Amway y la lucha por la preservación de su ciudad natal

Amway ha liderado un proceso de transformación urbana radical en Ada. Ahora los líderes de la municipalidad hacen lo propio buscando proteger el Centro Histórico de la ciudad.

19 de marzo de 2020
Foto: MLive.com

La compañía de MLM Amway, está inmersa en una situación muy particular, ya que es poseedora de una gran parte del área histórica de la ciudad en la que tiene su sede mundial.

Un comité está dando los primeros pasos para investigar si se debe crear un distrito histórico en el área de Ada Village.

Mejoras a la localidad por parte de Amway desde 2014

Amway viene trabajando en el proyecto para reconstruir el municipio de Ada, estado de Michigan en Estados Unidos (Lugar natal de Amway) trayendo mejoras a la localidad rural, ubicada a las afueras de Grand Rapids.

El diseño empezó en el 2014 y se ha concentrado en reestructurar las calles, para ello Amway ha destinado 3.5 millones de apoyo al plan de infraestructura y 13 millones en mejoras a la localidad rural; la propuesta de reurbanización consiste en arreglar las calles para mejorar el flujo de tráfico, bicicletas y peatones, creando espacios para la comunidad agricultora, además de crear un área de aire libre junto a la orilla del río de la Villa.

Bill Payne, jefe del estado mayor de Amway expresó su felicidad al apoyar este proyecto financiando parte de su costo, ya que los habitantes de Ada, según dice Payne, ha mantenido la esperanza durante mucho tiempo en implementar medidas de desarrollo a este pequeño pueblo.

George Haga supervisor del municipio de Ada en el 2014 expresó su agradecimiento a Amway por ser socio de esta comunidad por más de 50 años, entusiasmado de creer que esta asociación permitirá reconstruir Ada.

Payne agrega que se siente emocionado por la puesta en marcha de este proyecto, esperando progreso en el desarrollo del mismo y hacer así que la visión de la comunidad se haga realidad.

Foto del siglo XIX de la ciudad de Ada, Michigan.

Estudio de un distrito histórico especial

Durante el mes de octubre de 2019, la Junta del Municipio de Ada aprobó dos resoluciones para detener temporalmente la demolición de edificios en el área de la aldea y establecer un Comité de Estudio del Distrito Histórico que comenzará a trabajar para posiblemente crear una jurisdicción especial allí.

La nueva moratoria sobre demolición, que comenzó inmediatamente después de la aprobación de la junta el 14 de octubre, detendrá la emisión de nuevos permisos para el derribamiento de edificios en el área de Ada Village durante seis meses. Sin embargo, no suspenderá las órdenes que ya están planificadas y aprobadas a través del municipio.

Creo que es una buena idea hacer un inventario de lo que tenemos… y de lo que podríamos perder”, dijo Bernard Veldkamp, ​​presidente de la Sociedad Histórica de Ada. “Y es una buena oportunidad para echar un vistazo a esta comunidad y decidir cómo queremos que sea”.

Representación de el pueblo de Ada de 1915.

Valor del núcleo histórico de la ciudad

La Sociedad Histórica de Ada no mencionó ningún edificio u hogar específico que les preocupe, pero la gerente del museo, Kristen Wildes, dijo que “el núcleo histórico de la aldea tiene valor en su conjunto”.

El distrito histórico, si se finaliza, crearía una sección designada del municipio que contiene edificios considerados valiosos por razones históricas o arquitectónicas. Los propietarios de este tipo de edificaciones en distritos históricos deben obtener la aprobación antes de derribarlos o realizar cambios estructurales en el exterior.

El área que se está examinando es “casi toda la aldea de Ada, excepto las zonas que se han reconstruido”, dijo el planificador del municipio Jim Ferro a la junta.

Buscando mantener la herencia cultural

Noelle Divozzo ha residido en Ada durante 50 años, la mayor parte de su vida. Ella manifestó que le preocupan las casas históricas en el área que ya han sido demolidas.

“Algunas de las casas más antiguas y bellas han sido derribadas”, dijo Divozzo.” Y lo que queda se encuentra en manos de aquellos que no están realmente interesados ​​en la preservación”.

En la reunión del municipio el 14 de octubre, el síndico Colin McAleenan expresó su preocupación por los propietarios privados que tienen que lidiar con nuevas reglas para la reparación y renovación de viviendas si el pueblo se convierte en un distrito histórico. Divozzo entiende esa preocupación.

“Hacer un distrito histórico tiene sus problemas, a los residentes no les importa el tema”, expresó Divozzo. “Aumenta el mantenimiento, hay que hacer más renovaciones en su casa, y hay una gran cantidad de cosas que representan una carga para los propietarios de viviendas. Por otro lado, no parece haber mucho más que puedas hacer para preservar lo que ya está aquí”.

Divozzo vive en una casa construida en el siglo XIX, por lo que indicó que comprende la dificultad de mantenerlos.

“Parece que los que vienen desarrollando el pueblo no están realmente interesados ​​en preservar la naturaleza histórica, y esta parece ser la única forma de salvar esas casas“, señaló Divozzo.

Una vivienda que fue demolida y suscitó inquietud fue Bradfield House, 7250 Bradfield St. SE, que fue construida en la década de 1870 por un empresario de Ada, Edward Bradfield. Ferro dijo que Thornapple Pines Real Estate compró el terreno a un propietario privado en 2016 y que hay planes para el desarrollo de viviendas unifamiliares.

Pronto se demolerá la Casa Sisson, en 7187 Bronson St. SE, que fue construida en la década de 1860. Era una carnicería y, en un determinado momento, el hogar del ex soldado de la Guerra Civil Albert Sisson y su familia. Es propiedad privada de un contratista residencial y comercial que planea convertir la propiedad en tres lotes residenciales, según Ferro.

Alrededor de 2013, Amway adquirió casi la mitad del área del pueblo, un total de 35 acres, uniendo la tierra bajo un solo propietario. Los funcionarios de Amway dijeron en ese momento que la compra se hizo para facilitar que el municipio avanzara con Envision Ada, un plan para preservar la singularidad de la aldea y hacer que la comunidad sea más transitable y haya movilidad en bicicleta.

Centro histórico de Ada.

Propiedades de Amway en la ciudad

Los líderes de Amway dijeron que la mayoría de las propiedades compradas inicialmente se han vendido a propietarios privados en los últimos tres a cinco años. Hoy, Amway todavía posee cuatro casas en River Street, entre Thornapple River Drive y Bronson Street, que han sido utilizadas por la empresa para albergar temporalmente a ejecutivos de la compañía que llegan de fuera de la ciudad.

Ferro dijo que “ha habido preocupación sobre si esas casas podrían ser demolidas”.

Según Ginny Seyferth, presidente de relaciones públicas de Seyferth y representante de Amway, las cuatro casas “necesitan mejoras y algunas reparaciones aún mayores, por lo que la compañía las deja vacantes hasta que puedan ser atendidas”.

“No hay ningún plan en este momento para nada más que esto”, dijo.

El ex ejecutivo de Amway, Bill Payne, manifestó que cree que una de esas casas, ubicada en 589 River St., puede ser histórica.

Payne señaló que las viviendas de Amway, ubicadas en 589 River Street, podrían ser notablemente históricas para Ada.

“Creo que la decisión que tomó el municipio es buena”, indicó Payne. “Desde la perspectiva de Amway, ciertamente no tiene impacto en la compañía”.

Sede mundial de Amway en Ada, Michigan.

El futuro de las propiedades de Amway en la localidad

Ferro manifestó que si Amway decidía volver a desarrollar las propiedades, tendrían que pasar por un proceso de aprobación de zonificación.

Se creó un Comité de Estudio del Distrito Histórico en Ada en 2006, pero no pudo completar un informe final para presentarlo a la junta.

Ahora que ese comité se volverá a reunir, los próximos pasos serán hacer un inventario de los edificios históricos en el área de Ada Village y contratar a un consultor de preservación histórica que ayudará a la comisión a elaborar un informe de estudio, utilizando “inventario fotográfico e investigación” para presentar al municipio.

De acuerdo con el sitio web de la gobernación de Michigan, para calificar para ser un distrito histórico, el comité debe enviar múltiples informes de estudio a una variedad de cuerpos legislativos en todo el estado antes de ser votado por el cuerpo legislativo local. Luego, se debe adoptar una ordenanza del distrito histórico junto con un comité posterior.

Veldkamp dijo en este punto que solo se está centrando en los resultados del estudio inicial antes de tomar la siguiente decisión.

Un distrito histórico es una buena idea, pero podría no ser lo mejor”, indicó Veldkamp. “Hay otras soluciones posibles, como crear un programa para que la gente se dé cuenta de la importancia de estas casas históricas o un plan en el que podamos ayudar a las personas a entrar en casas históricas”.

El estudio podría tomar hasta seis meses, dijo Ferro.

El comité de estudio se encuentra actualmente en el proceso de encontrar un consultor a través de la oficina de Preservación Histórica del Estado.

Vídeo de las instalaciones de Amway en Ada

Conclusiones

Es bastante claro que Amway ocupa un papel importante en la historia de esta municipalidad y los líderes políticos locales están realmente interesados en mantener el valor histórico y cultural de la ciudad.

Lo que toda esta historia demuestra es el valor que Ada tiene para sus habitantes y para Amway, una ciudad que sin duda seguirá estando en el corazón de la empresa y que continuará viendo los grandes desarrollos y beneficios de tener a la empresa más grande de venta directa en el mundo hospedada allí.

Vía | Mlive

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