Las verdaderas razones de la salida de Rich Goudis de Herbalife

11 de febrero de 2019
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La repentina salida de Rich Goudis, director ejecutivo de Herbalife Nutrition Ltd., parece estar vinculada a los comentarios que hizo sobre las políticas contables internas de la compañía, según informes de los medios.

Goudis renunció inesperadamente el 8 de enero por razones que, según la compañía, estaban relacionadas con sus “políticas de gastos y prácticas comerciales”.

Herbalife dijo que Goudis renunció voluntariamente. Había estado en la compañía desde 2004 y se desempeñó como director ejecutivo desde junio de 2017.

El Wall Street Journal informó el jueves que Goudis podría haberse retirado en relación con los comentarios registrados hace años cuando era director financiero.

El periódico dijo que Goudis ignoró las políticas contables internas de la compañía al decirle a un colega que trabajaba en Hong Kong o China continental que ignorara el límite de gastos de la empresa en gastos de entretenimiento.

Herbalife se negó el viernes a comentar sobre los informes de los medios.

Tras el informe, el precio de las acciones de Herbalife cayeron hasta un 5,6 por ciento durante las operaciones del jueves antes de cerrar en $57.34 dólares. Luego rebotaron ligeramente el viernes a $58.24 dólares.

Varios bufetes de abogados que se especializan en demandas de accionistas han dado aviso desde el jueves sobre la solicitud de clientes para una posible demanda colectiva.

La compañía dijo el 8 de enero que la renuncia de Goudis “no se debe a ningún problema relacionado con la información financiera de la compañía”.

En cambio, la compañía dijo que “se refiere a los comentarios que salieron a la luz recientemente, realizados por el Sr. Goudis antes de su función como director ejecutivo, que son contrarios a las políticas y prácticas comerciales relacionadas con los gastos de la compañía”.

“Los comentarios hechos fueron inconsistentes con los estándares de Herbalife Nutrition y no reflejan la cultura de la compañía”, dijo la compañía.

Herbalife ha informado durante varios trimestres que el Departamento de Justicia de los EE.UU. y la Comisión de Bolsa y Valores han estado investigando su cumplimiento anticorrupción en China, “que se ha centrado principalmente en gastos de entretenimiento y regalos por parte del departamento local de asuntos externos de la empresa en China”.

El Wall Street Journal informó que otro empleado registró la llamada telefónica de Goudis. La grabación fue entregada a los funcionarios de Justicia en 2018.

“El gobierno ha solicitado y continúa solicitando documentos y otra información relacionada con estos asuntos”, dijo Herbalife en una presentación el 30 de octubre.

“La compañía está llevando a cabo su propia revisión y ha tomado medidas correctivas y de mejora basadas en esta revisión, incluida la sustitución de varios empleados en China y mejoras en las políticas y procedimientos de la compañía en China. La compañía continúa cooperando con el gobierno y no puede predecir el alcance, la duración o el resultado final de la investigación gubernamental en este momento”.

Goudis asumió el cargo de director ejecutivo en una promoción de alto perfil luego de que la compañía alcanzara un acuerdo de $200 millones de dólares con la Comisión Federal de Comercio sobre sus prácticas operativas y de marketing en junio de 2016.

Michael Johnson, el presidente ejecutivo de la compañía, retomó sus funciones de director ejecutivo en forma interina el 8 de enero. Johnson se desempeñó como director ejecutivo desde 2003 hasta la promoción de Goudis.

El plan de sucesión de ejecutivos de la compañía incluye la expectativa de promover a un miembro de su equipo directivo superior a director ejecutivo permanente.

El analista de CFRA Research Scott Kessler dijo en un informe el 14 de enero que “creemos que este desarrollo llevará a un mayor escrutinio de una empresa que ha sido objeto de mucha controversia en los últimos años”.

La noticia sobre la renuncia de Goudis fue sorprendente a nivel local, en parte porque había sido el rostro principal de Herbalife para las operaciones de Winston-Salem.

Goudis hizo el anuncio en persona del compromiso de la compañía de adquirir la antigua planta de Dell Inc. en diciembre de 2012 para una planta de fabricación en la costa este de suplementos dietéticos y batidos en polvo. La producción comenzó en mayo de 2014 y la planta contaba con una plantilla de aproximadamente 750 personas.

Goudis también viajó a Winston-Salem en diciembre de 2017 para celebrar los cinco años de participación de Herbalife en la planta y en la comunidad local.

Debido a que Goudis renunció voluntariamente, la compañía dijo que es elegible para recibir pagos de su contrato de compensación para ejecutivos.

Goudis recibirá $3.5 millones de dólares, con el 75 por ciento de esos fondos en cuotas iguales entre ahora y el 30 de noviembre. El otro 25 por ciento se pagará en una suma global en el primer día de nómina regular después del 1 de diciembre.

A cambio, Goudis se comprometerá a no competir contra Herbalife hasta el 31 de diciembre, lo que incluye no intentar reclutar a ningún empleado, distribuidor o cliente durante ese período.

También ha aceptado no hacer declaraciones negativas o despectivas sobre la compañía o cualquiera de sus afiliados, funcionarios, directores, empleados o miembros pasados ​​o actuales.

Goudis también acordó cooperar con Herbalife en relación con cualquier investigación interna o externa.

Vía | Wiston-Salem Journal

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