3 estrategias para MANTENERTE ENFOCADO mientras trabajas

Nuestros cerebros apenas están equipados para manejar la cantidad de disparadores de atención que constantemente intentan interrumpir nuestra concentración.

27 de enero de 2020
Foto: Envato Elements

En esta era digital cada vez más distraída, muchos de nosotros hemos perdido la capacidad de desconectar las distracciones durante largos períodos. Algunos ni siquiera sabemos cómo concentrarnos en el trabajo.

Estamos tan distraídos que si alguien puede sentarse durante un período prolongado y concentrarse profundamente en una sola tarea sin desatenderla, se considera que posee uno de los superpoderes de esta generación. Suena un poco extremo, pero podría ser más preciso de lo que piensas.

Entonces hay algunos métodos únicos que, si se aplican correctamente en las circunstancias adecuadas, podrían mejorar tu capacidad para desconectar las distracciones y desarrollar un enfoque de concentración particular.

¿Por qué las distracciones te roban el tiempo y la energía?

Debido a la excesiva dependencia de los dispositivos digitales que están diseñados deliberadamente para captar nuestra atención, las prioridades y el enfoque profundo han sido víctimas de una avalancha de trampas de cuidado.

Solo piensa cuántas veces revisas tus dispositivos (redes sociales, mensajes de texto, correo electrónico, YouTube, etc.) durante un día determinado, incluso en el trabajo. Probablemente un poco demasiado ¿verdad? Pero no te sientas avergonzado.

Múltiples estudios han demostrado que la mayoría de nosotros pasamos demasiado tiempo en nuestros teléfonos. Sin embargo, esos hábitos de tiempo frente a la pantalla no son la única distracción que perjudica nuestra capacidad de concentración en el trabajo.

Navegar entre la gran cantidad de actividades y responsabilidades agrupadas en nuestra rutina diaria de trabajo habitual también hace que la concentración profunda sea muy desafiante, especialmente si eres un tomador de decisiones clave.

Tener que lidiar con compañeros de trabajo molestos que constantemente están halando de ti, compitiendo por tu atención, puede ser muy molesto e incluso enloquecedor. Desafortunadamente, estas interrupciones se han convertido en la norma. Ahora vivimos en un mundo que nos inunda de estímulo y solicita nuestra atención, dejándonos con poco o ningún tiempo ininterrumpido para concentrarnos.

Un estudio empírico de UC Irvine encontró que el trabajador típico cambia las tareas cada tres minutos en promedio. Puede tomar alrededor de 23 minutos recuperarte de una distracción en el trabajo.

El estudio reveló además que las interrupciones en el lugar de trabajo pueden ocasionar mucho tiempo y energía perdidos a lo largo de una jornada laboral. También dejó ver que la ansiedad resultante del tiempo perdido por las interrupciones en el trabajo aumenta el estrés.

Sucumbir a estas distracciones puede llevarte por el camino de la mediocridad y el fracaso, que nunca deseas en tu trabajo.

Lo que lleva a la pregunta del millón de dólares: ¿cómo me mantengo enfocado en el trabajo?

Estrategias sobre cómo mantenerte enfocado en el trabajo

Palabra de advertencia: no existe una solución “rápida o fácil” para mantenerte enfocado en el trabajo. Un truco bien publicitado o encontrar una aplicación perfecta para hacer o simplemente meditar, podría no ser la respuesta más efectiva para todos.

La clave es ser muy estratégico en tu enfoque y estar preparado para experimentar algunas molestias.

Si no puedes, es probable que tus horas de trabajo se desvanezcan hacia actividades que Cal Newport, un reconocido autor y profesor de ciencias de la computación en la Universidad de Georgetown, denomina “trabajo superficial“:

“Tareas de estilo logístico no exigentes cognitivamente, a menudo realizadas mientras están distraídos. Estos esfuerzos tienden a no crear un nuevo valor en el mundo y son fáciles de replicar”.

Este es el tipo de trabajo que ocupa la mayor parte de nuestros días.

Una forma más eficiente y productiva de pasar nuestras horas de trabajo es practicando lo que Newport llama ‘trabajo profundo’:

“Actividad profesional realizada en un estado de concentración libre de distracciones que lleva tus capacidades cognitivas al límite. Estos esfuerzos crean un nuevo valor, mejoran tu habilidad y son difíciles de replicar”.

El concepto fue acuñado por Newport en su exitoso libro de 2016, Trabajo profundo: Reglas para el éxito enfocado en un mundo distraídoEl autor de seis libros de superación personal sugiere que retomando el control de nuestro tiempo y atención de las múltiples distracciones que intentan robarlos, podremos dominar el arte del trabajo profundo.

Echemos un vistazo a algunas de las estrategias y recomendaciones inusuales de Newport que pueden mejorar significativamente tu capacidad para desconectarte de las distracciones en el trabajo o en tu vida cotidiana.

1. Conoce tus disparadores

Para lograr un “trabajo profundo” o mantenerte constantemente enfocado por largos períodos, el primer paso es mirar profundamente dentro de ti mismo para descubrir por qué te resistes a estar concentrado en primer lugar.

Todos somos diferentes de una forma u otra. Algunos de nosotros podemos tener un escritorio lleno de material de trabajo y aun así podemos mantenernos concentrados, pero un compañero de la oficina nos puede apartar del enfoque al entrar en nuestro espacio.

La probabilidad de distraerte está directamente relacionada con la cantidad de atracción que algo tiene sobre nuestra atención. Por lo tanto, el aumento de la autoobservación y la introspección profunda te ayudarán a identificar las señales límite.

Hay tres aspectos típicos para los que necesitas establecer límites o dejar que sus barreras se desvanezcan:

  1. Incomodidad
  2. Resentimiento
  3. Culpa

No siempre puedes evitar cada desvío de atención. Pero si conoces tus debilidades, mayores serán las posibilidades de establecer los sistemas correctos para reducir en gran medida la exposición a las distracciones.

Establece límites

Un límite es una frontera que te define en una relación con alguien o algo. Los límites pueden ser físicos, digitales, emocionales e incluso espirituales.

Aprender a establecer límites es esencial para evitar las interrupciones y distracciones en tu vida. Los límites saludables te dan espacio para hacer lo que quieres. Sirve como marco para enfocar tus esfuerzos y aprovechar tu energía permitiéndote hacer tu mejor trabajo.

El primer paso para establecer límites es conocer sus desencadenantes: ¿son mentales, emocionales, físicos o espirituales?

Ten en cuenta que tus limitaciones son las suyas, por lo que es probable que sean diferentes a los límites de los demás.

Mantente firme

Imagina el ridículo que harás por colocar un letrero de “No interrumpir” en la puerta de tu oficina o en tu escritorio en esta era ultrasensible. Es probable que tus colegas no lo reciban favorablemente.

La mayoría de nosotros somos demasiado complacientes para ser convenientemente solitarios y arriesgarnos a ser reprendidos por ello.

A menudo, nuestra incapacidad para establecer límites resulta de nuestro miedo a ofender a quienes nos rodean. Pero, francamente, tienes poca o ninguna obligación más allá de tu propia culpa de estar disponible de inmediato para los demás todo el tiempo.

2. Prioriza tus correos electrónicos

Dependiendo de la empresa para la que trabajes y tu función específica, existe una gran posibilidad de que recibas diariamente un flujo constante de correos electrónicos de la empresa.

Los correos electrónicos son uno de los aspectos más ineludibles de la vida laboral. Actualmente estamos enviando aproximadamente 200 mil millones de notificaciones electrónicas por día. 

Newport argumenta que este tipo de mensajes ocupan espacio mental y atención que podrían dedicarse al trabajo profundo. 

“La actividad superficial por excelencia es particularmente insidiosa en el control sobre la atención de la mayoría de los trabajadores del conocimiento”.

Esos pequeños sobres virtuales provocan tales sentimientos de curiosidad y emoción, que es bastante difícil aflojar su poderoso control sobre nuestra atención.

Newport recomienda varias estrategias:

Guarda tu dirección de correo electrónico

  • No incluyas tu dirección de correo electrónico públicamente ni la tengas en tu sitio web si eres propietario de un negocio.
  • Ten diferentes correos electrónicos o formularios de contacto separados para diversas consultas.
  • Ten un enfoque centrado en el proceso. Reduce algunos de los correos electrónicos de ida y vuelta enviando correspondencia más exhaustiva y completa. Esto cerrará el ciclo en una conversación más rápidamente.
  • Prioriza los correos electrónicos que recibes. Comprende que no todos los mensajes que te llegan requieren una respuesta.

El método de la bandeja de entrada cero

Otra estrategia de correo electrónico que podrías aplicar es el método polarizador Inbox Zero.

Originalmente acuñado por Merlin Mann, propietario de 43 Carpetas, Inbox Zero te ayudará a dedicar un tiempo específico a leer y responder correos electrónicos para que no se apoderen de tu día.

Aquí hay algunos inquilinos de la visión original de Mann de Inbox Zero:

  • Mantén tu aplicación de correo electrónico cerrada la mayor parte del día.
  • Al procesar correos electrónicos, sigue el principio de Eliminar, Delegar, Responder, Aplazar o Hacer.
  • Responde de inmediato a los mensajes que se pueden contestar en dos minutos o menos.

3. Elimina las distracciones digitales

Mencionamos anteriormente en qué medida se han convertido los dispositivos digitales en una fuerza de distracción.

Si eres como la mayoría de los trabajadores, no pasas todas tus horas en el trabajo haciendo tareas reales. Se honesto. E incluso si lo haces, eres la envidia de muchos que leen este artículo.

Según el estudio de la Universidad de Nevada, el cyberloafing es tan desenfrenado en los lugares de trabajo que cuesta a las empresas estadounidenses hasta 85 mil millones de dólares al año. 

Para superar esto, Newport sugiere mantenerte alejado de sitios web y aplicaciones que te distraigan durante un período de tiempo predeterminado.

“Programa por adelantado cuándo usarás Internet y luego evítalo por completo fuera de estos horarios”.

Aquí hay varias estrategias para ayudar con tu desorden digital:

  • Usa aplicaciones de bloqueo del sitio para acceder a Internet a intervalos establecidos.
  • Desarrolla la fuerza de voluntad para no revisar tu teléfono cada 10 minutos. Acostúmbrate a seleccionar el modo ‘no molestar’ en tu teléfono inteligente o mantenlo boca abajo.

Minimiza tus notificaciones: Ignora el ruido

Protege tus llamadas telefónicas sin pedir disculpas: establece límites para aceptar solo llamadas muy importantes durante las horas de trabajo.

4. Programa metódicamente cada día

Planificar meticulosamente cada día es la mejor manera de abordar el trabajo profundo y una de las mejores estrategias sobre cómo mantenerte enfocado en el trabajo. Impón límites de tiempo, creando una saludable ‘presión de horario’.

Una de las razones principales por las que la mayoría de las personas pierden el enfoque durante un día de trabajo es por la falta de un plan u horario estructurado.

Newport reconoce que no todos los días saldrán exactamente según lo planeado. Pero recomienda que “programes cada minuto de tu día” independientemente.

El enfoque de bloqueo de tiempo (también conocido como boxeo de tiempo) te hará responsable al asignar períodos específicos para tipos determinados de trabajo. Dividir tu día laboral en bloques y asignar actividades a cada uno de ellos te permite priorizar lo más importante.

Existen diferentes métodos de bloqueo de tiempo, como el Inbox Zero y el Day-theming que se mencionaron anteriormente.

La actividad diaria es dedicar cada momento de la semana a un tema específico en lugar de cambiar entre diferentes tipos de trabajo o áreas de responsabilidad durante todo el día. Esta estrategia no se trata de programar una jornada perfecta. Realmente consiste en dar estructura a tu actividad laboral al obligarte a ser más intencional con tu tiempo.

Cuando programes cada día de trabajo, tendrás más control del tiempo porque sabrás exactamente lo que quieres lograr y cuándo.

La línea de fondo

Como Newport destacó en el libro:

“Nuestra capacidad para realizar un trabajo profundo se está volviendo cada vez más rara exactamente al mismo tiempo que se está convirtiendo en algo más valioso”.

Nuestros cerebros apenas están equipados para manejar la cantidad masiva de disparadores de atención que constantemente intentan interrumpir nuestra concentración a diario. No es de extrañar que aprender a convertirse en maestros de nuestro enfoque en lugar de esclavos de nuestras crecientes distracciones sea tan difícil.

Afortunadamente, existen estrategias sobre cómo mantenerte enfocado en nuestras actividades que, si se practican de manera adecuada y constante, pueden aumentar significativamente tu productividad en el trabajo.

Vía | Life Hack

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