¿Por qué cambiar tus HÁBITOS es tan DIFÍCIL? La ciencia lo explica

Se dice que para acabar una costumbre, lleva 21 días. Pero construir de manera sostenible un nuevo comportamiento es una historia diferente.

28 de mayo de 2020
Foto: Envato Elements

El cambio de comportamiento es clave para lograr cualquier objetivo o resultado que deseamos. Los expertos a menudo hacen que esto suene tan simple, pero para muchos de nosotros puede ser increíblemente difícil de lograr.

Objetivos como perder peso, mejorar la salud, ser más productivo o aumentar los ingresos dependen del desarrollo de nuevos comportamientos. No podemos lograr algo novedoso haciendo lo que siempre hemos hecho.

La cuestión es que para desarrollar nuevos hábitos, también necesitamos romper uno viejo.

Se dice que para acabar una costumbre, lleva 21 días. Pero construir de manera sostenible un nuevo comportamiento es una historia completamente diferente.

Aquí es donde muchos de nosotros nos despegamos. Solo tenemos que echar un vistazo a las estadísticas que rodean los propósitos de Año Nuevo para ver esto.

Un estudio de 2018 de la Universidad de Colombia descubrió que el 80% de las metas de Año Nuevo habían fallado antes de finales de febrero. 

En el mismo artículo, Jennifer Sumner, profesora asistente de medicina conductual del PHD, afirma:

“Se ha trabajado mucho para ayudar a las personas a cambiar su comportamiento, pero realmente no tenemos una mayoría de intervenciones exitosas para contribuir a que la gente mantenga esos cambios con el tiempo”.

Entonces, si los científicos están desconcertados, ¿qué posibilidades tenemos?

Aún más extraño es que algunos de nosotros somos capaces de mantener el cambio de comportamiento y formar hábitos saludables a largo plazo, mientras que otros no.

Parece que la mayoría de los ajustes de comportamiento se centran en lo externo, no en lo interno. Esto significa que una persona tiene una lista de lo que debe y no debe hacer, y trata de asumir los nuevos hábitos de la misma manera que todos los demás.

Lo que se ha descuidado aquí es que cada persona es diferente. No hay dos seres exactamente iguales. Esto significa que no todas las tácticas para cambiar el comportamiento funcionarán para todos.

Sin embargo, si has tenido dificultades para cambiar ciertas costumbres, no todo está perdido y hay una manera. Se trata de entender primero cómo eres diferente y luego hacer los ajustes de hábito a partir de ahí.

A continuación, encontrarás varias razones por las cuales el cambio de comportamiento puede no ser tan difícil.

1. Elimina las creencias limitantes

Nuestros hábitos y comportamientos bien usados ​​son el resultado de nuestras experiencias pasadas y las decisiones que hemos tomado previamente.

Es posible que hayamos visto, escuchado o sentido situaciones, y por eso decidimos creer algo sobre nosotros y el mundo. Algunas de las creencias más limitantes las formamos entre las edades de 0 a 7 años.

Todas las creencias nos sirven de manera positiva hasta cierto punto. Sin embargo, eventualmente cuando queremos cambiar o evolucionar, comienzan a limitarnos.

Esto se debe a que nuestras convicciones impulsan nuestro comportamiento. Si queremos adoptar un nuevo hábito para realizar un cambio, esas creencias comienzan a interferir.

Nuestro sistema de confianza generalmente expulsa ese comportamiento de la mente inconsciente. Esto significa que no nos damos cuenta y podemos volver automáticamente a la antigua costumbre. Hacemos eso incluso si no queremos.

La gente ha descrito que esto es una sensación de estar bloqueado. Saben lo que deben hacer, pero hacen lo contrario.

El ejemplo más fácil de dar aquí es con la pérdida de peso. Si inconscientemente crees que “no eres lo suficientemente bueno”, puede significar que elegirás el pedazo de pastel cuando vayas al refrigerador en lugar de un trozo de fruta fresca. Esto apoya la creencia y te mantiene en tu zona de confort.

Tomando este pensamiento en el entorno laboral, puedes optar por perderte en las redes sociales en lugar de hacer esas llamadas de seguimiento. Nuevamente, esto te ayuda a evitar el rechazo potencial donde esa opinión puede estar expuesta, manteniéndote a salvo.

La clave para cambiar aquí es la conciencia: tomar conciencia de cualquier creencia limitante que tengas y adoptar una decisión definitiva de cambiarla.

2. Identifícate con tus valores

También están esas cosas ambiguas que llamamos valores centrales. Estos están integrados con una amplia gama de creencias diferentes.

Nuestros valores son las cosas que son importantes para nosotros. Son nuestro “por qué” para quiénes somos y qué hacemos.

Están en el centro de quienes creemos que somos y han estado con nosotros durante la mayoría, si no toda, nuestra vida. Nos identificamos con nuestros valores y se convierten en potentes impulsores de comportamiento.

Un estudio reciente encontró una conexión importante entre los valores centrales y el autocontrol, afirmando:

“Es posible que expresar los valores centrales te facilite el autocontrol independientemente del nivel de interpretación en el que se manifiesten dichos valores”. 

Además, el estudio encontró que afirmar los valores centrales funcionaba para contrarrestar el agotamiento del ego, lo que lleva a un sentido más completo de uno mismo.

Es fácil ver cómo esto puede influir en la capacidad de una persona para trabajar en el cambio de comportamiento. Con un mayor nivel de autocontrol y una visión más completa de quién eres tú como persona, tu capacidad de transformación aumenta considerablemente.

La mayoría de las veces, los valores centrales operan en un nivel inconsciente, lo que significa que afectarán cualquier decisión que tomemos automáticamente. El estudio anterior sugiere que hacerlos visibles a través de afirmaciones positivas altera nuestras decisiones de una manera más obvia y positiva.

Absolutamente todos tienen valores diferentes; No hay dos personas que valoren exactamente las mismas cosas. Obviamente, esto también explica por qué el cambio de comportamiento se queda con algunas personas y no con otras.

Aplicando esto al ejemplo de pérdida de peso anterior, imagina que valoraste un sentido de pertenencia, lo que generó preocupaciones acerca de estar con personas que actúan de manera similar a ti. Tener un vaso de agua socialmente con amigos puede significar que te sientes como un extraño. Debido a esto, eliges una copa de vino en su lugar.

En el ejemplo de trabajo, tal vez valoras el apoyo, y se trata de estar allí para las personas que te necesitan. Deseas lograr grandes cosas, pero alguien requiere una mano y prioriza la solicitud en lugar de hacer esas llamadas esenciales.

La clave aquí es tener conciencia. Recuerda que nuestros valores se sientan en nuestro inconsciente, y no mucha gente los comprende completamente.

Ser consciente de tus valores y el sistema de creencias que se encuentra detrás de ellos te ayudará a ver qué necesitas cambiar internamente. Hacer esos ajustes internos, a su vez, cambiará tu comportamiento.

3. Debes saber tu “por qué”

El profesor asistente de psicología Elliot Berkman PhD llama a esto tu “Voluntad”. No se trata tanto de la fuerza de voluntad, pero se refiere a ella como “la motivación y los aspectos emocionales del cambio de comportamiento”.

Se trata de comprender tu “por qué” para poder variar y por qué específicamente es importante para ti.

Muchas personas intentan transformar sus hábitos sin comprender realmente por qué es tan importante para ellos personalmente.

Debido a que un amigo lo ha hecho, crees que también podría ser una buena idea para ti. O piensas que es algo que debes hacer, tienes que hacer o necesitas hacer. Quizás incluso lo estés haciendo porque alguien más lo quiere o te lo ha pedido.

Hacerlo por otra persona puede causar lo que yo llamo el sube y baja, detener e iniciar el efecto. Empiezas motivado, y luego pierdes interés y te detienes. Ves tu decepción y luego comienzas de nuevo.

Si no te has conectado personalmente con tu “por qué”, tu motivación se esfumará rápidamente y saboteará tus intentos.

Saber por qué personalmente quieres el cambio y por qué es importante para ti aquí y ahora, te motivará. Se trata de conectar tu deseo de cambio con tus valores para que puedas conectarte emocionalmente con ellos.

Esto hará que tus ajustes de comportamiento duren a largo plazo.

4. Haz nuevas conexiones

La psicóloga clínica Dr. Soph se enfoca en hacer que la neurociencia sea simple y fácil de entender. Ella se refiere a avanzar por el camino de menor resistencia como “homeostasis”, que es mantener las cosas igual. Se trata de permanecer dentro de nuestra zona de confort, donde nos sentimos seguros y donde podemos pasar sin usar mucha energía.

Ella explica:

“Cuando tu cerebro repite un hábito (la sensación de ‘correr en piloto automático’) no necesitas usar mucha energía porque no tienes que comprometer la corteza prefrontal”.

Ella compara este proceso con la creación de un nuevo camino en un campo. Siempre será más fácil andar por un lugar que ya está muy desgastado por el uso. Comenzar una nueva vía en un campo de hierba alta es mucho más incómodo y requiere mucha más motivación y energía. La mayoría elegirá naturalmente el camino más usado.

Es lo mismo con cualquier cambio. Y para aquellos de nosotros con una preferencia por la igualdad (recuerden que todos somos diferentes), será difícil hacer esas nuevas conexiones.

Probablemente sea aquí donde entra en juego la regla de los 21 días, aunque 90 días pueden ser más realistas si hablamos de un cambio sostenible a largo plazo.

Durante esos tres meses, nuestra mente inconsciente sigue intentando volver a las viejas conexiones neuronales porque se siente más fácil.

Es como un trineo en la cima de una ladera de nieve. La pista que el trineo ha usado en numerosas ocasiones será mucho más profunda y sólida. El trineo es estable en esa pista. Crear una nueva llevará tiempo, y el vehículo intentará volver a la antigua hasta que la nieve se acueste.

Nuevamente, la conciencia es clave. Recuerda que estás en el proceso de incorporar la nueva conexión neuronal. Ten en cuenta cuándo intentas volver a la pista anterior y alejarte nuevamente.

5. Rodéate de personas con ideas afines

Otra razón por la que podríamos encontrar un cambio de comportamiento tan difícil es que, naturalmente, estamos preparados para imitar. Esto se debe a un pequeño circuito de células en el cerebro llamado neuronas espejo.

El neurocientífico Marco Iacoboni explica:

“La forma en que las neuronas espejo probablemente nos permiten entender a los demás es al proporcionar algún tipo de imitación interna de las acciones de otras personas, lo que a su vez nos lleva a” simular” las intenciones y emociones asociadas con esas actividades”.

Esto puede ayudar a explicar por qué a menudo nos metemos en nuestro propio camino. Al tratar de encajar con un grupo social específico a través de la imitación, nuestros cerebros pueden perder el enfoque en los cambios específicos que queremos hacer para ser diferentes.

Estas neuronas son en última instancia clave para la socialización. De hecho, estas son las que nos ayudan a desarrollar nuestras habilidades sociales. Son exactamente las mismas neuronas que hacen sonreír a un bebé cuando le sonreímos.

Si tenemos un círculo más cercano de amigos o seres queridos que tienen hábitos que pueden descarrilar nuestro cambio, es probable que regresemos. Es por eso que si intentamos dejar de fumar y nuestra pareja todavía fuma, puede ser realmente difícil mantenerte comprometido.

La conciencia consciente de esto es esencial. Si quieres lograr un cambio sostenible, rodéate de personas con ideas afines a las tuyas tanto como sea posible.

Explicar este fenómeno con la gente más cercana a ti y solicitar su apoyo también ayudará.

Pensamientos finales

El cambio de comportamiento no es difícil; simplemente no es fácil cuando se intenta sin la conciencia de la neurociencia.

Tómate un descanso y observa las mejoras que realizas paso a paso. Sé flexible a medida que avanzas y aprende de tus errores.

Al darte cuenta de cómo eres diferente y ajustar tus estrategias para que se adapten, los cambios se mantendrán. Eventualmente, notarás cuán automáticos se han vuelto los nuevos hábitos.

Vía | Life Hack

¿Quieres publicitar con nosotros? Haz clic aquí.

¿Te gustó este artículo?

Inscríbete en el newsletter para recibir más artículos como este.

Ver términos y condiciones.

Abrir

Close