La CAMPAÑA que ha llevado a Amway a ser EJEMPLO del mercadeo en red

Gestionar una empresa global de US$ 8,800 millones mientras se enfrenta a un mercado internacional de US$ 183 mil millones es una gran responsabilidad. Pero Amway, la compañía de mercadeo en red más grande del mundo, con sede en Ada, Michigan, parece sentirse cómoda con el reto y con la energía que puede brindar.

En este punto de su evolución, Amway se esfuerza por ser un ejemplo muy visible de lo que el Vicepresidente de Comunicaciones Todd Woodward cree que es el propósito subyacente del mercadeo en red o MLM: aportar valor y empoderamiento a las vidas de las personas. “Cuando eres el líder en la industria del mercadeo en red”, dice Woodward, “es realmente importante posicionarte a ti mismo y a tu empresa al mismo tiempo”.

Como resultado de la creencia de los ejecutivos de Amway en este propósito, los líderes de la compañía persiguen proyectos más allá de las operaciones cotidianas de sus iniciativas comerciales de mercadeo multinivel, que tienen puntos de contacto de largo alcance y trabajan para servir al canal en su conjunto. Algunos de estos programas incluyen un informe exhaustivo y recurrente sobre el espíritu empresarial, una amplia investigación relacionada con la salud y un esfuerzo global para eliminar la desnutrición. Según Woodward y otros ejecutivos de la compañía, este trabajo refleja la creencia de que el éxito proviene de algo más que la simple distribución de productos y la provisión de oportunidades comerciales.

Espíritu emprendedor

La gente comienza sus propios negocios por una variedad de razones. Algunos lo hacen para tener más control sobre sus horarios. Otros pueden buscar más dominio sobre sus ingresos. Pero hay que tener en cuenta que la gente tampoco inicia negocios sin bases ni fundamentos, porque temen fracasar o porque piensan que no cuentan con el apoyo de la familia. En ciertos países, los empresarios potenciales están dispuestos a correr el riesgo, pero la burocracia lo hace demasiado complicado.

Amway ha estado reuniendo este tipo de información de inteligencia sobre actitudes y percepciones relacionadas con el emprendimiento en todo el mundo desde 2011. Y ahora publica sus hallazgos en el Informe de Emprendedores Global de Amway (AGER).

Este exhaustivo estudio ayuda a Amway de dos maneras: la primera, proporciona una idea de lo que motiva o intimida a los empresarios, lo que permite a la compañía comprender mejor cómo derribar las barreras al emprendimiento. Y la segunda, le da combustible a los ejecutivos para establecer conversaciones sobre el clima de negocios en sus mercados globales. Amway también hace que los informes, siete de ellos desde 2013, estén disponibles como descarga gratuita, lo que garantiza que todo el canal de mercadeo en red tenga acceso a la investigación beneficiosa.

El próximo AGER se lanzará en los próximos meses, dice Woodward. Pero el último informe reveló que una abrumadora mayoría, casi el 80 por ciento, de los 50.861 hombres y mujeres de entre 14 y 99 años encuestados en 45 países tienen una actitud positiva con respecto al emprendimiento. Los investigadores encontraron que los millenials, en particular, creen que trabajar en la economía del gig es una forma viable de generar más ingresos. A medida que se profundiza en la comprensión de cómo comienza el emprendimiento (o no), Amway, y otras compañías que utilizan el informe, pueden aprovechar los hallazgos AGER para ayudar a los empresarios potenciales a ampliar sus percepciones sobre lo que significa ser propietario de un negocio. No tiene que ser sobre comenzar desde cero, dice Woodward. “Creemos que el emprendimiento es un deporte grupal y las personas tienen más éxito cuando están rodeadas de apoyo. Si se quedan con Amway o no, No importa. Si tienen una buena experiencia con nosotros y continúan, está bien”.

El AGER también “abre conversaciones para nosotros en nuestros 100 mercados sobre cómo ayudar a dar forma al entorno regulatorio para que sea más favorable para las personas que desean iniciar negocios”, dice Woodward. Por ejemplo, los ejecutivos de Amway recientemente comenzaron a trabajar con el gobierno indio ya que consideran las regulaciones que ayudarían a las personas que desean obtener ingresos adicionales a través del mercadeo multinivel.

“Lo más importante acerca de AGER”, dice Woodward, “es que resalta el deseo generalizado que tiene la gente de ser dueño de una empresa. Ayudar a las personas a lograr ese objetivo, a bajo costo y bajo riesgo, es la esencia de lo que somos y lo que hacemos, no solo como empresa sino como industria”.

Cultura de aprendizaje

El primer paso para ayudar a las personas a construir sus propios negocios es eliminar las barreras al emprendimiento, ya sean psicológicas o normativas. Pero el apoyo de Amway a los viajes de los empresarios independientes (IBO) no se detiene allí. Tiene un amplio plan de estudios para los IBO, su fuerza de comercialización no empleada, en todas las etapas de la propiedad de empresas en el mundo, incluido un programa recientemente actualizado en América del Norte.

Amway Education ha estado disponible para los IBO desde que comenzó la compañía. Pero hace tres años, bajo la dirección de Suzie Fiore, directora de capacitación y educación de Amway North América, la compañía reinventó el contenido y la entrega del curso para hacerlo más relevante para los IBO de Amway.

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“La educación que teníamos estaba pasada de moda en nuestras mentes y en las mentes de nuestros IBO”, dice Fiore. “Fue muy largo; estaba basado en PowerPoints; y no fue conciso o fácil porque no era amigable en dispositivos móviles o tabletas”.

Ahora se puede acceder a los cursos desde cualquier dispositivo, y el equipo de Amway Education trabajó con los IBO para reescribir y segmentar el material en módulos más concisos y específicos. Los nuevos dueños de negocios pueden seleccionar contenido que se enfoca en operaciones comerciales básicas o formas de aprender más sobre Amway. Los IBO veteranos pueden ir directamente a cursos más profundos sobre liderazgo u otros temas que los ayudarán a desarrollarse en las etapas maduras de sus negocios.

En el verano de 2016, la compañía hizo que los cursos de Amway Education estuvieran disponibles temporalmente para el público en general, como una forma de ampliar la comprensión de la comunidad sobre lo que ofrece Amway. “Queríamos mostrarles a aquellos que tienen el espíritu emprendedor que Amway proporciona ayuda a lo largo del camino; que tú estás en el negocio para ti, pero no por ti mismo”, dice Fiore, agregando que la compañía no tiene planes para hacer que los cursos estén disponibles nuevamente para el público en general.

El experimento generó mucho interés, dice Beth Dornan, directora de relaciones públicas y redes sociales de Amway Norteamérica. Durante el período de curso abierto, 26.600 personas tomaron la evaluación “¿Cuál es tu personalidad de aprendizaje?” que impartió Amway. Es un cuestionario rápido que clasifica a las personas como malabarista, buscador, piedra angular o estrella y recomienda los cursos de la compañía que mejor se ajusten a ellos.

Amway también recurre a ayudas externas, ya que crea sus caminos de aprendizaje. A través de una alianza con la Asociación de Entrenadores de Fútbol Americano (AFCA), por ejemplo, aprovecha lo que los ejecutivos creen que es una filosofía de liderazgo y trabajo en equipo que es altamente compatible con el enfoque de Amway. En una serie de video recientemente lanzada llamada “Amway Overtime”, algunos de los nombres más reconocidos en el entrenamiento de fútbol americano universitario comparten sus enfoques para desarrollar mejores jugadores en el campo. “Desde la identidad y la dirección hasta guiar a su equipo a través de una crisis, los líderes empresariales pueden disfrutar de consejos y sabiduría que refuerzan sus propios esfuerzos”, dice la compañía en su sitio web.

Los comentarios de los usuarios de Amway Education indican que los nuevos videos son una experiencia atractiva y complementan la forma en que llegan a sus líneas descendentes, dice Fiore.

Amway Education existe para ayudar a los IBO a tener éxito, dice ella. “Escuchamos lo que los IBO dijeron que necesitan y quieren, y estamos ayudando a proporcionarles herramientas para contribuir con el crecimiento profesional y personal”.

La compañía también está siendo reconocida por su capacitación. En 2017, Amway Education ganó un premio de Plata en el Brandon Hall Group Excellence en Distribución y Premios de Marketing, por el “Mejor Programa de Entrenamiento de Comercialización Único o Innovador”.

Investigación para la vida

Mientras Amway Education y los equipos de AGER están buscando más estrategias para ayudar a los IBO a desarrollarse personal y profesionalmente, los científicos de Amway están investigando la ciencia de una vida saludable.

En los últimos cinco años, Amway ha invertido US$ 335 millones en investigación y desarrollo y en instalaciones de fabricación para respaldar el trabajo de casi 1.000 científicos en 75 laboratorios de todo el mundo. El trabajo de I + D de la empresa se centra principalmente en productos alimenticios a base de plantas. El investigador global de Amway Keith Randolph, quien tiene un Ph.D. en patología, publicó un artículo en la edición de agosto pasado del boletín del Comité Permanente de Nutrición de las Naciones Unidas, que presenta importantes novedades en el campo de la nutrición internacional. La investigación del equipo de Amway R & D sobre los efectos de los patrones alimentarios basados en plantas para la longevidad saludable no solo informa los productos que la empresa crea para sus clientes, sino que también plantea inquietudes a quienes tienen acceso limitado a frutas y verduras frescas.

Recientemente, la compañía abrió el Centro de Investigación Botánica Amway en Wuxi, China, que incluye 118 acres de tierras de cultivo. El trabajo en Wuxi se centra casi exclusivamente en el estudio de las plantas utilizadas en la medicina tradicional china. Woodward dice que este trabajo no solo está en línea con el compromiso de Amway de comprender una vida sana, sino que también es bueno para su asociación con el gobierno chino. “A través de esta investigación, nos ven como una fuerza muy positiva”, dice.

La investigación sobre la salud de la piel es otra iniciativa reciente en Amway. En colaboración con Microbiome Insights Inc., Amway presentó los resultados de dos estudios de epidemiología independientes en una conferencia reciente sobre ciencia antienvejecimiento. Los ejecutivos de ambas compañías dicen que esperan que la investigación ayude a crear productos para el cuidado de la piel aún más efectivos. “Juntos, estamos aprovechando nuestra profunda experiencia en el microbioma para ofrecer soluciones en la ciencia cosmética y de la piel”, dice el Dr. Greg Hillebrand, científico principal de Amway. “Aunque se necesita mucho más trabajo, nuestra esperanza no es solo contribuir a la comprensión general de la comunidad científica sobre el microbioma, sino también aplicar nuestros hallazgos al desarrollo de futuros productos de consumo que beneficien la salud y el bienestar humano”.

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Amway también se enfoca en mantener sus instalaciones de fabricación saludables. A través de una importante operación de reciclaje en su sede mundial, la compañía recicla más del 90 por ciento de los 20 millones de libras de residuos que genera en su planta de envasado. “La cantidad de reciclaje en la sede mundial es enorme”, dice Eric Van Dellen, responsable de Medio Ambiente, Salud y Seguridad. “También estamos enfocados en hacer que sea más fácil para nuestro personal de la oficina… enfrentar sus pesadas cargas de trabajo sin tirar los artículos a la basura”.

Manos amigas

Como dijo una vez Voltaire, con gran poder viene una gran responsabilidad. Desde su posición altamente visible en el canal y en el mercado global en general, Amway aprovecha la oportunidad para hacer una diferencia positiva, literalmente, en casi todos los rincones del mundo. Estos esfuerzos han dado como resultado US$ 280 millones y 4.1 millones de horas de contribuciones a causas comunitarias que han ayudado a 13.2 millones de personas en todo el mundo desde 2003, dicen los ejecutivos de la compañía.

Comenzando en su propio patio trasero, Amway se ha asociado con cientos de organizaciones sin fines de lucro locales, que otorgan subvenciones a algunos, que se centran en mejorar la nutrición, aumentar los logros académicos y acabar con la falta de vivienda, el hambre y el desempleo.

Redúcelo a una escala nacional para ver el trabajo de Amway como socio de US Dream Academy y Easter Seals. Durante los últimos ocho años, la compañía ha invertido tiempo y recursos para ayudar a los niños de la Dream Academy de los EE. UU., que tienen a sus padres en prisión, a romper el ciclo de encarcelamiento y desarrollar las habilidades y la visión que necesitan para tomar decisiones positivas en sus vidas. Durante los últimos 34 años, los empleados e IBO de Amway han recaudado más de US$ 32 millones para Easter Seals, que atiende a más de 1.4 millones de niños y adultos con discapacidades. Amway se ha asociado con Easter Seals por más tiempo del que ha trabajado con cualquier otro socio filantrópico.

Amplía la lente para ver los resultados de la campaña Nutrilite Power of 5, un importante esfuerzo internacional para aportar micronutrientes vitales a los niños desnutridos de todo el mundo y ayudar a cientos de miles de infantes a sobrevivir, prosperar y crecer hasta su quinto cumpleaños.

Más de 500,000 IBO de Amway han creado conciencia y dinero para apoyar la campaña Power of 5, que distribuye pequeños trozos de Nutrilite a niños de 15 países, desde China hasta Sudáfrica, a países de todo el continente, que están desnutridos o son obesos. Little Bits es un polvo que se puede mezclar con alimentos, y agrega 15 vitaminas y minerales esenciales que hacen que los alimentos sean más nutritivos. La compañía dice que tiene la intención de apoyar a al menos 500,000 niños con Nutrilite Little Bits para finales de 2019. Este proyecto es parte del compromiso de Amway con la iniciativa de SUN y SUN Business Network, que reúne a miembros del sector privado en conjunto para explorar su papel en las soluciones a la desnutrición. Amway se unió a la red en 2014 y es una de las 186 empresas comprometidas con la mejora de la nutrición mundial.

Llamadas de la compañía

Las iniciativas de investigación, educación y responsabilidad corporativa de Amway son tan amplias y diversas como las líneas de productos de la compañía, que van desde purificadores de agua hasta productos para el cuidado de la piel y bebidas energéticas. Y estos programas parecen ocupar un lugar importante en las prioridades de la empresa. Mientras hace su largo viaje a la oficina, Woodward habla con facilidad y con gran entusiasmo sobre lo que él cree que es la verdadera misión de Amway: “Cuando pensamos en nuestro ‘por qué’, pensamos en ayudar a las personas a vivir vidas mejores”.

Vía | Direct Selling News

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