La FTC recomienda a 16 compañías de MLM que eviten la exageración durante la pandemia

La FTC y la DSA han declarado que trabajan de manera conjunta para mejorar las prácticas de la industria e informar mejor al público sobre las expectativas que pueden tener de los MLM.

3 de julio de 2020
Foto: Unsplash

La Comisión Federal de Comercio (FTC) envió cartas de recomendaciones a 16 compañías de marketing multinivel sobre los reclamos hechos por sus representantes en las redes sociales, quienes dicen que los productos que venden pueden tratar o prevenir el coronavirus, o sobre las ganancias que los participantes pueden obtener al invertir en el negocio después de perder ingresos debido a la pandemia, ya que la agencia trabaja para mejorar la forma en que los consumidores obtienen información verídica en el mercado por parte de las empresas.

Hechos clave

El viernes, la FTC envió lo que llamó una “segunda ronda” de cartas a seis empresas de MLM que venden suplementos dietéticos, batidos y otros productos de cuidado personal: Isagenix, Melaleuca, Plexus, The Juice Plus + Company, Vivri USA y Youngevity.

Antes de eso, se había emitido una carta de alerta a 10 MLM en abril, incluidos Arbonne (cuidado de la piel), doTerra (aceites esenciales) y Rodan & Fields (cuidado de la piel).

Algunos MLM, como Plexus y Youngevity, fueron advertidos por afirmaciones de que sus productos podrían tratar o prevenir una infección por Covid-19, ya que en el momento no existe evidencia científica al respecto.

Una afirmación de salud citada por la FTC fue una publicación en redes sociales de un distribuidor de Plexus no identificado. La publicación decía: “#VIRUS_CORONA ¿Preocupado? He estado fortaleciendo mi sistema inmunológico durante varios años con suplementos de Plexus de alta calidad. ¡Usted también puede hacerlo!”

Otros, como Rodan & Fields y Melaleuca, fueron llamados para que tuvieran precaución por los reclamos de ingresos. Esto debido a esta publicación en redes sociales de un distribuidor no identificado: “¡Por favor, considere que CADA DIRECTOR en Melaleuca ha estado recibiendo un cheque de pago durante toda esta pandemia / crisis! … Si todos están gastando $ 100 / mes … @ 20% = $ 20 / cliente x 20 clientes. Esto significa 400 USD / mes de ingresos – PARA SIEMPRE ”

“Instamos a todas las empresas a que cumplan con los requisitos de la ley y vayan más allá de esos requisitos para garantizar que los clientes y posibles vendedores tengan y compartan la información más precisa posible”, dijo la Asociación de Venta Directa, un grupo de cabildeo e industria que representa a los MLM, en una declaración del viernes que respondió a las cartas de recomendaciones enviadas por la FTC.

El presidente de DSA, Joe Mariano, le dijo a Forbes que “aplaudimos a la FTC y continuamos aplaudiendo a la FTC” por brindar sus recomendaciones y guías a las compañías sobre los reclamos, y destacó los esfuerzos recientes de la organización para educar a los ejecutivos de MLM sobre el marketing durante la pandemia, incluido un seminario web impartido por la FTC

Aspectos críticos

“[Si un MLM dice] este producto no solo es bueno para usted, sino que evitará el riesgo de contraer Covid, eso es una tergiversación”, dijo Bill Keep, profesor de marketing e investigador de MLM en The College of New Jersey. “Es bastante osado decir: ‘Si usa nuestro producto, mejorará su salud o esto será lo que lo ayude a mantenerse más saludable’. Las personas sanas se han recuperado del Covid y las personas sanas han muerto también por Covid, ¿cuál es el reclamo allí? Cuando se dan ese tipo de mensajes lo que se hace es aprovechar los temores de las personas”.

“Obviamente, nadie debe hacer afirmaciones sobre los tratamientos para el Covid, porque no existe una cura probada y lo hemos dejado claro”, dijo Mariano a Forbes. “Y con los ingresos, hay que ser sensible, y aún más sensible a la luz de tantas personas que sienten la presión económica que enfrentamos y seguimos enfrentando”, agregó, haciendo referencia al aumento del desempleo causado por la pandemia.

Los reclamos falsos de salud e ingresos son violaciones de la Ley, según la FTC. Las declaraciones de propiedades saludables, según la carta de advertencia de la FTC a Plexus, no se ajustan a la ley, cuando se usan “para anunciar que un producto puede prevenir, tratar o curar enfermedades humanas a menos que posea evidencia científica competente y confiable”. Debido a que no hay un producto o servicio conocido que esté científicamente respaldado para tratar el Covid-19, esas afirmaciones deberían “no deberían hacerse”. Las declaraciones que afirman que “el potencial para lograr un estilo de vida rico, ingresos de nivel profesional o ingresos significativos no son siempre exactos, ya que los participantes de oportunidades de negocios generalmente no logran tales resultados”, dice la carta de la FTC a Melaleuca.

La pandemia de coronavirus ha sido un momento ajetreado para la FTC, según el portavoz de la agencia Jay Mayfield. “Cuando hay algún tipo de desastre, como tornados o una pandemia, es un momento en que … la actividad aumenta, es la mejor manera de decirlo”, dijo a Forbes.

El contexto

Los MLM generalmente requieren que las personas se unan como vendedores o “distribuidores”, como se les llama en la industria. Esos distribuidores tienen la tarea de vender los productos de MLM, así como reclutar nuevos participantes para unirse como vendedores. A los nuevos participantes se les asignan los mismos objetivos. Los participantes anteriores generalmente reciben una comisión de las ventas de los distribuidores más nuevos. Las estructuras de los MLM a menudo se han comparado con los esquemas piramidales, para los cuales la FTC no tiene una definición completa. Los esquemas piramidales, según la FTC, son estafas y “prometen a los consumidores o inversionistas grandes ganancias basadas principalmente en reclutar a otros para unirse a su programa, no en base a las ganancias de cualquier inversión real o venta real de bienes al público. Algunos esquemas pueden pretender vender un producto, pero a menudo simplemente usan el producto para ocultar su estructura piramidal”.

Con información de Forbes.

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