinson piensan que Plexus podría no estar viva hoy si un nuevo producto no hubiera visto la luz del día. Un par de individuos llegaron a la sede de Plexus con una bebida para bajar de peso. Robinson estaba intrigado. “En mi opinión, los productos para bajar de peso son el rey si quieres encontrar un producto que funcione en ventas”, dice.

Pero el producto que trajeron, lo que ahora es Plexus Slim, venía en una botella de 12 onzas. Robinson vio inicialmente en el producto varios grandes inconvenientes. Los problemas de almacenamiento y envío de un líquido lo hicieron dudar. Sugirió a los promotores del producto lo pusieran en forma de polvo, lo cual hicieron.

Eso fue en junio de 2009. Para julio, Plexus tenía paquetes de muestra, que entregaron a sus principales embajadores. Rápidamente se conoció como “la bebida rosa” debido a su color único.

A mediados de agosto, recibíamos comentarios sorprendentes sobre lo que estaba haciendo este producto. Les habíamos dicho a nuestros embajadores que no cambiaran su dieta o sus rutinas de ejercicio. Necesitábamos ver cómo este producto iba a funcionar para ellos por mérito propio. Estábamos obteniendo resultados fabulosos”, dice Pettersen.

Así que lanzaron Plexus Slim en 2009 e inmediatamente vieron un aumento en las ventas. Los ejecutivos de Plexus sabían que tenían un elemento ganador.

Productos de Plexus Worldwide.
Productos de Plexus Worldwide.

Acelerando las ventas

Solo unos meses después, en medio de la recesión económica mundial, la compañía recibió otro alivio. Un embajador se dio cuenta de que un producto que había comprado en la tienda de alimentos saludables estaba teniendo un efecto sinérgico cuando se tomaba con Plexus Slim. Había bajado de una talla 8 a una talla 2 en apenas tres meses.

Los formuladores de productos de Plexus confirmaron que los productos funcionaban juntos y lo reformularon para hacerlo más compatible con Slim. Llamaron al nuevo producto el Acelerador. Plexus lo lanzó a principios de 2010. Las ventas se dispararon como resultado de combinar los dos productos para bajar de peso.

Un nuevo socio

Cuando Plexus comenzó a crecer, Pettersen y Robinson se dieron cuenta de que necesitaban a alguien que les trajera contactos de la industria de la venta directa a su equipo ejecutivo. Entonces trajeron a Alec Clark como Director de Marketing de la compañía. Clark había trabajado a nivel directivo en una compañía donde tanto Pettersen como Robinson habían sido distribuidores.

“Necesitábamos a alguien que nos conociera a ambos y que respetara lo que habíamos hecho”, dice Pettersen. “Tenemos una forma muy diferente de hacer negocios aquí, por lo que no queríamos que simplemente trasplantara su experiencia en la industria”.Esta persona tuvo que adaptar su conocimiento para que encajara con el proyecto Plexus“.

Pronto la compañía creció tan rápido que Clark se mudó a Arizona y se convirtió en el tercer socio de Plexus.

Tarl Robinson en un evento de la compañía.
Tarl Robinson en un evento de la compañía.

La cultura de Plexus

Los ejecutivos de Plexus están orgullosos de la cultura que han creado dentro de la empresa. El plan de compensación es solo un ejemplo de la forma en que Plexus coloca a sus Embajadores en el corazón del negocio. “Realmente sentimos que somos socios con ellos”, dice Clark. “Todas las decisiones que tomamos están enfocadas hacia ellos. Queremos que sus vidas sean mejores gracias a Plexus ”.

Esto también se observa en la capacitación que ofrece la empresa. Aunque Plexus utiliza tutoriales y videos en línea, los embajadores suelen ser los que guían y enseñan.

Nuestros embajadores están en el campo y saben en qué se están entrenando“, dice Clark. Durante los últimos dos años, Plexus ha realizado un entrenamiento llamado el “Súper Sábado” el primer sábado del año. La compañía crea un plan de estudios para el año, y los principales embajadores realizan sesiones de capacitación en todo el país.

“Este último año enviamos a dos o tres embajadores a 30 ciudades el Súper Sábado”, dice Clark. Todas las reuniones en torno a la empresa están abiertas a cualquier Embajador, independientemente del equipo en el que se encuentren.

Su cultura de inclusión parece estar funcionando: vieron un crecimiento del 600 por ciento en Embajadores en 2013, con un total ahora de aproximadamente 135,000 embajadores.

Aunque un alto porcentaje de los embajadores de Plexus se ajusta al perfil de un vendedor de redes típico (de mediana edad y femenino), la compañía está comenzando a ver una gama más amplia. “Algunas de nuestras primeras posiciones son ocupadas por embajadores en sus 20 años”, dice Robinson.

Celebración de El Día de la herencia Hispana en las oficinas de Plexus.
Celebración de El Día de la herencia Hispana en las oficinas de Plexus.

Productos que funcionan

El año pasado, Plexus encuestó a sus Embajadores para ver por qué estaban con la compañía. Un abrumador 92 por ciento dijo que era porque los productos funcionaban.

Los ingredientes activos de Plexus Slim incluyen componentes comprobados para perder peso como el cromo y una mezcla patentada de extracto de ácido clorogénico, extracto de fruta de garcinia cambogia y ácido alfa lipoico.

Accelerator también contiene cromo y una mezcla patentada de otros ingredientes, dentro de los que se incluten muchos extractos de plantas naturales que pueden ayudar a perder peso, como el extracto de té verde.

El sitio web de Plexus comparte numerosos testimonios en video de personas que han visto resultados impresionantes al usar los productos, y los ejecutivos de la compañía han tenido noticias de miles más.

Los directivos aman ir a reuniones y escuchar la forma en que los productos han cambiado la vida de las personas. “La gente habla más de los beneficios para la salud que han experimentado que sobre el peso que han perdido”, dice Pettersen. Él cree que los productos ayudan a restablecer el equilibrio del cuerpo, lo que mejora la salud general de los consumidores.

Recientemente, Plexus agregó dos productos más. Bio Cleanse, que aborda los problemas con el tracto digestivo. Este producto “Se ha convertido en uno de los principales “, dice Pettersen. “También agregamos un producto llamado ProBio5 que ayuda a restaurar la flora intestinal a su nivel óptimo“.

Junto con sus productos para bajar de peso, el kit original de Breast Chek, Plexus Body Cream y un multivitamínico llamado Plexus X Factor, una línea de productos para aliviar el dolor completa la oferta de Plexus. “La gente ama estos productos y están viendo resultados reales”, dice Pettersen.

VitalBiome de Plexus
VitalBiome de Plexus

El paso hacia las redes sociales.

En 2014, Plexus contrató a Vincent Orleck como su Coordinador de la comunidad social para manejar todos los canales de redes sociales de la compañía. Orleck es el primer empleado contratado por la compañía que se dedica exclusivamente al espacio de las redes sociales.

Aunque solo ha estado con Plexus por poco tiempo, Orleck ya está viendo resultados. “La gente hace muchas preguntas sobre los productos“, dice. “Están preguntando cómo convertirse en embajadores”.

Cuando Orlecj llegó, la compañía ya tenía bastantes seguidores en Facebook y Twitter. Pero él planea aumentar la presencia de la compañía en otras plataformas, como Google+ y Pinterest. “Nuestra audiencia está en Pinterest”, dice Orleck. “Creo que será un gran canal para nosotros”.

Su objetivo para todas las plataformas de redes sociales de Plexus es tener más innovación. “Quiero enseñar a nuestros Embajadores cómo usar las redes sociales para su beneficio“, dice Orleck. “No se trata de vender un producto. La gente no quiere ver eso en Facebook. Ven eso y se desconectan“.

En cambio, Orleck dice que se trata del aspecto de la relación. “Se trata de hacer a Plexus algo más personal y mantenerlo personal, no de hacer dos publicaciones personales y luego martillar a los contactos y seguidores con la venta de un producto.

Si lo piensas bien, usar las redes sociales en ventas directas tiene sentido”, dice. “El Marketing Multinivel se trata del voz a voz, y así es como fucionan las redes sociales: son una herramienta para correr la voz”.

Evento de Plexus Worldwide.
Evento de Plexus Worldwide.

Espacio para el crecimiento

Cuando los socios iniciales se hicieron cargo de Plexus, se alojaron en un espacio de 2,400 pies cuadrados. Hoy ya tienen su tercer edificio. Y finalmente terminaron una instalación de 36,000 pies cuadrados.

Pero eso no es nada comparado con el crecimiento que esperan ver en el futuro cercano a medida en que incorporen nuevos mercados.

Dentro de los Estados Unidos, Plexus todavía ve un gran potencial también. Hay grandes ciudades donde apenas hemos arañado la superficie”, dice Clark. “Creo que recién estamos comenzando”.

Anuncio de la apertura de Plexus en México.
Anuncio de la apertura de Plexus en México.

Construyendo un legado

Desde el principio, uno de los objetivos de Plexus Worldwide ha sido crear una empresa que se pueda heredar. Los valores centrales de la compañía se enfocan en ser confiables, ser honestos y ser responsables. Sobre esta base, los socios están trabajando para asegurarse de que esta visión se haga realidad.

Estamos trabajando para crear algo que resista nuestro tiempo aquí y pueda continuar en un futuro, una compañía que mantenga sus valores, naturaleza y cultura. Estamos creando una empresa que tendrá en cuenta los principales intereses de nuestros Embajadores y empleados a medida que avanza “, dice Robinson.

Esto incluye continuar agregando productos. Tienen un plan a largo plazo para aumentar sus ofertas a alrededor de 22 o 25 artículos. Continuarán progresando y haciendo mejor su producto para la pérdida de peso mientras agregan dos o tres productos más.

Aunque los ejecutivos han establecido planes de crecimiento, creen que la mejor manera de convertirse en una empresa heredable es estar preparados para las oportunidades cuando surjan.

“Nos gusta ser ágiles sobre nuestros pies”, dice Robinson. “Si un gran producto llega a nuestras manos, no siempre tiene sentido sacarlo solamente por 24 meses.

Solo porque un producto no estaba en el plan no significa que no podamos fabricarlo y venderlo si ponemos algo de tiempo y estrategia detrás del mismo ”.

Los ejecutivos también creen que ser una compañía libre de deudas con los bancos les da seguridad y recursos. para seguir construyendo para el futuro, por esto apuestan por su sostenibilidad fiscal llevando un estricto balance presupuestario.

“En Plexus, nuestra misión es mejorar la salud, la riqueza y la felicidad de nuestros Embajadores y empleados. Y estamos viendo que eso sucede en todo el país “, dice Clark. “Eventualmente veremos que esto mismo ocurre en todo el mundo. Me veo aquí por mucho tiempo porque lo que Plexus tiene es una verdadera asociación entre sus ejecutivos y los embajadores “.

Los socios de Plexus quieren que su compañía algún día sea la compañía hegemónica en el segmento de la pérdida de peso en la venta directa.

“Tenemos nuestra mirada puesta en la meta”, dice Clark. “Tenemos una idea precisa de hacia dónde queremos ir en el futuro, y no estamos mirando hacia la izquierda o la derecha“.

Desarrollos recientes de Plexus Worldwide

En el 2019 Plexus expandió su presencia hacia la parte occidental de Canadá, brindando una mayor facilidad a los embajadores para acceder a la distribución de los productos. Ver: Plexus amplía su presencia en este importante mercado.

Durante los últimos años Plexus ha experimentado un crecimiento espectacular llegando a la lista Global 100 de Direct Selling News. La empresa es la número 30 entre las compañías de venta directa de todo el mundo y registró ingresos por ventas de 527 millones de dólares en el año 2018.

Labor de responsabilidad social de Plexus.

Plexus también ha incursionado en las labores de responsabilidad social corporativa, incorporando ayudas sociales por cada unidad de producto que sus embajadores venden.

Plexus lanzó Nourish One® en los Estados Unidos en junio de 2018 con su socio estadounidense, el programa Feeding America® y con Mary’s Meals para Canadá, Australia y pronto hará lo mismo en el mercado de México.

Asociación de Plexus con el St. Mary's Food Bank.
Asociación de Plexus con el St. Mary’s Food Bank.

Con información de Direct Selling News.

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