¿Cuáles son los riesgos del trabajo remoto y cómo afecta esto a la industria del MLM?

El trabajo remoto puede presentar riesgos para todas las industrias. Estos algunos de esos riesgos que hasta el momento han sido identificados por los expertos.

20 de mayo de 2020
Foto: Direct Selling News

Nota: Este artículo fue escrito por Dana Brownlee para la revista Forbes. Al final se ha desarrollado una línea editorial con las implicaciones propias de este contexto para la industria del Network Marketing.

Teniendo en cuenta los beneficios, como la reducción de los tiempos de viaje, los niveles de contaminación más bajos, los costos operativos reducidos y el aumento de la moral … un trabajo permanente con el modelo de negocio en casa suena como el mejor efecto de la crisis actual ¿verdad? Bueno, no tan rápido. Hay un mundo de diferencia entre hacer que algo funcione temporalmente porque tienes que hacerlo y elegirlo como tu entorno permanente.

Los recientes anuncios de que prácticamente todos los empleados de Twitter y Square tendrán la opción de trabajar desde casa para siempre enviaron ondas de choque a través de las comunidades empresariales que ya lidian con la difícil decisión de cómo y cuándo reabrir en medio de la pandemia de COVID-19.

Inmediatamente después del trabajo sorprendentemente exitoso de las experiencias en el hogar, los datos de una nueva encuesta sugieren claramente un impulso hacia el trabajo ampliando las políticas del hogar en el futuro. La pregunta política obvia a largo plazo para muchas organizaciones es cuánto trabajo desde casa y por cuánto tiempo. Google y Facebook han anunciado planes para permitir que los empleados trabajen desde sus hogares hasta finales de 2020.

Los líderes corporativos que se deleitan con el éxito a corto plazo del trabajo virtual forzado y al mismo tiempo buscan desesperadamente reducir los gastos operativos pueden verse tentados a llevar el péndulo del diseño organizacional al extremo y a inscribirse en un modelo comercial de trabajo remoto casi ubicuo. Si bien el trabajo remoto puede ser absolutamente parte de un diseño organizacional efectivo y contemporáneo, pasar a un trabajo remoto a largo plazo y extendido podría ser, de hecho, un grave error para muchos.

Se han celebrado tanto los beneficios del trabajo virtual, que posiblemente hemos descuidado considerar sobriamente los riesgos también.

Examinemos solo algunos de los riesgos muy reales.

Cultura de equipo y pérdida de la cohesión

Obviamente, uno de los mayores desafíos para los equipos remotos es la batalla cuesta arriba para construir y mantener un sentido de cohesión y camaradería del equipo.

Sí, hay mejores prácticas que los equipos pueden usar para ayudar a compensar la falta de tiempo en el corto plazo, pero tratar de construir o mantener un verdadero sentido de equipo sin proximidad física puede ser como salir con alguien de otro país que conoces en línea .

Sí, es posible cultivar una verdadera intimidad pero difícil en el mejor de los casos. Cuando trabajé como consultor de gestión para una gran empresa de tecnología e información de la lista Fortune 100 con un modelo de negocio proyectado, pasé meses trabajando físicamente con un equipo de proyecto designado en una ubicación de cliente fuera de la ciudad. Absolutamente me sentí más unida con mi equipo de proyecto en persona en la ubicación del cliente que mi equipo oficial “en papel” en la sede.

Nos unimos a bromas compartidas que emanan de reuniones que salieron mal, conversaciones casuales durante el almuerzo y las últimas noches dedicadas a entregar las tareas en la oficina. Ese tipo de vinculación simplemente no está en el menú en un modelo 100% remoto. También es importante recordar que trabajar de forma remota con un equipo que ha estado intacto durante algún tiempo es completamente diferente a comenzar un equipo desde cero o incluso incorporar a nuevos miembros de equipo de forma remota.

Desafíos de colaboración y pérdida de productividad

Una consecuencia obvia de la distancia física y el contacto menos frecuente es el hecho de que la colaboración se vuelve más difícil.

Simplemente es más difícil cooperar. Sí, puede suceder, pero requiere un esfuerzo consciente y persistente.

En lugar de simplemente ir a la oficina de Laura para aclarar un correo electrónico redactado de manera extraña, la situación puede degenerar fácilmente en un juego prolongado de voleibol por correo electrónico o, lo que es peor, crear inconscientemente relaciones tensas.

Otra cuestión importante a tener en cuenta es que, para quienes ya se sientan desfavorecidos en el lugar de trabajo (por ejemplo, mujeres, minorías, personal más joven, introvertidos), pueden enfrentar desafíos adicionales para ser escuchados y valorados virtualmente.

El New York Times exploró este fenómeno en el artículo “No eres solo tú: en las reuniones en línea, muchas mujeres no pueden hablar”.

Además, el tiempo de presencia puede ser absolutamente crítico para muchas de estas mismas comunidades, ya que buscan expandir sus redes y obtener acceso al poder. Es cierto que existen roles en la mayoría de las organizaciones que tienden a ser más insulares, menos dependientes de la colaboración, donde los empleados pueden ser más productivos trabajando desde casa (escritura, ventas, redes sociales, desarrolladores, etc.), pero es un error asumir que esos beneficios de productividad se traducen en todos los ámbitos para todos.

Disminución de las percepciones de servicio al cliente

Así como la mayoría de las compañías líderes de comercio electrónico ofrecen varias opciones de servicio al cliente (chat, correo electrónico, teléfono) para ofrecer opciones que se adapten a la gama de preferencias de los clientes, habrá ciertos clientes o incluso segmentos de la industria donde se espera la interacción personal como parte del valor del servicio.

Para aquellas compañías que eligen eliminar esta opción, pueden crear una desventaja competitiva si sus competidores no lo hacen.

Claramente, las compañías de redes sociales como Twitter y Facebook pueden no enfrentar estas expectativas de los clientes, pero para otros, no solo deben considerar el impacto potencial (de moverse completamente a lo virtual) en su fuerza laboral, sino también contemplar el efecto dominó para sus clientes, socios, proveedores y otras partes interesadas. El hecho de que los empleados ahora esperen trabajar desde casa no significa que las otras partes interesadas clave de una empresa necesariamente compartan el nuevo modelo a largo plazo.

Riesgo de seguridad de la información

Claramente, los hogares individuales son entornos no controlados, inseguros; por lo tanto, permitir que los empleados trabajen fuera de un entorno controlado puede exponer a la organización a riesgos significativos a largo plazo.

La empresa de software de colaboración Wrike realizó una encuesta de seguridad laboral remota en abril de 2020 de 1.002 trabajadores que encontró que casi 1 de cada 5 indicaron que no habían recibido ninguna guía de la empresa para trabajar de forma segura mientras trabajaban a distancia. Mientras tanto, alrededor del 41% de los trabajadores dijeron que todavía usan aplicaciones personales para transmitir archivos confidenciales al menos semanalmente.

Rendición de cuentas y otros desafíos de gestión del desempeño

No ignoremos al elefante en la habitación … la rendición de cuentas. La verdad es que para esos empleados increíbles, de alta ética de trabajo y ridículamente responsables, encontrarán una manera de tener éxito donde sea que trabajen y la responsabilidad no será un problema.

Por otro lado, para aquellos gerentes que luchan con empleados que son como “niños problemáticos”, lo último que probablemente quieran leer es un anuncio corporativo de que los empleados ahora tienen la opción de trabajar en casa … para siempre.

Es cierto que hay algunos empleados que serán problemáticos donde sea que trabajen, pero proporcionar la licencia para trabajar desde casa ciertamente puede empeorar la situación.

Es posible que otros empleados no sean necesariamente niños problemáticos: pueden querer desempeñarse bien y ser algo competentes pero simplemente no desempeñarse bien fuera de los límites de un entorno más controlado. Pueden optar por la opción más amigable para trabajar desde casa con las mejores intenciones, pero luego sufren el desarrollo porque no tienen el sistema de apoyo en persona que pueden necesitar no solo para producir sino también para crecer y madurar profesionalmente.

La soledad y los impactos a largo plazo en la salud mental

Para muchos, aunque les encanta la conveniencia de trabajar desde casa, puede ser un poco enloquecedor pasar casi 24 × 7 en casa, a pesar de la pandemia.

Recuerdo que cuando tenía 20 años, cuando vivía sola y trabajaba desde casa, noté que comencé a ir mucho más al supermercado.

Como realmente no disfrutaba cocinar o comprar comestibles, lo encontré realmente extraño y lo pensé un día. Para mi sorpresa, llegué a la conclusión de que realmente iba por la interacción social.

Para las personas que viven solas (y para todos los demás), el trabajo proporciona más que trabajo. Es una parte de su estilo de vida y red social, y está completamente al revés, lo que puede traer consecuencias negativas para algunos. El artículo del New Yorker “La historia de la soledad” examina este tema en parte al plantear la pregunta: “En la era de la cuarentena, ¿una enfermedad produce otra?”

No hace falta decir que a medida que las empresas lidian con estas decisiones difíciles, la orientación sobre seguridad y salud pública debe continuar impulsando la toma de decisiones.

El trabajo remoto puede ser una alternativa sorprendente cuando la interacción en persona no es factible (o aconsejable), y en muchas organizaciones el teletrabajo debe adoptarse de manera más amplia. Sin embargo, diría que su implementación se determina de manera más efectiva caso por caso o incluso modelo de negocio por modelo de negocio.

Lo que funciona para una startup pequeña de Silicon Valley puede no funcionar bien para una compañía no tecnológica más grande y tradicional.

Sin lugar a dudas, uno de los beneficios de este experimento forzado es la realización de los beneficios significativos del trabajo remoto, el aprendizaje, etc., pero la idea de simplemente usar esta experiencia limitada como justificación para cambiar el interruptor y trastocar todo el modelo comercial es algo aterrador.

El trabajo remoto puede ser una herramienta poderosa cuando se considera cuidadosamente y es implementado estratégicamente. La clave es utilizar el enfoque de bisturí para el rediseño organizacional, no la motosierra del cambio radical.

¿Y el Network Marketing?

La industria del Network Marketing es una que se basa principalmente en la construcción de relaciones sociales y el contacto estrecho con nuevas personas, por lo cual pensar que el trabajo remoto será el paradigma en el MLM puede ser engañoso. Si bien algunas empresas de productos digitales y que operan exclusivamente en la red podrán hacer un arreglo con esta nueva realidad, este no será el camino que todas las empresas del MLM y la venta directa vayan a tomar o deban tomar.

Es claro por otra parte que uno de los beneficios de la industria es que puedes trabajar desde casa y de hecho muchas personas lo han venido haciendo exitosamente. Pero esto no es en sí un modelo de trabajo fijo en el que todo el tiempo estás en casa; eventualmente tienes que salir, hablar con personas, salir a reuniones, dar conferencias, etc.

Se podría decir que el contacto personal es vital en la medida en que ayuda a construir confianza y los prospectos pueden ver una persona real con quien arreglárselas en caso de que algo salga mal o a quien felicitar y acudir si las cosas empiezan a marchar bien.

En este sentido, la industria del MLM seguramente seguirá con el modelo híbrido de trabajo en casa y contacto personal que ha venido desarrollado desde antes de la crisis. Aún así es importante que tanto líderes como empresarios de la industria consideren los riesgos del trabajo permanente desde casa y tomen medidas efectivas para mitigar las posibles afectaciones, ya que con toda seguridad son elementos críticos que ya estaban ahí mucho antes de la pandemia, pero que ahora – solo con la emergencia de esta- se han empezado a abordar en un debate más amplio.

Con información de Direct Selling News.

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