Cómo el hábito de Joanina puede recordarnos cómo tener éxito

A veces es bueno dejarnos un pequeño recordatorio para hacer una pausa y mirar frente a nosotros lo que buscamos.

31 de octubre de 2019
Foto: Kelly Sikkema en Unsplash

Cómo un simple trozo de papel en una biblioteca histórica desbloquea poderes que ya tenemos pero que a menudo olvidamos.

En Coimbra, Portugal, en lo alto de la cima de una colina, se encuentra una universidad antigua y famosa. Dentro de ella hay una biblioteca, pero no cualquier biblioteca. La Biblioteca Joanina, como se la conoce, puede ser una habitación individual, pero se siente como un palacio. Subiendo cinco niveles, cada pulgada de cada pared está cubierta de libros, algunos datan de hace cinco siglos. Con 250,000 volúmenes, es sensacional e impresionante, por lo que no sorprende que haya sido la biblioteca elegida para dar vida a Hogwarts y Harry Potter. Sin embargo, a pesar de todas sus maravillas, lo más cautivador que contiene es lo más fácil de pasar por alto: un puñado de trozos de papel blanco que sobresalen aquí y allá de entre sus volúmenes. Su significado y uso son fascinantes, pero son las fuentes de valor y perspectiva, a menudo ignoradas.

“Libros de fantasmas”, me dice el curador que se llaman. “Cuando alguien retira un volumen de los estantes”, continúa, “se inserta un trozo de papel donde descansaba el libro. Esto le dice a cualquiera que lo encuentre qué volumen había allí y quién lo tiene”. Si bien al principio los marcadores aparecen como engranajes simples en un sistema de verificación arcaico y poco sofisticado, su simplicidad desmiente su mayor poder. Los libros de fantasmas son realmente los nodos y los anclajes de una poderosa red humana, que les recuerda a los académicos de la universidad mucho más que el lugar al que pertenece un texto. De hecho, son las otras funciones de los libros de fantasmas que todos seríamos prudentes de tomar prestados como metáforas y guías en nuestros propios esfuerzos ocupados por aprender, avanzar y, a veces, simplemente recuperar el impulso.

Llamando al valor que ya está allí

Un cuarto de millón son muchos libros, tantos que el valor de cualquiera puede perderse fácilmente entre sus muchos hermanos y hermanas. Más complicado aún, nuevos libros y nuevos conocimientos se agregan todo el tiempo. Nuestros propios escritorios de trabajo, incluso nuestros cerebros, pueden sentir lo mismo: tantos datos de tantos canales, que es difícil mantener todo en orden. Aun así, nuestro reflejo es seguir mirando hacia afuera y sumando. De manera predeterminada, tenemos la idea de que cualquier novedad para abrirnos camino aún debe ser y surgirá desde otra parte. Olvidamos el valor que ya existe.

En Coimbra, los libros de fantasmas se mantienen, pero también funcionan como recordatorios del valor ya acumulado. “Alguien está usando esto”, señala el deslizamiento blanco, mientras también declara en voz baja, “alguien sabe o siente el valor dentro de lo que ya está aquí y justo frente a nosotros”. Un libro de fantasma es como un empujón al cerebro para considerar si la información que buscamos podría estar dentro de nuestros bancos de datos. En la búsqueda de nuevos textos, es fácil pasar por alto lo que ya tenemos. Lo hacemos individualmente. Sucede colectivamente. Incluso estamos culturalmente distraídos. A veces es bueno dejarnos un pequeño recordatorio para hacer una pausa y mirar frente a nosotros lo que buscamos.

Recordándonos que no estamos solos (ni es lo más importante)

Nuestras montañosas listas de tareas individuales no solo corren el riesgo de enterrar el valor que ya existe, sino que pueden bloquear nuestra capacidad de ver que nuestros colegas están reduciendo sus propias versiones paralelas. El libro de fantasma también llama a esto. Imagina pasear por los estantes de Coimbra (si pudieras ser tan afortunado) y ver un libro de fantasma con el nombre de María Santos. “Huh”, podrías pensar para ti mismo. “Me pregunto por qué este libro tiene valor para María. ¿Qué  hace  ella en su trabajo?” Imagina además que ha consultado el  mismo  libro que estabas buscando. Toma nota, es el despertar implícito, no el diálogo aquí, eso es importante.

En un nivel, la pausa del libro de fantasma hace que nos preguntemos acerca de alguien que no sea nosotros, sobre su trabajo y lo que están haciendo, tal vez incluso cómo lo que vienen realizando se conecta con lo que estamos desarrollando. Pero cualesquiera que sean los detalles, recordamos preguntarnos. Cuando lo hacemos, en algún lugar dentro de nosotros también recordamos que inevitablemente necesitamos a otros para que esa chispa de maravilla prenda fuego. Más que una forma poderosa de obtener nuevas ideas, la maravilla nos ayuda a ganar expectativa.

Pero también hay otro nivel de recordatorio aquí, es decir, si podemos despejar el desorden en nuestras cabezas el tiempo suficiente para verlo. El libro de fantasma actúa como un disparador de reconocimiento de que  nuestra  versión de importancia y prioridad no es la única.

Dándonos ancla en las olas de distracción

No importa quién seas, estás viviendo un momento de gran agitación e interferencia. Si bien los impactos de este nuevo siglo volátil e impredecible son muchos, un resultado universal es el siguiente: es muy fácil distraerte. Nuevamente, el libro de fantasma ofrece ayuda. En el sistema de la biblioteca de Coimbra, esta herramienta simple dice: “¡Hola! ¿Ese es el libro que sacaste y luego procediste a absorber? Pertenece aquí mismo, parte del pedido más grande al que estás conectado. No olvides volver y conectarte, sin importar a dónde te lleven tus ideas”. Más allá de los muros de la Biblioteca Joanina, el libro de fantasma es un recordatorio para cada uno de nosotros de darnos un ancla, un lugar al que volver, si no es para restablecer el orden, al menos para recordarnos a nosotros mismos que se debe verificar el contexto más amplio y la razones por las que estamos tan ocupados haciendo lo que hacemos.

En este profundo momento de la biblioteca, vale la pena preguntarte: ¿cuál es  tu  libro de fantasma? ¿Cuál es ese pequeño hábito o dispositivo  que  usas para volverte a centrar? Si no tienes uno, ¿dónde existen a tu alrededor para que te presten la idea? Si tienes tu propia versión, ¿cómo podrías transmitirla a otros? ¿Podrías tener una versión colectiva que puede ayudarte mutuamente? Cada vez más, todos necesitamos ayuda para clasificar la vorágine en la que vivimos colectivamente en estos días. Admitir eso puede ser abrumador. Lo que el libro de fantasma nos recuerda es que poner un poco de orden en todo puede ser simple, rápido, e incluso tranquilizador, y además, que hay un camino, tanto hacia adelante como hacia atrás, y a veces todo lo que necesitamos es una forma de ponerlo en práctica.

Vía | Inc.

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