¿Quién fue Mark Hughes, el fundador y primer CEO de Herbalife?

Mark R. Hughes nació el 1 de enero de 1956 en el condado de Los Ángeles, California, EE. UU.

Sus padres se divorciaron en 1970, cuando Mark tenía 14 años, y su madre retuvo la custodia de Mark.

La familia sobrevivió a los pagos de asistencia social mientras la madre de Hughes sufría de “problemas emocionales”. Ella luchó contra la obesidad y la tensión con el uso de anfetaminas y pastillas para dormir. En el noveno grado, Hughes abandonó la escuela y comenzó a usar drogas. “Era un poco delincuente”, dijo en una entrevista. “Tuve problemas con la ley”.

A los 16 años, fue enviado a CEDU High School, una escuela residencial privada para jóvenes con problemas en Running Springs, California. Parte de la rehabilitación de Hughes en CEDU le obligó a recaudar dinero mediante la venta de boletos para rifas. Hughes se convirtió en el mejor vendedor de la escuela. “La aprobación allí se basó en la cantidad de fondos que recaudaba”, dijo Hughes a la revista People en 1985. “Hubo mucha presión, y quería ser el mejor”.

Hughes tenía 19 años y todavía trabajaba para CEDU cuando su madre murió en su departamento por una sobredosis accidental de drogas el 27 de abril de 1975. Según el informe de la autopsia, se encontraron varios frascos vacíos de medicinas junto a su cama.

En 1976, Hughes, de 20 años, comenzó a vender productos dietéticos para Seyforth Laboratories, un comercializador multinivel, convirtiéndose en uno de sus 100 distribuidores principales. Después de que Seyforth colapsó en 1979, Hughes vendió equipos de ejercicio y productos de control de peso para una empresa llamada Golden Youth, también una compañía de ventas directas. Cuando Golden Youth también cerró, Hughes decidió comenzar su propia compañía.

En febrero de 1980, a los 24 años, Hughes fundó Herbalife International, con sede en Los Ángeles vendiendo sus productos en el maletero de su automóvil. Las preocupaciones de pérdida de peso de su madre Joanne, cuya muerte prematura atribuyó a un trastorno alimentario y un enfoque poco saludable a la pérdida de peso inspiraron a Mark a iniciar la compañía.

Su primer producto fue un batido de proteínas diseñado para ayudar a las personas a controlar su peso.

En 1986, Herbalife se convirtió en una compañía que cotizaba en la bolsa de valores NASDAQ, y en 1996 la compañía alcanzó el hito de ventas anuales de mil millones de dólares.

Desde entonces la compañía se ha convertido en uno de los mayores distribuidores de productos naturales a través de un canal de mercadeo en red, con ventas de alrededor de $4,5 mil millones de dólares en 2016.

Hughes estaba tratando de comprar todas las acciones en circulación de Herbalife y hacer de la empresa una compañía privada de nuevo. El estrés y las largas horas habían hecho mella en su salud; se estaba recuperando de una recurrencia de neumonía. El tratamiento involucró a los corticosteroides, que dificultaron el sueño.

El 21 de mayo de 2000 Mark Hughes murió.

Durante su vida Mark Hughes compartió su visión del éxito de una manera apasionada y poderosa, dando como resultado lo que ahora es una compañía multimillonaria con miembros independientes de Herbalife en más de 90 países de todo el mundo. Hughes también creó Herbalife Family Foundation (HFF), que se dedica a mejorar las vidas de los niños ayudando a las organizaciones a proporcionar una nutrición saludable a los niños en situación de riesgo.

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