¿Quién fue Jorge Vergara? Legado del fundador de Omnilife

Todo lo que quieres y necesitas saber sobre Jorge Vergara, fundador del Grupo Omnilife y dueño del Club Deportivo Guadalajara.

21 de noviembre de 2019

Jorge Vergara fue una de las figuras empresariales más importantes de México y América Latina a través de Omnilife, la compañía que fundó en 1991. A continuación un resumen de su vida y de su legado.

Jorge Carlos Vergara Madrigal nació el 3 de marzo de 1955 en la Ciudad de Guadalajara, Estado de Jalisco en México.  Fue un emprendedor y hombre de negocios mexicano y productor de cine. Él fue el fundador de la compañía de Marketing Multinivel Grupo Omnilife. En adición a su negocio de productos complementarios en nutrición, el Grupo Omnilife es propietario del club de fútbol, Club Deportivo Guadalajara. Entre el 2003 y el 2011, Vergara también fue el propietario del Club de Fútbol costarricense Saprissa.

Vergara produjo películas internacionales ampliamente reconocidas como El Asesinato de Richard Nixon y la película nominada al Óscar Y Tú mamá también, por medio de la compañía de producción Producciones Anhelo.

Vergara Madrigal falleció el 15 de noviembre de 2019 en la ciudad de Nueva York como resultado de un ataque cardíaco.

Carrera como empresario

Nacido en Guadalajara, Vergara comenzó su carrera como empresario vendiendo tacos en las calles mexicanas. Ya para los años ochenta, Vergara vendía condominios y propiedades compartidas (conjuntos residenciales) en Manzanillo, México, donde él conoció a John Peterson, uno de los empresarios estrella de Herbalife y comenzó a trabajar con él.

Cuando Peterson se convirtió en un vendedor de Herbalife, él reclutó a Vergara como afiliado y juntos comenzaron a vender los productos de Herbalife en México. Dado que Herbalife no recibió la aprobación del gobierno mexicano para vender sus productos, Peterson y Vergara tenían que ingresar los productos de Herbalife en México de manera informal. Después de estar contrabandeando los productos de Herbalife en México, la empresa tomó nota y comenzó el proceso para obtener la aprobación del gobierno mexicano. Herbalife solicitó la ayuda de Vergara para conseguir que los productos de la empresa fueran aprobados por el gobierno mexicano y su colaboración fue clave al ayudar al fundador de Herbalife, Mark Hughes para tratar con el gobierno mexicano. Este proceso le dio a Vergara una perspectiva profunda sobre cómo funcionaban las compañías multinivel, cómo generaban ganancias y cómo se podían expandir en otros países.

Fundación de Omnilife

Luego de haber aprendido cómo funciona el esquema de negocios multinivel al lado de los distribuidores de Herbalife, Jorge Vergara funda el 1991 Omnitrition México, adaptando la idea de los productos de nutrición a la realidad latinoamericana. La empresa tomaría años más tarde el nombre de Omnilife. Omnitrition empieza con la asociación de Vergara con tres colegas estadounidenses, distribuidores de Herbalife y en 1989 fundaron Omnitrition USA. El producto principal de esta empresa era un té para bajar de peso y una vitamina líquida que había desarrollado Durk Person, esta vitamina fue distribuida bajo la marca de Omni IV, producto que actualmente es conocido como Omniplus.

Así, el 11 de septiembre de 1991, los tres estadounidenses y Jorge Vergara, junto a su esposa de aquel entonces (Maricruz Zatarain) inician oficialmente Omnitrition de México, empresa que rápidamente, y con Jorge Vergara dirigiendo las operaciones comerciales, alcanza un gran éxito. Las vitaminas de Herbalife se adaptaron así a la realidad latinoamericana. Mientras que Herbalife ofrece vitaminas en pastas, Omnilife desarrolló vitaminas en polvo y líquidos, que tenían una mayor aceptación dentro de la comunidad latinoamericana. En cuanto al esquema de compensación o de negocio, mientras que Herbalife tiene productos más costosos debido a su producción estadounidense, Omnilife logra producir suplementos nutricionales más económicos porque los produce en México, por lo tanto los productos se venden a un menor precio, siendo más competitivos dentro de la industria del multinivel. Por otra parte Omnilife empieza a pagar a sus distribuidores de forma quincenal, mientras que las empresas de mercadeo de multinivel americanas pagaban las compensaciones de forma mensual.

Jorge Vergara en 1993
Jorge Vergara en 1993

Los tres socios estadounidenses de Vergara probablemente no creyeron mucho en el proyecto de éste en México, o vieron una oportunidad rápida de negocio vendiendo sus acciones, lo cierto es que ellos terminaron vendiendo su participación en Omnitrition de México a Vergara, y en 1994 Jorge Vergara cambia el nombre de la empresa a Omnilife.

Tras el segundo matrimonio de Jorge Vergara, esta vez con la reconocida empresaria mexicana, Angélica Fuentes Téllez, este le vendería a ella en el 2010 el 43% de las acciones de Omnilife. Del mismo modo Vergara permite que Fuentes Téllez asuma como directora ejecutiva o CEO de la compañía.

Hoy, Omnilife tiene una amplia gama de productos, dentro de los que se cuentan más de 100 suplementos nutricionales y productos de línea estética. Hacia el año 2016, cuando Vergara se separa de Angela Fuentes Téllez, la línea de estética, o belleza, tomará el nombre de SEYTÚ, enfocándose en el cuidado personal y la cosmética para hombres y mujeres.

Jorge Vergara logró un éxito de dimensiones impresionantes por medio de Omnilife, tanto es así que la empresa obtuvo el Reconocimiento de Súper Empresas 2015, otorgado por Grupo Expansión. Del mismo modo Omnilife recibió el certificado de Modelo de Equidad de Género desde el 2008, por su fomento a la cultura de respeto e igualdad de oportunidades para hombres y mujeres, el cual le fue otorgado a esta empresa por el Instituto Nacional de Mujeres México.

Liderazgo de Vergara al frente de Omnilife

Los resultados de Omnilife en latinoamérica se han hecho patentes por la presencia de esta empresa tanto en Europa como en todas las américas. La capacidad de lograr una competitividad en el mercado debido al uso de mano de obra local ha catapultado a la empresa para tener resultados de ventas superiores al de muchos de sus competidores.

La alta demanda de productos de Omnilife ha hecho que la empresa tenga que diversificar sus operaciones, contando hoy con dos plantas de producción. La primera planta se encuentra en México y tiene una superficie de 50,000 metros cuadrados donde se fabrican cerca de 17 millones de productos de forma mensual. La segunda planta está ubicada en Colombia y tiene una extensión de 5,000 metros cuadrados y produce cerca de 650 mil productos mensuales aproximadamente.

La planta de manufactura de México produce la mayoría de productos que van a México, Brasil, España, Costa Rica, Guatemala, Italia, Nicaragua, Panamá, Paraguay, República Dominicana, El Salvador y Uruguay.

La segunda planta de manufactura, y única planta fuera de México, se encuentra en Caloto, Cauca, Colombia, en una de las zonas más conflictivas del mundo en materia de seguridad, por lo que la apuesta de Jorge Vergara allí puede calificarse como un emprendimiento de gran responsabilidad social corporativa dedicado a la generación de paz y a la superación de situaciones de conflicto. Allí, en Caloto, se manufacturan los productos en polvo que van a toda Sudamérica.

Jorge Vergara en un evento de Omnilife
Jorge Vergara en un evento de Omnilife

Los propietarios de Omnilife

Antes de la muerte de Jorge Vergara, los propietarios del grupo empresarial Omnilife eran el mismo Vergara, su ex-esposa Angélica Fuentes Téllez con el 49% de las acciones y su primera esposa con un 29% de las acciones.

Éxito de Omnilife

Hoy, Omnilife es una empresa fuertemente consolidada, con aproximadamente 5.2 millones de distribuidores en 22 países, mientras que la compañía ha alcanzado ventas que superan los 4,200 millones de dólares anuales.

Jorge Vergara en la industria del cine

En 1999, Vergara conoció al director de cine Alfonso Cuarón mientras que estaba buscando directores para sus filmes corporativos. Cuarón, sin embargo, estaba más interesado en producir películas, exactamente Y Tú Mamá También. Cuarón le dio a Vergara el libreto. Como un amante del cine, Vergara lo leyó y rápidamente le propuso que comenzaran la producción. En el proceso, ellos establecieron la productora Producciones Anhelo, que también produciría la película de Guillermo del Toro, El espinazo del diablo, y con Pedro Almodóvar El Deseo, y Tequila Gang también de Guillermo del Toro. Producciones Anhelo también llevó al mercado del cine la película  Crónicas de Sebastián Cordero.

En el 2002, la revista americana Variety, incluyó a Vergara en la lista de sus Diez productores más importantes. En el año 2004, en la edición del Festival Internacional de Cine de Guadalajara, Vergara creó el premio JVC a mejor director, el cual fue concedido a Fernando Eimbcke por su exitosa película Temporada de Patos.

Jorge Vergara en el Fútbol

Vergara se hizo con la propiedad del equipo de fútbol Club Deportivo Guadalajara (conocido popularmente como Chivas) en el 2002. Poco tiempo después de que él tomó propiedad del equipo en México, y mientras él asistía a la liga mayor de fútbol soccer en Estados Unidos en el 2004, Vergara anunció sus intenciones de expandir el C.D. Guadalajara a la liga mayor estadounidense.

Angélica Fuentes y Jorge Vergara
Angélica Fuentes y Jorge Vergara

Vergara lo hizo posible y la MLS estableció Chivas USA en el 2004 y el equipo jugó su primera temporada en el año 2005 con Dignity Health Sports Parks en los Ángeles como su estadio oficial. Chivas USA fue inicialmente exitoso. En sus primeras cinco temporadas registró cuatro salidas exitosas de las eliminatorias, pero en el 2009, tanto el desempeño del equipo como la asistencia del público empezaron a descender. En Agosto de 2012 Vergara y su ex-esposa se convirtieron en los únicos propietarios del club, comprando las acciones de sus ex-socios Antonio y Lorenzo Cué.

El 20 de febrero de 2014, la MLS compró el equipo Chivas USA a Vergara. Ellos anunciaron planes para venderlos a un comprador que quisiera mantener la presencia del club en Los Ángeles, así como también dieron indicios de sus ideas por renombrar al club. El equipo, que ya no está afiliado con Vergara ni su familia, tiene ahora el nombre de Los Ángeles F.C y comenzó a jugar en la liga mayor de soccer en el 2008.

Vida personal de Jorge Vergara

Vergara tuvo seis hijos: Yelena Vergara Zatarain, Amaury Vergara Zatarain, Kenya Vergara Zatarain, Uma Vergara Lerdo de Tejada, Valentina Vergara y Maria Ignacia Vergara.

Jorge Vergara se divorció de su segunda esposa Angélica Fuentes Téllez el 21 de septiembre de 2015. La última pareja de Vergara fue Rossana Lerdo de Tejada, con quien se casó el 10 de junio de 2017 en Guadalajara, Jalisco, México.

Muerte de Jorge Vergara

El 15 de noviembre la Revista de Fútbol Récord confirmó la muerte de Jorge Vergara con la siguiente nota de prensa: “Este viernes 15 de noviembre del 2019, Jorge Carlos Vergara Madrigal, dueño del Guadalajara y fundador del Grupo Omnilife, falleció en Nueva York a los 64 años de edad a causa de un paro cardiorrespiratorio luego de varios meses enfermo.

La salud de Vergara Madrigal lo llevó a alejarse del equipo Chivas en el 2018 y delegar las responsabilidades a su hijo, Amaury Vergara, y al ex directivo rojiblanco José Luis Higuera”.

Jorge Vergara en la planta de producción de Omnilife
Jorge Vergara en la planta de producción de Omnilife

Legado de Jorge Vergara

Jorge Vergara deja un gran legado en la familia Omnilife, demostrando que millones de personas pueden generar ingresos estables y pasivos por medio de un trabajo bien hecho en una sola etapa de sus vidas. Muchos de nosotros seguramente conoceremos a alguno que otro vendedor veterano que hoy tiene sus ingresos de jubilación gracias a esta empresa.

De la misma manera Vergara es un ejemplo de cómo el emprendimiento latinoamericano puede trascender grandes barreras culturales y nacionales, llevando a su empresa a tener presencia en más de veinte países.

La historia de Omnilife es el vivo ejemplo de que no solamente las empresas americanas, las líderes de este sector, pueden tener éxito en el mundo de las redes de mercadeo, si no que un trabajo bien hecho a nivel local puede cosechar grandes frutos y marcar una huella en la vida y la salud de millones de personas.

Conoce más sobre sobre la compañía fundada por Jorge Vergara en su página oficial.

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