¿Quién fue RICH DEVOS? Historia del fundador de Amway

Conoce la historia de Rich DeVos, el hombre detrás de Amway, la empresa de venta directa número 1 en el mundo.

28 de mayo de 2020
Foto: Amway Connections

Richard Marvin DeVos Sr. fue un empresario y filántropo estadounidense que cofundó el imperio de productos de venta directa, Amway, junto con su amigo de la escuela, Jay Van Andel.

Después de probar suerte en varios negocios, antes de ganar su primer millón de dólares en la industria del cuidado del hogar, la belleza y la salud, DeVos siempre creyó que su arduo trabajo rendiría fruto algún día. Y ciertamente lo hizo. Se convirtió en un multimillonario que fue catalogado como el millonario número 60 en la lista de los más ricos de los Estados Unidos según la revista Forbes en 2012, con un valor neto estimado de USD 5.4 mil millones a partir de 2018.

Siendo el ferviente entusiasta de los deportes que era, Richard era dueño de varias franquicias de hockey (antes de que la liga de hockey fuera eliminada). También compró el Orlando Magic, una franquicia de la NBA. Él creía en tener fuertes raíces familiares y hacía todo lo posible para pasar suficiente tiempo con sus hijos, nietos y, finalmente, con sus bisnietos. Fue un sobreviviente de un trasplante de corazón y fue autor de varios libros que explican su filosofía de trabajo, su vida y sus memorias. Él, junto con su esposa, crearon una base para causas filantrópicas y también donaron fuertemente a las causas conservadoras del partido republicano de los Estados Unidos.

Juventud y Educación

Richard M. DeVos nació el 4 de marzo de 1926, siendo hijo de los inmigrantes holandeses Simon C. DeVos, quien era electricista y Ethel Ruth, en una ciudad llamada Grand Rapids en Michigan.

DeVos estudió en la escuela secundaria cristiana Grand Rapids y aquí es donde conoció a su amigo y futuro socio comercial, Jay Van Andel.

Asistió a Calvin College y al graduarse, sirvió en el Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial.

Richard DeVos
Richard DeVos

Escuela de vuelo

DeVos y Van Andel asistieron a Calvin College en Grand Rapids y sirvieron en el Cuerpo Aéreo del Ejército de EE. UU. durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, regresaron a Michigan e hicieron varios intentos de iniciar negocios, incluida una escuela de vuelo y un servicio aéreo, aunque ninguno era piloto.

En la década de 1950, DeVos y Van Andel trabajaron como vendedores puerta a puerta de vitaminas Nutrilite. A finales de la década, la pareja decidió aplicar el modelo comercial de esa compañía, vendiendo a los aspirantes a empresarios el derecho de vender sus productos. Van Andel, quien murió en 2004, ideó la estrategia de ventas “de cerca” dirigida a amigos y vecinos, según Forbes.

El hijo de Richard DeVos, Doug, se convirtió en copresidente de Alticor en 2002, junto con el hijo de Van Andel, Steve.

“Rich y mi padre construyeron esta empresa desde cero y, en muchos sentidos, Rich fue el corazón y el alma de Amway”, dijo el presidente de Amway, Steve Van Andel, en el comunicado de 2018 cuando murió Richard Devos. “Su visión y espíritu inspiraron a nuestros empleados y empresarios independientes durante más de 50 años. Nadie se acerca a Rich en el amor que inspiró en los corazones y las mentes de nuestra familia de empleados y dueños de negocios. Lo vamos a extrañar muchísimo.

Van Andel y DeVos durante su tiempo en la industria de la aviación.
Van Andel y DeVos durante su tiempo en la industria de la aviación.

Carrera en Amway junto a Jay Van Andel

Richard M. Devos trabajó en varias ideas de negocios con Jay Van Andel después de que regresaron a la vida civil después de la guerra. Trabajaron en un negocio de alquiler de aviones, una empresa de navegación e incluso intentaron administrar un puesto de hamburguesas, antes de que se les presentara Nutrilite.

En 1949, formaron un negocio llamado Ja-Ri, nombrándolo por sus iniciales, que convirtieron en un concesionario de Productos Nutrilite, después de asistir a un seminario de la compañía sobre el éxito de las ventas directas, en Chicago.

DeVos y Van Andel continuaron dirigiendo el concesionario y en 1958, el dúo había logrado construir una red de más de cinco mil distribuidores.

Cuando Nutrilite se desmoronó, decidieron aplicar la misma técnica de venta directa a su propia empresa. A tal efecto, crearon Amway (abreviatura de American Way Association) en abril de 1959 para mostrar su cartera de productos.

Compraron los derechos de fabricación y distribución de Frisk, un limpiador orgánico, desarrollado por un científico de Ohio y lo renombraron como Liquid Organic Cleaner o LOC. Este iba a ser el primer producto de la amplia gama de Amway.

Luego DeVos y Van Andel crearon diferentes corporaciones como Amway Services, Amway Sales y Amway Manufacturing para satisfacer las diversas necesidades de la empresa, que finalmente se fusionarían en una sola entidad; Amway Corporation en 1964.

Bajo el liderazgo de Jay y Richard, Amway se expandió a mercados internacionales como Australia y Europa y algunas partes de Asia en la década de 1970. En las siguientes dos décadas, la compañía había penetrado en los mercados de Japón, América Latina, Tailandia, China, África e India.

Mientras tanto, Amway había comprado las acciones para hacers del control total de Nutrilite en 1972 y la propiedad plena de la compañía en 1994.

En 1999, crearon una empresa Alticor, que actuaría como la empresa matriz o conglomerado de todos sus negocios.

Jay Van Andel y Rich DeVos
Jay Van Andel y Rich DeVos

Se expandieron aún más a Ucrania (2003), Rusia (2005) y Vietnam (2008).

Compraron Gurwitch Products, un fabricante y comercializador de cosméticos y cuidado de la piel de Neiman Marcus en 2006 y lo vendieron finalmente en el 2016.

Aunque Amway ha sido objeto de escrutinio y críticas por parte de varias organizaciones gubernamentales, el conglomerado registró ventas de USD 8.8 mil millones en 2018. La compañía estaba en el número 42 en la lista Forbes 2018 de las compañías privadas más grandes de los Estados Unidos y era la compañía número uno en el Lista 2019 de Direct Selling News Global 100.

Al estar interesado en los deportes, DeVos invirtió USD 85 millones en la compra de la franquicia de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) Orlando Magic en 1991.

También poseía tres franquicias de la Liga Internacional de Hockey (DIH): Kansas City Blades, Orlando Solar Bears y Grand Rapids Griffins, hasta que la liga se disolvió en 2001, y dos equipos cerraron. Los Griffin son ahora parte de la Liga Americana de Hockey y son propiedad del hijo de Richard, Dan.

Rich DeVos durante una conferencia.
Rich DeVos durante una conferencia.

Motivador de Amway

DeVos, quien se retiró en 1993, fue “el motivador de Amway”, liderando conferencias para distribuidores que llenaron auditorios públicos y comenzaron con el compromiso de lealtad de Estados Unidos, informó Forbes en un perfil de DeVos en 1975.

“No hay mejor compañía en el país para defender la libre empresa”, dijo en una reunión de 5.000 representantes de ventas en Boston, según Forbes.

Amway, ahora una unidad de Alticor Inc. con sede en Ada, generó una fortuna personal para DeVos por valor de USD 6.1 mil millones, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg. DeVos tenía casas en Grand Rapids, Michigan y Lantana, Florida.

Compró el Orlando Magic de la Asociación Nacional de Baloncesto en septiembre de 1991, dos años después de que se estableciera la franquicia. Pagó USD 85 millones a un grupo local de propietarios, informó el New York Times. La primera selección del draft del equipo después de la compra fue Shaquille O’Neal.

Bajo DeVos, el Magic llegó a las semifinales 14 veces durante la temporada 2015-2016. El equipo perdió sus ofertas para el campeonato en cada una de sus dos apariciones en las finales de la NBA.

“La generosidad ilimitdas del señor DeVos, el liderazgo inspirador y el entusiasmo contagioso siempre serán recordados “, dijo Alex Martins, Director Ejecutivo de Orlando Magic, al momento de la muerte del fundador de Amway . “Simplemente, él era el animador número uno del equipo y el mejor propietario que un fanático de Magic podría desear para su equipo”. Cuando la familia DeVos compró el Magic, su visión era que el equipo y la organización servirían como una plataforma para mejorar la comunidad de Florida Central .

Libros

Richard M. DeVos escribió pocos libros durante su vida. Su primer libro “Believe”, publicado en 1975 y coescrito por Charles Paul Conn, documenta su viaje para convertirse en un exitoso hombre de negocios.

Su segundo libro fue ‘Capitalismo compasivo’ se lanzó en 1993, luego en 2000 salió ‘Hope From My Heart: Ten Lessons For Life’, que es un libro que muestra sus sentimientos después de la cirugía de trasplante de corazón a la que se sometió en 1997, y en 2014 , publicó su autobiografía ‘Simply Rich’, Simplemente Rico.

Portada de uno de los libros de Rich DeVos
Portada de uno de los libros de Rich DeVos

Premios y Logros

En 2006, Richard y su esposa, Helen, fueron reconocidos por su trabajo y recibieron el Premio William E. Simon por Liderazgo Filantrópico. Donaron el dinero del premio a las organizaciones locales de Michigan que estaban trabajando para ayudar a las personas.

Fundación

DeVos y su difunta esposa, Helen, crearon la Fundación Richard y Helen DeVos en 1970, la cual ayudó con financiamiento a grupos como el think tank conservador Heritage Foundation, con sede en Washington, que promueve el gobierno limitado, los “valores estadounidenses tradicionales” y una sólida defensa nacional. Los DeVos también apoyaron al Instituto Acton para el Estudio de la Religión y la Libertad, una organización con sede en Grand Rapids que aboga por un gobierno limitado, mercados libres y valores morales cristianos tradicionales.

Durante la campaña presidencial de 2012, DeVos fue la única persona en la lista Forbes de los 400 estadounidenses más ricos que contribuyó a la candidatura de Rick Santorum para la nominación republicana, donando el máximo permitido de 2.500 dólares, y él y su esposa participaron en la campaña de Newt Gingrich, según detalló Forbes.

Familia DeVos
Familia DeVos

Vida familiar y personal

Richard M. DeVos se casó con Helen Van Wesep el 7 de febrero de 1953 y la pareja tuvo cuatro hijos; tres hombres: Richard Jr. o Dick DeVos, nacido en 1955, Dan DeVos nacido en 1959 y Doug DeVos nacido en 1964, y una mujer, Suzanne “Cheri” DeVos.

Dick DeVos fue Presidente de Amway desde el año 1993 hasta 2002, está casado con Betsy DeVos, la Secretaria de Educación de los Estados Unidos. Mientras que Dan es un ejecutivo deportivo y un empresario, Doug es el copresidente de la Junta Directiva de Amway junto con Steve Van Andel.

Richard M. DeVos falleció el 6 de septiembre de 2018, en su casa de Ada debido a complicaciones desarrolladas debido a una infección en su cuerpo. Tenía 92 años en ese momento. Fue un año después de la desaparición de su esposa el 18 de octubre de 2017.

“Crecí en un hogar que tenía escasez de cosas materiales, pero abundancia en amor”, escribió DeVos en su libro de 2008, “Diez frases poderosas para personas positivas”.

Rich DeVos en sus últimos años de vida junto a su hijo Doug DeVos.
Rich DeVos en sus últimos años de vida junto a su hijo Doug DeVos.

Con información de Bloomberg.

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