¿Por qué el nuevo CEO de Amway quiere transformar a la compañía en una marca digital?

6 de agosto de 2019

Milind Pant describe los objetivos de la empresa de venta directa en una era de feroz competencia de comercio electrónico.

Después de haber vivido la vida de un “nómada global” durante 25 años, Milind Pant dijo que no sabía mucho sobre Amway cuando aceptó su cargo actual como CEO de la compañía de ventas directas, pero se sintió atraído por el “espíritu pionero y gran corazón” evidente en los legados de los fundadores Rich DeVos y Jay Van Andel.

Pant habló sobre cómo planea construir ese legado en el desayuno Business Insights más reciente de la Cámara de Comercio de Grand Rapids, Michigan, Estados Unidos el 30 de julio.

Milind Pant
Milind Pant

Nacido y criado en las estribaciones del Himalaya de la India, Pant aprendió inglés cuando era niño a instancias de su padre escuchando la Radio BBC y leyendo periódicos estadounidenses antes de que la familia tuviera un televisor.

Dijo que sus padres le enseñaron a hacer lo correcto, estudiar mucho y ser lo que quisiera ser, valores que compara con los principios fundacionales de Amway de “libertad, familia, esperanza y recompensa” a los que Pant se sintió atraído cuando comenzó a hablar con ellos hace un año.

Pant asumió el liderazgo y la administración de Amway, con sede en Ada, el 2 de enero, el primer alto ejecutivo no familiar de la compañía de 60 años.

Antes del nombramiento de Pant, Amway fue codirigido durante muchos años por Steve Van Andel y Doug DeVos en lo que Amway llamó “la oficina del director ejecutivo”.

Van Andel y DeVos, hijos de los cofundadores, ahora son copresidentes de la junta directiva de la compañía, y Pant informa a la junta.

Como informó anteriormente el Business Journal, Pant se unió a Amway desde Yum! Brands, donde recientemente se desempeñó como presidente de Pizza Hut International, liderando la división internacional a través del crecimiento en Asia, India y Europa, mientras supervisaba más de 9,000 ubicaciones de Pizza Hut fuera de los EE.UU. y el avance del comercio electrónico y las estrategias digitales.

Milind Pant durante su charla en la Cámara de Comercio de Grand Rapids
Milind Pant durante su charla en la Cámara de Comercio de Grand Rapids

Antes de unirte a Yum! Brands, Pant pasó 14 años con Unilever en una variedad de roles ejecutivos, incluido el de vicepresidente de alimentos para África, Medio Oriente y Turquía.

Él y su familia, su esposa de 22 años, Amrita, y sus dos hijos que ahora están en la universidad y la escuela secundaria, vivieron en todo el mundo antes de venir a Grand Rapids, incluido Durban, Sudáfrica; Delhi; Bangkok; y Dallas

Los antecedentes de Pant en la industria alimentaria no lo prepararon para lo que dijo fue un descubrimiento sorprendente cuando comenzó en Amway: que la compañía es “uno de los mayores propietarios de granjas orgánicas del mundo”, con propiedades en Brasil, México y el estado de Washington que usa “la última tecnología”, incluidos los vehículos autónomos, para ayudar a producir y cosechar plantas que se usan en los suplementos Nutrilite de Amway.

Como nuevo líder de la compañía, Pant ha heredado la tarea de viajar alrededor del mundo, especialmente en el mercado más grande de Amway, China, no solo para contar la historia de la compañía a los recién llegados de una manera divertida y atractiva, sino para inspirar al millón existente de propietarios de negocios de Amway (ABO), el término por el cual sus vendedores de productos son conocidos en mercados fuera de los EE.UU. A nivel nacional, se les conoce como propietarios de negocios independientes (IBO).

Amway fue “una de las primeras plataformas fuera de línea del mundo”, según Pant. Tenía un tono simple para las personas que querían ganar dinero de forma paralela. “Decía: ‘Oye, si tienes tiempo, tienes la energía y quieres trabajar duro, ven a trabajar con nosotros y conecta a los clientes con estos productos'”, dijo, y señaló que esto era una forma de “gig” antes de que el término “gig economy” hubiera sido acuñado.

Pero ahora que los ajetreos secundarios de baja habilidad están disponibles en todas partes, desde Uber y Lyft hasta DoorDash, GrubHub, Shipt, Airbnb y más, Pant dijo que Amway necesita trabajar más para competir por el talento.

“Necesitamos ser relevantes y competitivos en el mundo que cambia rápidamente”, dijo.

En los últimos seis meses, Pant fue a los países donde Amway tiene su mayor base de ABOs para escuchar a “los jóvenes de corazón y empresarios”. También realizó un recorrido por las principales compañías tecnológicas mundiales, como Google, Tencent y Alibaba, y visitó una variedad de nuevas empresas de nutrición, belleza y tecnología en Silicon Valley y en todo EE.UU.

“Fuimos allí para entender ¿Qué hacemos? ¿Cómo cambiamos nuestro camino en el futuro?”, Dijo Pant.

Milind Pant, nuevo CEO de Amway
Milind Pant, nuevo CEO de Amway

En la celebración del 60 aniversario de Amway, a la que asistieron 5.000 de los ABOs más exitosos de 100 países, Pant dijo que se unió a DeVos y Van Andel en el escenario para compartir la visión y la estrategia de la compañía durante los próximos 10 años.

“Amway siempre ha sido una idea de persona a persona”, dijo Pant. “¿Cómo tomamos esa idea y ayudamos a los empresarios de Amway a tener éxito en un mundo donde las relaciones entre personas están tanto en línea como en persona, en realidad, incluso más en línea? A quién llamamos amigo es diferente de a quién llamamos amigo hace 35 años”.

Pant dijo que parte de la nueva estrategia es directa: lograr que los ABOs y los IBOs descubran y aprovechen su pasión por construir una comunidad en línea en torno a sus productos como “micro influenciadores sociales”.

Debido a que se suscribe a la idea de una “mentalidad de crecimiento” que requiere que los líderes eviten el status quo, Pant se encargó de transformar su cuenta de Instagram de “seguidores de un año y medio” antes de ser nombrado CEO a 25.600. Utiliza la cuenta como una plataforma para mostrar las actividades e inversiones de Amway en todo el mundo, pero también invierte energía porque sabe que es el rostro del esfuerzo por llevar las marcas de Amway a la era digital.

Milind Pant en la granja de Nutrilite en Trout Lake, Washington.
Milind Pant en la granja de Nutrilite en Trout Lake, Washington.

Reconociendo que las redes sociales hoy en día pueden ser más poderosas que el trabajo de una agencia de publicidad, Pant dijo que Amway le está prestando mucha atención, incluido el hecho de que TikTok y WeChat han superado a Facebook como la primera y segunda red social en el mundo, recientemente Amway formó una sociedad con WeChat en la cual los ABOs pueden usar la plataforma para hacer negocios.

Pant compartió un puñado de historias de éxito de ABOs en China, Japón y Taiwán que han construido esferas de influencia y se han convertido en los más exitosos en sus mercados, principalmente utilizando Instagram. Dijo que espera que los esfuerzos de la compañía por modernizarse multipliquen la cantidad de historias de éxito en todo el mundo.

Pero Pant cree que Amway tiene trabajo que hacer internamente, cambiando sus capacidades y modelo de negocio para respaldar las realidades digitales actuales.

“Tendremos que construir una plataforma, tendremos que tener las herramientas, tendremos que tener la capacitación, tendremos que tener los datos, los análisis, tendremos que tener productos que no son simplemente de alta calidad, pero también lo que ahora llamamos ‘Instagenic’, lo que significa que son productos fotogénicos dignos de Instagram que se pueden compartir fácilmente en línea”, dijo. “Tenemos que tener experiencias de compra que sean fáciles de ordenar, fáciles de pagar, fáciles de rastrear, etc.”

Pant dijo que está siguiendo el ejemplo establecido por los cofundadores de Amway mientras lidera la compañía en la próxima década.

“Amway fue fundada por dos amigos que no temían fracasar, que se sentían incómodos con el statu quo, que eran aprendices continuos y descubrieron lo mejor de todos”, dijo. “Esa es la mentalidad de crecimiento. Es muy consistente con Rich y Jay”.

Vía | grbj

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