It Works! La evolución de un sueño que hoy transforma miles de vidas

Mark y Cindy Pentecost atribuyen su éxito en It Works a una visión y persistencia únicas que les han permitido consolidarse como grandes transformadores de vidas.

24 de mayo de 2022
Foto: ItWorks!

El año pasado, ItWorks! celebró 20 años dentro del negocio de mercadeo en red, o como el fundador y presidente de la junta, Mark Pentecost prefiere pensar en esto, “dos décadas de ayudar a las personas a alcanzar sus sueños”.

Cómo It Works! ha logrado la hazaña de las dos décadas de éxito

Mark y su esposa, Cindy, atribuyen su éxito a estar enfocados en los demás, al haber  fundado It Works! como vehículo para cambiar vidas. A lo largo del ejercicio de su liderazgo, esta filosofía les ha servido bien. Desde impulsar la empresa en sus inicios hasta poseer una isla privada, los Pentecost han encarnado el Sueño Americano a través de su experiencia con It Works!.

Ahora, después de 21 años de actividad, la empresa y la línea de productos siguen evolucionando, pero la base de It Works! sigue siendo la misma. 

“Estoy muy orgulloso de lo que hemos construido en los últimos 20 años, pero lo que más me enorgullece es cuántas vidas hemos podido impactar en el proceso”, dijo el director de campo, Kami Pentecost. “Se me pone la piel de gallina cuando pienso en cuántas familias más lograrán sus sueños en los próximos 20 años con la oportunidad que hemos creado”.

Principios humildes

Aunque It Works! fue fundada como un medio para cambiar vidas, originalmente, los Pentecost eran los que necesitaban un cambio. En la década de 1990, Mark enseñaba matemáticas en la escuela secundaria y entrenaba baloncesto, mientras que Cindy se quedaba en casa con los niños y dirigía una guardería. Como una familia en crecimiento que vivía con ingresos limitados, buscaban ganar USD 500 adicionales al mes para llegar a fin de mes. Las ventas directas les proporcionaron la respuesta que buscaban. 

Mark y Cindy se unieron a una popular compañía de mercadeo en red y rápidamente lograron el éxito, obteniendo el rango más alto posible. Pero la oportunidad no duró. 

“Tuvimos la suerte de ser parte del top 10 en una empresa muy exitosa”, explicó Mark. “Pero la compañía no se mantuvo al día con los productos, y desapareció. Dijimos que si alguna vez volvíamos a involucrarnos en un negocio de redes, seríamos nosotros los dueños de la compañía. Queríamos el control de nuestro destino”.

A través de sus conexiones en la industria, un producto único finalmente se cruzó en el camino de los Pentecost. En 2001, armados con su famoso Skinny Wrap, una envoltura para el contorno del cuerpo, y con la intención de servir a los demás, los Pentecost lanzaron su propio negocio familiar: It Works!. Pero incluso con un producto eficaz, la empresa experimentó un comienzo difícil.

“La gente ve dónde estamos hoy: la oficina, la energía, y no se dan cuenta de que hubo un momento en que nuestro director financiero preguntó cuánto tiempo podría permitirme seguir invirtiendo dinero en It Works”, recordó Mark. “Pero es difícil vencer a alguien que nunca se rinde”.

La tenacidad de Mark dio sus frutos. En poco tiempo, la oferta de Wraps no pudo satisfacer la demanda. Mark se rió entre dientes: “Lo llamamos La gran escasez de wraps. En los negocios, siempre habrá altibajos. Los primeros 20 años no siempre fueron viento en popa. Nos enfrentamos a obstáculos, pero encontramos una manera con un gran equipo para descubrir cómo superarlos juntos y encontrar la ‘victoria’”.

La definición de éxito

En los años posteriores, It Works! se ha expandido a cuatro categorías distintas de productos que brindan un enfoque holístico para el bienestar, desde energía y nutrición hasta belleza y control de peso. Y a través de la fundación de It Works! Gives Back Foundation en 2014, la familia Pentecost ayudó a generar un maremoto de cambio filantrópico que continúa aumentando. El año pasado, It Works! junto con la Gives Back Foundation, unida a la Fundación Pentecost, prometió dar USD1 millón a la caridad en conmemoración del 20 aniversario de la compañía.

“Está en la naturaleza humana definir el logro como ventas o ingresos”, observó Mark. “Sin embargo, cómo yo definiría el éxito mirando hacia atrás en los últimos 20 años es cuántas vidas hemos cambiado. Cada miembro del equipo es una vida, una familia. Tenemos muchos negocios multigeneracionales dentro de It Works!. Otros se han mudado, pero regresan años después para decir que pudieron usar nuestros valores fundamentales y principios de libertad para vivir una vida mejor. Para mí, eso es el éxito”.

Construyendo sobre el sueño

Entre su cultura de empresa centrada en la familia y las primeras ofertas de productos en el mercado, los Pentecost sentaron una base sólida para It Works! desde el principio, una base sobre la cual han estado construyendo constantemente desde entonces. 

De cara a sus próximos 20 años, el equipo de It Works! está enfocado en crecer más estratégicamente que nunca, particularmente en un mercado post pandémico amenazado por la recesión.

Mark y su equipo vieron estos desafíos únicamente como oportunidades de aprendizaje. “La pandemia obligó a las personas a evaluar para quién trabajan, cuándo trabajan y cómo trabajan”, dijo. “En una industria de ventas de persona a persona, la pandemia nos hizo darnos cuenta de que necesitábamos mejorar nuestra capacitación e incorporación virtualmente. Fue duro, pero nos hizo más fuertes. Ya sabíamos la importancia de un enfoque móvil primero. La pandemia simplemente nos hizo acelerar esos plazos”.

El equipo corporativo de It Works!continúa adoptando un enfoque digital para las ventas directas mientras promueve la conexión humana. Desarrollar formas innovadoras para que el campo trabaje en su negocio desde sus teléfonos sigue siendo una prioridad principal, incluida la introducción de una nueva plataforma, Impact Professionals, que brinda a sus líderes un lugar para aprender y crecer.

“Equipamos a nuestros líderes de campo con herramientas para crecer en cualquier lugar y en cualquier momento. Capacitamos a nuestro equipo para la venta social y la influencia, porque nuestros equipos son cada vez más jóvenes y la conexión se produce de un modo diferente ahora”, explicó Mark.

“Impact Professionals es un ejemplo de cómo combinamos la capacitación, la educación de algunas de las mentes más brillantes del mundo actual y un lugar para que las personas influyentes compartan grandes ideas. 

El cambio es difícil, pero es muy importante evolucionar. Los días de la fiesta en la sala de estar de tu abuela han terminado. Pero los fundamentos de It Works! son los mismos: tratamos bien a las personas y mostramos aprecio y reconocimiento. Es solo una forma diferente de hacer las cosas, por medio de una aplicación móvil o un canal social. A veces con un enfoque híbrido, pero la conexión es constante”.

Por ejemplo, el equipo corporativo planeó inicialmente la plataforma It Works! Conference para permanecer completamente virtuales. A medida que pasaba el tiempo, se dieron cuenta de la importancia de reunir a los líderes en persona y cambiaron rápidamente a los encuentros en persona. Después de que la conferencia principal se llevara a cabo de manera virtual, el equipo llevó el evento de gira a través de siete estados y se reunió con miles de miembros del equipo en persona, así como con más de 10.000 de manera virtual.

“Lo que hemos hecho en los últimos años es prepararnos para estar a la vanguardia de las tendencias, con productos, marcas y herramientas de marketing, para estar listos para lo que viene”, compartió Kindsey Pentecost, directora de marketing. “Tenemos un equipo dinámico que puede moverse rápidamente en todos nuestros mercados, aquí y en el extranjero”.

Manteniendo un enfoque internacional

En los primeros días de It Works!, los recursos eran mínimos y la contratación competitiva era difícil. A medida que el negocio escaló rápidamente, el desarrollo constante de productos, la capacitación de campo, los lanzamientos al mercado y los eventos fueron las prioridades colectivas. Pero Mark Pentecost dice que una cosa que ha aprendido de los últimos 21 años es la importancia de reducir la velocidad lo suficientemente como hacer las cosas de modo intencional. 

“Ahora estamos enfocados en construir un ‘Equipo de poder’ en cada departamento”, explicó. “Tenemos un talento excepcional que ha crecido con nosotros, y tenemos un talento increíble que estamos incorporando. Estamos trabajando en nuestro Equipo Corporativo para que represente demográficamente a nuestro Equipo de Campo. Estamos armando cuidadosamente departamentos que son lo mejor de lo mejor en nuestra industria. Nuestro objetivo es cambiar aún más vidas”.

La estrategia de contratación del “Equipo de poder” emociona a Mark, quien cree que ayudará a que la empresa continúe escalando con una calidad sin igual, particularmente a medida que el crecimiento continúa a nivel internacional. Con productos en múltiples categorías a prueba de recesión, el presidente internacional David Vanderveen estuvo de acuerdo. “It Works! ha sentado una base notable para el crecimiento a nivel internacional. Navegar por la pandemia nos brindó enormes oportunidades para mejorar los niveles de servicio para la venta social y la capacitación remota mientras encontrábamos nuevas formas de trabajar. Estoy increíblemente entusiasmado con lo que estamos haciendo y el potencial de saltos cuánticos que estamos comenzando a experimentar en los mercados internacionales”.

Comprometidos a Ganar

Aprender del pasado y evolucionar con el presente ha ayudado a posicionar a It Works! hacia un futuro brillante, pero Mark Pentecost sabe que no siempre será fácil. “Cuando logras algo de éxito en la vida, la gente dice: ‘Eres muy afortunado’. Pero ‘suerte’ es valor, la suerte es pasión. Tienes que seguir superando los tiempos difíciles para llegar al otro lado”.

Para los Pentecost, la industria de ventas directas proporcionó la plataforma para el éxito que necesitaban hace tantos años. “Estoy muy orgulloso de esta industria”, compartió Mark. “Todavía brinda oportunidades a las personas sin importar su origen, educación o raza. No hay techo. Eso es lo que hizo la venta directa por mi familia; somos productos de esta industria. Necesitábamos un vehículo que funcionara para nosotro. Pagar eso ha sido una bendición, porque es por eso que creamos It Works!: para ayudar a los demás”.

Y después de más de dos décadas en el negocio, It Works! solo está comenzando. “El mundo ha cambiado y lo hemos sentido en todos los espacios, incluso en nuestro canal”, dijo la directora de ventas, Meredith Tieszen. “It Works! se ha enfocado durante  los últimos 20 años en la cultura, en los líderes de campo y en brindar una gran oportunidad. Estamos preparados para los próximos 20 años y más allá”.

Siempre soñando grandes cosas para el futuro, Mark Pentecost está de acuerdo. “Entramos en el 2022 con un nuevo tipo de energía e impulso, tanto en Estados Unidos como en nuestros mercados internacionales. Aprendimos mucho durante la pandemia sobre cómo mejorar nuestras herramientas. Estamos construyendo nuestro Equipo de poder. ¡Estas oportunidades solo están haciendo que It Works! sea más fuerte. ¡Juntos, estamos comprometidos a ganar, hoy más que nunca!”. 

Con información de Direct Selling News

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