¿Dónde está Ruja Ignatova, la criptorreina pérdida?

Un programa radial de la BBC sigue el rastro de Ruja Ignatova, la llamada criptorreina, que desapareció hace dos años con más de 4 mil millones de dólares.

13 de febrero de 2020
Foto: BBC

Un podcast de la BBC siguió las pistas detrás del esquema de negocios de OneCoin, una empresa que usó la estrategia de mercadeo del marketing en red para atraer inversores, y descubre parte de la vida no conocida de la famosa ‘Criptorreina’, Ruja Ignatova.

Geogia Catt descubre OneCoin

Georgia Catt recuerda la primera vez que escuchó el nombre de OneCoin.

Un amigo acababa de entrar en una criptomoneda de estilo Bitcoin que parecía estar en auge. Habían invertido € 70,000. “Estaban absolutamente convencidos, diciendo que iba a ser la próxima gran cosa”, recuerda.

Para Catt, una productora de radio de la BBC, la promesa de grandes ganancias sobre algo que prácticamente nadie había escuchado parecía demasiado buena para ser verdad.

Catt investiga a OneCoin

Ella comenzó a investigar One Coin, y terminó desenterrando lo que ella describe como la “estafa perfecta”: una estafa multimillonaria que combinaba una moneda falsa con un programa de reclutamiento de culto que se alimentaba de un esquema piramidal.

Sobre todo, estaba sorprendida de la poca cobertura que había habido.

“Era una versión grande de tantas cosas que se desarrollaban en el mundo en ese momento: la exageración en torno a la tecnología, el miedo a perderse, lo fácil que es construir credibilidad, la desconfianza en el establecimiento y en los principales medios”.

El tema perfecto para un programa radial

Catt también pensó que la estafa haría tema para un gran podcast. Ella tenía razón. La Criptorreina perdida, el programa que ella y el periodista de tecnología Jamie Bartlett han hecho sobre One Coin, ha sido un gran éxito, con su esperado final que termino de emitirse en noviembre de 2019.

¿Pero quién es el Criptorreina? Catt y Bartlett estaban enganchados a la trama de la estafa de One Coin, con sus giros y vueltas y las historias de personas comunes que lo perdieron todo.

La historia de Jen McAdam

La primera persona que conocieron, Jen McAdam, no solo invirtió su propio dinero, sino que también convenció a su familia para que invirtiera el suyo, por un valor de 220,000 libras.

La fuga de Ignatova

Pero más que eso, estaban intrigados por su fundadora, la doctora Ruja Ignatova, nacida en Bulgaria, quien quebró a la compañía en 2017 y se dio a la fuga, justo cuando las fuerzas del orden comenzaban a enterarse de la compañía.

Ignatova debía asistir a un evento en Lisboa, pero abordó un avión a Atenas y desapareció. Su hermano Konstantin ha sido detenido por el FBI.

El podcast teje hábilmente la emocionante historia de Ignatova, una glamurosa empresaria educada en Oxford que atrajo a un gran público a sus conferencias de One Coin, su compañía, mientras Catt y Bartlett juntan las piezas del rompecabezas de lo que fue de ella.

Su búsqueda los ha llevado a lugares tan diversos como un concurso de belleza en Rumania dirigido por One Coin y una ciudad en el sur de Alemania donde la familia de Ignatova alguna vez fue propietaria de una fábrica metalúrgica. Semana tras semana, la historia se ha desviado en tangentes extrañas.

Una historia de suspenso e intriga

Su combinación de crímenes verdaderos a la moda y una historia tecnológica de advertencia también significa que la historia ha seguido desarrollándose durante la producción.

El penúltimo episodio de la semana pasada se retrasó cinco días, cuando decidieron ir al extranjero para seguir una pista potencial hacia Ignatova.

Además, dice Bartlett, profundizar en algo que todavía está muy vivo (One Coin continúa operando, a pesar de la evidencia de actividad nefasta) es desconcertante. “Puede dar un poco de miedo”, dice. “Si te conectas en línea, circulan todos estos rumores. No profundizamos demasiado, en parte por razones legales, pero los rumores son sobre quién está realmente involucrado, las personas en la sombra detrás de la empresa, qué grupos criminales están involucrados, lo hemos tenido todo en un segundo plano”.

Ignatova, maestra del engaño y mujer fascinante

Sin embargo, han seguido profundizando en los antecedentes de Ignatova, ansiosos por descubrir qué hizo que alguien volviera sus talentos a un esquema tan perverso.

“Ella es una persona increíblemente fascinante”, dice Bartlett.

“Ella es increíblemente valiente de una manera extraña y es una figura de obsesión para las personas que la siguen. Nuestra visión de ella pasó de ser una “persona de portada delgada y glamurosa” a una mujer “increíblemente inteligente y altamente calificada”, que es, como Ruja se describe a sí misma en uno de los documentos del FBI, “una experta en el área gris de vida ‘y en encontrar lagunas en las reglas y leyes ”.

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¿Ignatova estará escuchando el programa?

Los podcasters se preguntan si la criptoreina podría estar en algún lugar escuchando su podcast. “Creo que lo está haciendo”, dice Catt.

Mientras lanzan el episodio final, un capítulo “aún más devastador” de la estafa de One Coin en Uganda, dice Catt, esperan unir todo.

“Pensamos que era importante terminar con personas que realmente sentían el costo humano real de algo como esto”, dice Bartlett, y agrega que tienen una deuda con las víctimas de la estafa. “Sin embargo, si para nosotros ha sido un error”, ha sido mucho más aterrador para ellos”.

Puedes escuchar el podcast de la BBC en el siguiente enlace: Ruja Ignatova, la Criptorreina perdida.

El pedido de Jen McAdam a Ignatova

En otras noticias, una de las víctimas más reconocidas del escándalo global de OneCoin ha hecho un llamamiento directo a la mente maestra desaparecida detrás de la estafa, rogándole que se entregue a la justicia.

Jen McAdam, que fue estafada en 8.000 libras esterlinas y también persuadió a sus amigos y familiares a invertir casi un cuarto de millón de libras, dice que espera que Ruja Ignatova tome consciencia para darle a cientos de miles de víctimas en todo el mundo algo de paz.

La fundadora búlgara del esquema ponzi OneCoin huyó en octubre de 2017 después de recaudar más de $ 4 mil millones de dólares en el fraude masivo.

Su hermano menor y otra figura de alto rango fueron recientemente declarados culpables de varios cargos relacionados con fraude y lavado de dinero. Están a la espera de la sentencia para el 2020.

La verdadera “cabeza de la serpiente”, sin embargo, Ignatova, de 38 años, sigue en libertad. Un hecho, que según víctimas como McAdam, es un recordatorio constante del dolor y sufrimiento que sufren los estafados bajo el hechizo de Ignatova.

Con información de The Guardian y Coin Rivet

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