El LIDERAZGO de JESSICA HERRIN, impulsado con el corazón

Jessica Herrin se preocupa por darles a las mujeres la confianza para ganar y aprender de una manera moderna.

Jessica Herrin, fundadora y directora ejecutiva de Stella & Dot Family Brands, con sede en San Francisco, sabe algunas cosas sobre la creación de empresas exitosas: lo ha hecho dos veces y en ambas ocasiones ha captado la atención de reporteros expertos de publicaciones como Fortune y The New York Times así como las principales cadenas de televisión.

Como ganadora este año del premio Bravo Leadership Award de DSN, Herrin ha demostrado una capacidad impresionante para llevar a una empresa a un fuerte crecimiento mientras aprovecha los corazones y las almas de las miles de mujeres que representan a las tres marcas de la compañía. Eso viene de la firme determinación de Jessica de hacer de Stella & Dot una empresa impulsada con el corazón. ¿Por qué? Porque entiende que la ambición y el espíritu empresarial deben combinarse con la flexibilidad cuando las personas, especialmente las mujeres, hacen malabarismos con un negocio y con las demandas de la familia. “No iba a disculparme o sentirme como una mala madre si tuviera mis propias ambiciones”, afirma.


“Su capacidad para conectarse con las personas uno a uno es increíble”. —Ani Hadjinian, presidente, marcas familiares.

Para apreciar la fortaleza de Herrin como una empresaria exitosa, es útil comprender la trayectoria de su vida. Criada por un padre soltero que tenía el “espíritu supremo de un empresario”, ella siempre veía el mundo como quería que fueran las cosas en lugar de como eran en realidad. Incluyó la integridad en su experiencia laboral el día en que dejó su trabajo en una heladería cuando su primer jefe le dijo que si no tenía una cita con él, no haría nada más que limpiar los pisos. A los 24 años, dejó la escuela de negocios, en contra de los consejos de otros, y con un compañero creó un negocio en línea que se convirtió en weddingchannel.com. Eventualmente vendieron el negocio por muchos millones de dólares.

Avanzó a la vida como esposa y nueva madre en Texas, donde trabajaba como gerente de tecnología para Dell. El canto de sirena del espíritu empresarial todavía la estaba llamando, y ella comenzó a explorar ideas. Se fijó en la joyería y comenzó a tomar clases nocturnas para aprender a hacerlas. Su objetivo era crear un negocio exitoso, para ella y para otras mujeres, que les permitiera elegir las horas que trabajaban. Esta experiencia de labor ideal realmente llegó a su casa el día en que su jefe convocó una reunión a las 7 am. “Estoy feliz de trabajar 10 horas, ¡no de esas horas!”, Recuerda haber pensado. “Fue entonces cuando me di cuenta de lo apasionada que estaba de reinventar el trabajo para la mujer moderna que quiere tener la mentalidad ‘y’ – ¿qué pasa si quiero tener familia y ambición por un proyecto?”, explica.

De hecho, tiene su propia descripción para este objetivo: democratizar el espíritu empresarial. Y es justamente esta iniciativa empresarial la que le ha 
permitido a la compañía pagar más de US$ 500 millones en comisiones hasta la fecha.

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Ofreciendo la llave de una plataforma a la mano

Finalmente, Herrin dejó el mundo corporativo y puso todo su esfuerzo en su incipiente negocio de joyería, inicialmente llamado Luxe Jewels. Tuvo espectáculos de baúles en su sala de estar y compartió la mercancía con sus amigos. En 2007, Blythe Harris se unió a la empresa y se convirtió en cofundadora y directora creativa. La Directora de inspiración Danielle Redner y Michael Lohner, presidente de la junta directiva, también se unieron al equipo en este momento. La compañía también fue rebautizada como Stella & Dot, llamada así por las abuelas de Herrin y Harris.

Para aproximadamente 40,000 estilistas, diseñadores y especialistas en los Estados Unidos y Canadá que representan a las tres marcas distintas de la compañía: Stella & Dot, KEEP Collective y EVER, esto es más que productos geniales y un gran negocio. Para muchos, es un cambio de vida.

“Su capacidad para conectarse con las personas uno a uno es increíble”, dice Ani Hadjinian, presidenta de Family Brands. “Uno de mis momentos favoritos es ver al campo conectarse con ella. Jessica ha cambiado sin ayuda, en muchos casos, la trayectoria de sus vidas”.

Aunque Herrin no diseñó a Stella & Dot en el estilo del “mercadeo en red del pasado”, sabía que el negocio tenía que ofrecer una manera fácil para que las mujeres se involucraran. “Pienso en nosotras como un nuevo tipo de empresa que es realmente la llave de una plataforma a la mano para las mujeres y algunos buenos hombres que quieren presionar el botón fácil”, dice ella. “En otras palabras, si pudiera eliminar el riesgo, ¿podríamos elevar el número de personas que tomarían esa oportunidad? Ese fue siempre mi enfoque”.

Los miembros del equipo corporativo de Herrin también se benefician de su liderazgo. “Lo sorprendente de Jessica es su capacidad para mejorar a quienes la rodean”, dice Jeremy Soine, vicepresidente ejecutivo y gerente general de EVER. “Ella regularmente me dice: ‘Mi opinión es solo un punto de datos. Dirige el negocio basándote en lo que crees que tiene que suceder’. Su humildad y conciencia de sí misma me tranquilizaron, me empoderaron y me hicieron sentir apreciado”.

Una visión inquebrantable

Un sello distintivo de un líder excepcional es atraer personas de alto nivel para ayudar a que la empresa avance. Hadjinian se unió a la compañía después de ocupar los puestos ejecutivos más importantes de Estee Lauder Companies; fue gerente general en Norteamérica de Bobbi Brown Cosmetics cuando inicialmente se unió a Stella & Dot Family Brands para ocupar el cargo de gerente general de EVER. “El elemento creativo realmente me habla desde una óptica de marca y la autenticidad de esa misma marca, y también de la calidad de los productos”, dice Hadjinian. No le llevó mucho tiempo ver el poder detrás de la visión y la innovación de productos de Herrin. “Eso es lo que distingue a Stella & Dot… Nunca le fue inquebrantable, y ella quería traer algo al mundo del mercadeo en red que tuviera el mismo nivel de aspiración de productos de calidad”.

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Soine tenía experiencia en otra gran empresa de marketing multinivel y en la industria de alimentos y bebidas antes de unirse a Stella & Dot Family Brands en 2018. Además de apreciar la línea EVER de productos de belleza limpia e impulsada por la ciencia, Soine está impresionada con la forma en que Herrin mantiene viva su pasión por ayudar a los demás. “Cada semana pasa horas y horas haciendo llamadas telefónicas y publicando notas especiales en las redes sociales para reconocer a las personas que están haciendo cosas extraordinarias”, dice. “Ella no hace esto porque se siente obligada, realmente se preocupa y quiere que esas personas se sientan especiales”.

Reconocer los esfuerzos extraordinarios es algo natural para Jessica, como se desprende de sus libros, Find Your Extraordinary: Dream Bigger, Live Happier, y Live Success en sus propios términos. También creó la Fundación Stella & Dot en 2010, que ha donado más de US$ 3 millones a causas en todo el mundo, incluida su socia benéfica durante todo el año, Every Mother Counts.

En cuanto al futuro de la compañía: “Nuestro enfoque está en el crecimiento en América del Norte para todas nuestras marcas”, dice Herrin. “Nos gustaría, al menos, duplicar a Stella & Dot”. Al reflexionar sobre el Premio al Liderazgo Bravo y lo que significa para ella y para la compañía, Jessica se apresura a tomar asiento. “La realidad es que el liderazgo de Stella & Dot lo realiza un equipo, no yo. Es mi grupo el que hace esta empresa y me hace una mejor líder “, enfatiza. “Todos en Stella & Dot están muy motivados: nos importa darles a las mujeres la confianza de que pueden aprender y ganar de una manera moderna. Es un premio compartido”.

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Vía | Direct Selling News

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