¿Qué es el marketing de afiliados?

2 de octubre de 2018
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Hay mucha desinformación que rodea al marketing de afiliación, así que vamos a aclararlo.

El marketing de afiliación es un programa de mercadeo basado en el rendimiento, en el que un socio externo recibe una comisión por entregar un resultado específico a un comerciante o anunciante. El resultado a menudo es una entrega válida, sin embargo, también puede ser un formulario principal completado, un nuevo usuario de prueba gratuita o incluso un nuevo suscriptor del boletín informativo.

Aunque el primer programa de afiliados se desarrolló en 1994, el Plan de Asociados de Amazon (lanzado en 1996) se reconoce con más frecuencia como el esquema de más larga duración y como el modelo que otros seguirán.

Como el comercio electrónico ha crecido a lo largo de los años, también lo ha hecho el espacio de afiliación. Tanto es así que ahora está incorporado a la estrategia de marketing de las principales compañías de Fortune 500 como Apple, Macy’s y Target.

A pesar de todo esto, el marketing de afiliación ha estado plagado de mala reputación en el pasado.

Mito: El marketing de afiliados es principalmente fraude y ofrece tráfico de bajo valor.

El mito de que el marketing de afiliación es una estafa u ofrece una fuente de tráfico y distribuciones de bajo valor simplemente no es cierto. La realidad es que los programas de afiliados pueden ser tan valiosos como lo hacen los que ejecutan el plan de socios.

A lo largo de mis 12 años en la industria, he trabajado con el marketing de afiliación de muchas maneras diferentes: desde asociado, pasando por freelancer, hasta la gestión interna del programa de miembros de Shopify.

Hoy, estoy poniendo todo ese conocimiento a trabajar para guiarte a través de los cimientos del espacio de marketing de afiliación, qué tipo de distribuidores de afiliados existen en la actualidad y cómo puedes empezar a utilizar el marketing de asociación.

Desafíos de comercialización de afiliados de la vieja escuela

Incluso antes de trabajar con un programa de asociados, estaba claro para mí que el marketing de afiliación ofrece una gran oportunidad para que las empresas amplíen rápidamente su alcance a nuevas audiencias y adquieran nuevos clientes a través de las incorporaciones.

“Aunque el marketing de afiliación ha demostrado ser un canal de adquisición de clientes viable, hasta el día de hoy todavía encuentro individuos que reaccionan a la palabra “afiliado” como si fuera una mala expresión”.

Aunque el marketing de afiliados ha demostrado que es un canal de adquisición de clientes viable, actualmente todavía encuentro individuos que reaccionan a la palabra “afiliado” como si se tratara de una mala expresión. Lo entiendo completamente dado algo de su historia más sombría.

Los programas de afiliados de la vieja escuela experimentaron dolor y fraude debido a la popularidad de los métodos de sombrero negro, como relleno de cookies, typosquatting, spam, SEO de black hat, granjas de enlaces, infracción de marcas, spyware y brandjacking (suena aterrador, ¿no?).

Los afiliados de mejor rendimiento durante ese tiempo se limitaron principalmente a cupones y sitios de ofertas, algunas web de contenido y referencias generales de desarrollo comercial.

Muchas marcas con planes de afiliación no podían determinar si su tráfico de asociados aumentaba gradualmente los pedidos o solo ordeñaba el gasto de mercadeo de la imagen. Los programas de asociados descuidados aún pueden sufrir los mismos problemas descritos anteriormente, sin embargo, los planteamientos actuales ofrecen ahora más valor que nunca.

El Marketing de afiliado hoy

Durante la última década, los avances en la tecnología han mejorado y madurado en gran medida la industria del marketing de afiliación. Con el auge de las herramientas de autopublicación y el mercadeo en las redes sociales, la población global de afiliados ha crecido sustancialmente.

“Con el surgimiento de las diferentes herramientas de autopublicación y el mercadeo en redes sociales, la población global de afiliados ha crecido de manera sustancial”.

Las herramientas de seguimiento de campañas son más sólidas, lo que permite una mejor toma de decisiones y admite una variedad más amplia de métodos de promoción. Además del seguimiento de distribución en línea estándar, también puedes rastrear referencias por teléfono, por código de cupón, compras en la tienda derivadas de referencias en línea, a través de múltiples dispositivos e incluso pagar afiliados por diversas fuentes de referenciación.

La transparencia ahora es común y esperada, lo que impulsa prácticas de sombrero blanco más fuertes por parte de los afiliados. Hay más opciones para productos, servicios y suscripciones para promocionar en todos los nichos.

¿Qué tipos de distribuidores afiliados estamos viendo en la industria de ahora?

Entonces, ahora tienes una idea decente de hasta qué punto ha llegado el marketing de afiliación, y los tipos de desafíos que la industria ha enfrentado en el pasado, pero ¿sabes cómo son los distribuidores de afiliados hoy en día? Me complace decir que los comercializadores afiliados del panorama digital actual son un grupo diverso y vibrante que incluye:

  • Contenido general, sitios de medios y redes. Piensa en organizaciones de medios más grandes que posean una cantidad de sitios web, algunos con millones de visitantes por mes.
  • Comparación / revisión y sitios de tema nicho. Estos sitios normalmente revisan productos para un tipo de público específico o comparan una línea de productos con sus competidores. Podrías tener un blog para mamás que comparen todos los cochecitos de marcas grandes, un sitio de mercadeo que revise las herramientas de SEO o una web de estilo de vida que compare los productos de maquillaje orgánico. Estos sitios revisarán los productos y enviarán ese mensaje a través de canales tales como publicaciones de blogs, cuadros comparativos detallados, videos y redes sociales.
  • Aplicaciones y socios de tipo de solución. Estas son asociaciones estratégicas donde los productos y / o servicios se colocan frente a una audiencia relevante a través de un socio de la aplicación. Algunos ejemplos podrían incluir un programa de compras que pueda ayudarte a encontrar el mejor precio en un par de zapatillas, o una aplicación de belleza que incluya una marca de maquillaje específica, y que les permita a los usuarios “virtualmente” maquillarse usando muestras de colores.
  • Bloggers y expertos en redes sociales. Los bloggers pueden ser generales y presentar de forma orgánica los productos que les gustan a su público. O bien, podrían ser muy específicos y hablar sobre productos que les apasionan y que resuenan fuertemente entre sus seguidores (por ejemplo: sitios de yoga, un blog de cocina o un sitio sobre cómo tejer).
  • Influenciadores, líderes de alto perfil y autores. ‘Influencer’ es una palabra de moda muy popular en este momento, y ese espacio se superpone con los afiliados más de lo que inicialmente se piensa. En pocas palabras, para ganar grandes comisiones en marketing de afiliación, deseas obtener el producto / servicio correcto frente a la audiencia adecuada con el mensaje indicado. Los influencers ya tienen una gran audiencia y están decididos a seguir creciendo a millones, lo que los hace perfectos para los programas de afiliados. Desde hace algún tiempo, el espacio se ha obsesionado con la monetización a través del patrocinio general para un pago único, sin embargo, una retribución de afiliado permite al influencer obtener ingresos continuos mientras el contenido siga vivo. Esto puede ganar fácilmente el influencer adecuado 10 veces más a largo plazo.
  • Cursos, talleres y eventos en vivo. Los eventos de IRL están adoptando ofertas estratégicas de asociación y de afiliados e incorporándolos en sus talleres, cursos o incluso presentaciones en vivo.
  • Grupos de estrategas, comunidades privadas y públicas. Por lo general, estos se componen de equipos de temas de nicho basados en intereses, pasatiempos, estudiantes de cursos o incluso estrategas. He visto a estos grupos que van desde mejores temas de crianza para los fanáticos culinarios franceses hasta emprendedores exitosos, todos trabajando para mejorarse a sí mismos.
  • Afiliados de publicidad pagada. Este tipo de afiliados utiliza tráfico de publicidad pagada en anuncios PPC, avisos contextuales o incluso canales sociales para los programas de afiliados que lo permiten.

A través de todos estos métodos, la autenticidad es crucial para el crecimiento a largo plazo y de altos ingresos, y los afiliados con mayores ganancias lo saben. Con una sólida estrategia de programa de asociados, y una ejecución y gestión adecuadas, este canal es a menudo una de las mejores fuentes de nuevos clientes para los comerciantes que participan en el marketing de afiliación, y es un flujo de ingresos constante para todos los socios.

Cómo iniciar como un distribuidor afiliado

Al igual que la iniciativa empresarial, convertirse en un afiliado exitoso requiere dedicación y disciplina. Las ideas por sí solas no servirán de nada; tener una estrategia y ejecutarla es fundamental para los afiliados que más ganan. Aquí hay algunos consejos para mejorar las ganancias en el marketing de afiliación:

  • Desarrolla una estrategia: ¿Qué problemas estás resolviendo? ¿Qué nicho o audiencia quieres atender? Resume lo anterior y determina cómo quieres llegar allí mientras ofreces algo único o un poco diferente. Después de eso, diseña el aspecto de tu marca e identifica tu mensaje. Mientras lo haces, establece un plan de acción con el que puedas vivir en función de la cantidad de tiempo que tengas que dedicar a tus esfuerzos de afiliado.
  • Sé auténtico: Ya sea que quieras ser una gran voz para un nicho en particular o un blogger solo, necesitarás sentirte cómodo contigo mismo. A las personas les gusta conectarse con voces que tienen un mensaje auténtico.
  • Construye una marca: Conoce bien tu marca y tu audiencia, difunde a sí mismo mientras mantienes ambos conceptos en tu mente.
  • Relaciones transparentes: Si deseas conocer ofertas especiales, pagos más altos o iniciar una relación con uno de tus anunciantes favoritos, sé transparente con ellos y conoce sus métodos.
  • Aprendizaje continuo: Nunca dejes de aprender sobre el marketing de afiliación, las estrategias de mercadeo en línea y las tendencias. Mantente actualizado con la comunidad en línea DigitalMarketer, o si deseas un enfoque más profundo, consulta la Guía definitiva de Charles Ngo para el marketing de afiliación.
  • Comunícate con los gerentes afiliados: Tus gerentes afiliados deben tener una buena comprensión de tus actividades y ubicaciones de las ofertas. Esto les ayuda a identificar cualquier fruta que cuelgue a la baja para los asociados. Aprovecha ese conocimiento y comunícate con ellos. Aunque no pueden proporcionar capacitación, si pueden orientarte en la dirección correcta y ayudarte a comenzar o mejorar el rendimiento.
  • Aprende a analizar datos: Debes saber cómo usar las herramientas de marketing y analizar los datos de rendimiento. Haz los cálculos para determinar tus costos de comercialización a fin de atraer tráfico a tu sitio y calcular conversiones y comisiones para determinar qué se está desempeñando mejor para ti. Tweak copy o la ubicación de una CTA puede ser una buena idea para optimizar el éxito de la página. Estudia el beneficio de todas tus páginas de mayor rendimiento y trata de aumentar las conversiones. Un aumento en el rendimiento de solo un par de puntos podría significar un gran incremento en las entregas.
  • Se creativo: Haz tu tarea. Investiga el espacio competitivo y descubre dónde puedes hallar las oportunidades adicionales. Si encuentras que todos están promocionando en Facebook, considera también probar tu oferta en otro lugar y en un formato de anuncio diferente, o incluso combinar la propuesta con otros artículos o servicios.

No creas en el mito

El marketing de afiliación ya no es parte de los métodos y estafas de sombrero negro. De hecho, la lección que más te enfatizo es que el marketing de afiliación es valioso y tiene un futuro brillante y lucrativo.

Pero no tomes mis palabras como ley, pruébalo tú mismo: hay muchos programas de afiliados acreditados con pocas barreras para comenzar y que pueden ayudarte a generar flujos de ingresos consistentes. ¿Que estas esperando? ¡Empieza hoy mismo!

Vía | Shopify

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