5 GRANDES LECCIONES de la pandemia para la industria de la venta directa

Los confinamientos decretados por el Covid-19 han dejado grandes lecciones a la industria del network marketing y aún queda mucho más por aprender.

2 de septiembre de 2020
Foto: Envato Elements

La vida se ve muy diferente hoy que cuando el calendario se volteó para revelar el primer día de 2020. Es nostálgico ahora recordar los días en que las máscaras estaban reservadas para dramas médicos en la televisión. Esos recordatorios diarios de la vida interrumpida se extienden a todos los rincones de nuestras vidas, y la vida laboral no es una excepción.

A estas alturas, la mayoría de nosotros hemos aprendido a organizar o asistir a una reunión de Zoom, colaborar a través de GoogleDocs y conectarnos con compañeros de trabajo a través de una pantalla. Logramos construir escritorios improvisados ​​en la única habitación de nuestras casas que ofrece silencio y WIFI, y hemos aprendido que el botón de silencio es el amigo de todos. Ha habido algunos contratiempos divertidos en el camino, ya que hemos sido testigos de cómo las mascotas y los niños deambulan por los fondos de las videoconferencias, las vidas hogareñas que alguna vez fueron protegidas de nuestros compañeros de trabajo ahora están en exhibición. Pero a medida que el caos y la confusión de aquellos primeros días se asentaron, comenzó a surgir un ritmo que nos ha permitido encontrar el éxito a pesar de todo. Y si bien la agitación de esta pandemia seguramente será temporal, las lecciones que le ha enseñado a la industria y a las marcas externas con las que se mezcla probablemente perdurarán mucho después de que los confinamientos terminen.

Sarah Paulk de Direct Selling News ha tomado atenta nota de estos cambios y ha compilado para ese mismo medio las cinco grandes lecciones que ejecutivos y empresarios están aprendiendo de estos confinamientos. A continuación reproducimos el recuento que hace Paulk sobre lo que tanto en la industria y más allá de ella, estamos aprendiendo de la pandemia.

1. Los negocios habituales son cosa del pasado

La forma en que trabajamos es diferente ahora. Incluso las personas que disfrutaban trabajar desde casa se sintieron irritadas por las restricciones que introdujeron las cuarentenas. Las bulliciosas cafeterías ya no eran un refugio seguro para el trabajo creativo o las reuniones informales con colegas. Los distribuidores independientes que dependían de reuniones grandes o pequeñas para compartir productos o demostrar conceptos de capacitación se vieron obligados a repensar sus procesos y utilizar métodos basados estrictamente en lo digital. Las sedes de las empresas y los edificios de oficinas tuvieron que cerrar sus puertas y pasar a lo virtual. En cuestión de días o semanas, el trabajo tal como lo conocemos cambió drásticamente.

En el proceso, las horas de trabajo típicas de la mayoría de las empresas han cambiado y, con ellas, la forma en que se realiza el trabajo. Pero la colaboración no se ha detenido y la innovación tampoco. Muchas empresas informan haber lanzado aún más productos y a un ritmo más rápido de lo normal, como Elepreneurs, que normalmente lanza dos productos al año, pero para el verano de este año ya había lanzado tres. Las sesiones de estrategia y el trabajo en equipo creativo detrás de lo que hace que las marcas exitosas funcionen no se han eliminado, sino que se han intensificado, ya que este momento inusual requiere más equipos que nunca.

Las reuniones cara a cara pueden ser muy productivas y seguramente se reanudarán cuando se considere seguro hacerlo, pero el bloqueo nos ha enseñado que la mayoría de las reuniones pueden ser correos electrónicos, que la creatividad no se limita a las cuatro paredes de una oficina y que los equipos que fueron efectivos y eficientes durante la rutina de nueve a cinco en sus oficinas casi con seguridad pueden ser igualmente confiables cuando se liberan de los límites de ese horario.

2. Recuperar el equilibrio trabajo – vida personal

Los turnos de ocho horas y las pausas para el almuerzo en el reloj no se han erradicado, pero las empresas que se habían quedado rezagadas en la adopción de horarios de trabajo flexibles ahora se están poniendo al día por necesidad. Ahora más que nunca, los empleadores se están dando cuenta de que sus equipos pueden estar formados por talentos de todo el mundo y trabajar sin problemas en diferentes zonas horarias.

Es una lección que las empresas de venta directa basadas en la nube más jóvenes han estado predicando durante bastante tiempo, defendiendo la idea de que los mejores y más brillantes emprendedores de networking solo se pueden encontrar cuando el grupo de solicitantes no está limitado por la ubicación. Existe una diferencia entre buscar al mejor director financiero en un área metropolitana específica y buscar al mejor director financiero ubicado en cualquier parte del mundo. La flexibilidad de horarios y de espacio que permite el trabajo basado en internet ha hecho esto posible.

Al liberar al grupo de empleados de las limitaciones geográficas, es probable que las empresas aumenten la retención de empleados en los meses y años venideros. Sabemos que los empleados que trabajan desde casa están más satisfechos en el trabajo. En un estudio de Owl Labs de 2019 informado por Inc.com, los empleados que trabajaban de forma remota a tiempo completo informaron estar felices un 22 por ciento más que los empleados que trabajaban en la oficina tiempo completo. De aquellos que optaron por trabajar de forma remota, el 91 por ciento citó un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal como su razón principal para preferir el trabajo desde casa.

Los confinamientos han demostrado lo que ya sabíamos que era cierto, pero que éramos reacios a hacer cumplir: que el trabajo en oficinas y sedes empresariales no es válido para todos. La Generación Z y los jóvenes profesionales que les siguen serán herederos de los frutos de esta extraña temporada y entrarán en la fuerza laboral con un entendimiento compartido de que el trabajo se puede organizar para adaptarse a la vida, en lugar de ser al revés.

3. Las marcas son tan fuertes como lo es su juego digital

Cuando casi todo el mundo cambió al trabajo virtual al mismo tiempo, se hizo evidente quién había hecho su tarea digital y quién se estaba quedando atrás. Durante la última década, las empresas de venta directa han aplaudido sus propios avances tecnológicos, señalando las mejoras de back-office y la introducción de aplicaciones móviles como su ventaja sobre la competencia. Pero fueron aquellas que hicieron de la tecnología digital la base de todos sus procesos las que realmente superaron a sus competidores cuando cesaron las operaciones presenciales. En lugar de una aplicación ornamental que solo servía como herramienta para verificar el inventario y las métricas, los líderes en el espacio digital ofrecen a los distribuidores la capacidad de administrar todos los aspectos de su negocio desde su teléfono. La amplia funcionalidad de esto significaba que las muestras se podían enviar con solo tocar un botón, que se puede acceder a los recursos de capacitación educativa sobre la marcha y se pueden ingresar nuevos clientes o miembros del equipo sin perder el ritmo.

Cuando la capacidad de reunirse en persona se detuvo, la demanda de capacitación, demostraciones de productos y relaciones con mentores no lo hizo. En todo caso, aumentó la necesidad de apoyo del distribuidor. Bajo la presión de una pandemia global, las fortalezas y debilidades dentro de la estrategia digital de cada empresa resultaron ineludibles. En el futuro, la capacidad para operar de forma totalmente virtual será esencial. Lo digital ya no es un beneficio adicional o una cereza en la cima del pastel: es el elemento vital de cualquier empresa que se esfuerce por tener éxito en una realidad post-pandemia.

4. Ahora sabemos realmente quién es quién en nuestros equipos de trabajo

Esta vez, trabajar por separado ha servido como una especie de suero de la verdad para muchas empresas, determinando qué (y quién) funciona bien sin la mano que proviene de un entorno de trabajo en persona, es decir sin el empuje y presión que provee un jefe en la oficina. Y aunque ciertamente todavía existen organigramas y camarillas de oficinas, ventajas como la proximidad a la oficina del jefe o el trato especial que se obtiene al ser invitado a almorzar con los tomadores de decisiones están suspendidas por ahora. De alguna manera, el trabajo remoto ha nivelado el campo de juego.

Quién trabaja bien con los demás, quién tiene talento para el liderazgo, quién es emprendedor, quién delega sin microgestión: todos estos rasgos de carácter han sido aclarados por este modelo de trabajo condensado y virtualizado. Cualquier actuación mediocre que pudiera ocultarse bajo el velo del trabajo en grupo es ahora visible, y los verdaderos visionarios que encienden ideas originales tienen más espacio para hacerse destacar.

Este breve momento de la historia, aunque se siente duradero, ha ofrecido a los líderes una visión poco común de los activos y las deficiencias de la composición de su equipo. Utilizar esta conciencia para avanzar significa que los líderes deben estar listos para cambiar a las personas a nuevos roles que se adapten mejor a sus dones, promover a los que a menudo no se tiene en cuenta, reconocer a los líderes que ha sido creativos en este período de adversidad y brindar apoyo a los que tienen un desempeño inferior.

5. Las empresas de venta directa deben estar conscientes del ciclo de las reclamaciones falsas hechas por sus distribuidores

La venta directa ha sido durante mucho tiempo la respuesta a las personas que desean salir del mundo empresarial en busca de una oportunidad más flexible y, a veces, más rentable. Pero ahora, más que en cualquier otro momento de la historia reciente, la gente está recurriendo a la venta directa como resultado del desempleo. Al 20 de junio, casi 33 millones de estadounidenses estaban recibiendo prestaciones por desempleo. Ese número es cinco veces mayor que el del pico de la Gran Recesión, según un informe de julio de la CNBC.

Históricamente, las recesiones han sido años de crecimiento para la industria, como se demostró durante la Gran Recesión, cuando el número de distribuidores aumentó de 15,1 millones a 18,2 millones entre 2008 y 2014, y lo mismo está demostrando ser cierto durante la pandemia actual. A principios de junio, la DSA realizó un estudio de 51 empresas, de las cuales el 51 por ciento describió que la pandemia había tenido un impacto “positivo” en sus ingresos de 2020. Ese número aumentó al 59 por ciento en una encuesta posterior.

Con una afluencia tan rápida de caras nuevas, la industria de la venta directa se enfrenta a una mayor demanda de educación y capacitación en un momento en que las interacciones son limitadas. Los nuevos reclutas serios, encendidos por vender los productos que les apasionan, pueden poner a las empresas en problemas con la FTC a través de afirmaciones falsas o exageradas sobre productos y ganancias.

Este crecimiento explosivo de distribuidores seguido de un comportamiento en línea no autorizado es un ciclo desafortunado que la industria de la venta directa conoce demasiado bien, pero del que puede aprender. Será esencial más capacitación y educación, y será necesaria una vigilancia más rigurosa de estos reclamos no autorizados para sobrevivir en el futuro.

Como cada mes nos deja con la esperanza de una luz al final del túnel, esta pandemia inesperada y el confinamiento que la acompaña probablemente todavía tenga muchas lecciones por enseñar. Y al igual que los nuevos distribuidores, las empresas y los ejecutivos que los dirigen podrían tener mucho que aprender, si están dispuestos a escuchar.

Con información de Direct Selling News.

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