¿Quién es Milind Pant? El actual CEO de Amway

Conoce a Milind Pant, el CEO de Amway y cuáles son sus proyectos y perspectivas para el A70, la visión de los setenta años de la compañía.

18 de febrero de 2020
Foto: Twitter Milind Pant

El mundo del Network Marketing vio una sorpresa durante el año pasado, cuando en enero de 2019 la junta Directiva de Amway nombró al primer CEO que no pertenecía a la familia DeVos y que además era un extranjero en tierra americana.

Poco se conocía de Pant, excepto por unas cuantas entrevistas que había brindado sobre su nuevo papel como director ejecutivo de la empresa de Network Marketing más grande del mundo. Hasta ahí solo habíamos conocido que Pant había trabajado como presidente ejecutivo en Pizza Hut International por su perfil en Bloomberg.

Sin embargo, investigando un poco más, hemos logrado conocer en mayor profundidad al hombre que está encargado de mantener a Amway como la empresa número uno de la industria y llevarla a fronteras que aún no se han diseñado.

Espíritu viajero

Después de haber vivido la vida de un “nómada global” durante 25 años, Milind Pant dijo que no sabía mucho sobre Amway cuando aceptó su cargo actual como CEO de la compañía de ventas directas, pero se sintió atraído por el “espíritu pionero y el gran corazón” evidente en los legados de los fundadores Rich DeVos y Jay Van Andel.

Pant habló sobre cómo planea construir sobre ese legado en el desayuno Business Insights más reciente de la Cámara de Comercio de Grand Rapids el 30 de julio en las oficinas de la organización en Michigan, en una entrevista completa para GRBJ y la Cámara de Comercio.

Primeros años

Nacido y criado en las estribaciones del Himalaya de la India, Pant aprendió inglés cuando era niño a instancias de su padre al escuchar la Radio BBC y al leer periódicos estadounidenses antes de que la familia tuviera un televisor.

Dijo que sus padres le enseñaron a hacer lo correcto, estudiar mucho y ser lo que él quisiera ser, valores que compara con los principios fundacionales de Amway de “libertad, familia, esperanza y recompensa” a los que Pant se sintió tan atraído cuando comenzó a hablar con ellos, con Amway, hace exactamente un año.

Formación académica

Milind Pant tiene una Maestría en Negocios Internacionales del Instituto Indio de Comercio Exterior y una Maestría en Estudios de Administración del Instituto Birla de Tecnología y Ciencias de la India.

Nombramiento en Amway

Pant asumió el liderazgo y la gestión de Amway, con sede en Ada, el 2 de enero, el primer alto ejecutivo no familiar de la compañía de 60 años.

Antes del nombramiento de Pant, Amway fue codirigido durante muchos años por Steve Van Andel y Doug DeVos en lo que Amway llamó “la oficina del director ejecutivo”. Es decir ambos eran los co-CEOs de la empresa.

Van Andel y DeVos, hijos de los cofundadores, ahora son copresidentes de la junta directiva de la compañía, y Pant informa a la junta.

Milind Pant, Doug DeVos y Steve Van Andel

Trayectoria profesional de Pant

Como informó anteriormente al Business Journal, Pant se unió a Amway después de haber pasado por Yum! Brands China, donde recientemente se desempeñó como administrador general, y también luego de haber sido presidente de Pizza Hut International desde enero de 2015 hasta noviembre de 2018, liderando la división internacional a través del crecimiento en Asia, India y Europa, mientras supervisaba más de 9,000 ubicaciones de Pizza Hut fuera de los EE. UU. Y el avance del comercio electrónico y las estrategias digitales.

Antes de unirse a Yum! Brands, Pant pasó 15 años con Unilever en una variedad de roles ejecutivos, incluido el de vicepresidente de alimentos para África, Medio Oriente y Turquía. Pant se unió a esta empresa estando en la India, su país natal.

Yum China es un negocio de 7 mil millones de dólares con más de 400,000 empleados. Pizza Hut International es una marca en 109 países con 9,000 ubicaciones fuera de los Estados Unidos y allí Pant fue responsable de liderar los esfuerzos para transformar la experiencia del cliente al innovar y desarrollar capacidades de comercio electrónico originales y patentadas para acelerar el crecimiento con nuevos socios. Por lo tanto, el comercio electrónico y las relaciones con los distribuidores son dos áreas en las que él tiene una gran experiencia.

Vida personal

Él y su familia, su esposa por 23 años, Amrita, y sus dos hijos que ahora están en la universidad y la escuela secundaria, vivieron en todo el mundo antes de venir a Grand Rapids, Michigan, haciendo paradas en Durban, Sudáfrica; Delhi; Bangkok, Shanghai ; y Dallas

Milind Pant con su esposa Amrita en Grand Rapids, Michigan

Los retos de Pant en Amway

Los antecedentes de Pant en la industria alimentaria no lo prepararon para lo que dijo que fue un descubrimiento sorprendente cuando comenzó en Amway: que la compañía es “uno de los mayores propietarios de granjas orgánicas del mundo”, con propiedades en Brasil, México y el estado de Washington que usa “la última tecnología”, incluidos los vehículos autónomos, para ayudar a producir y cosechar plantas que se usan en los suplementos Nutrilite de Amway.

Como nuevo líder de la compañía, Pant ha heredado la tarea de viajar alrededor del mundo, especialmente en el mercado más grande de Amway, China, no solo para contar la historia de la compañía a los recién llegados de una manera divertida y atractiva, sino para inspirar al millón existente de propietarios de negocios de Amway (ABO – Amway Business Owners), el término por el cual sus vendedores de productos son conocidos en mercados fuera de los EE. UU.

A nivel nacional, a los distribuidores de Amway se les conoce como propietarios de negocios independientes (IBO – Independent Business Owners).

Amway fue “una de las primeras plataformas fuera de línea de talla mundial”, según Pant. La empresa tenía un método simple para las personas que querían ganar dinero de forma paralela a sus empleos normales.

“La empresa decía: ‘Oye, si tienes tiempo, tienes la energía y quieres trabajar duro, ven a trabajar para nosotros y conecta a los clientes con estos productos'”, dijo, señalando que esto era una forma de “economía colaborativa” antes de que el término “economía colaborativa” hubiera sido acuñado.

Pero ahora que los empleos a tiempo parcial de baja cualificación están disponibles en todas partes, desde Uber y Lyft hasta DoorDash, GrubHub, Shipt, Airbnb y más, Pant dijo que Amway necesita trabajar más para competir por el talento.

Milind Pant en un evento de Amway.
Milind Pant en un evento de Amway.

Perspectivas para el futuro

“Necesitamos ser relevantes y competitivos en el mundo que cambia rápidamente”, dijo.

En los últimos seis meses, Pant fue a los países donde Amway tiene su mayor base de ABO para escuchar a “los jóvenes de corazón, empresarios y emprendedores”. También realizó un recorrido por las principales compañías tecnológicas mundiales, como Google, Tencent y Alibaba, y visitó una variedad de nuevas empresas de nutrición, belleza y tecnología en Silicon Valley y en todo Estados Unidos.

“Fuimos allí para entender ‘¿Qué hacemos? ¿Cómo cambiamos nuestro camino en el futuro? “, Dijo Pant.

En la celebración del 60 aniversario de Amway, a la que asistieron 5.000 de los ABO más exitosos de 100 países, Pant dijo que se unió a DeVos y Van Andel en el escenario para compartir la visión y la estrategia de la compañía durante los próximos 10 años.

Amway siempre ha sido una idea de persona a persona”, dijo Pant. “¿Cómo tomamos esa idea y ayudamos a los distribuidores de Amway a tener éxito en un mundo donde las relaciones entre personas están tanto en línea como en persona, en realidad, incluso más en línea? A quién llamamos amigo hoy es diferente de a quién llamamos amigo hace 35 años”.

Pant dijo que parte de la nueva estrategia es sencilla: lograr que los ABO y los IBO descubran y aprovechen su pasión por construir una comunidad en línea en torno a sus productos como “micro influenciadores sociales”.

Debido a que Pant se suscribe a la idea de una “mentalidad de crecimiento” que requiere que los líderes eviten el status quo, él se encargó de hacer crecer su cuenta de Instagram de “seguidores en un año y medio” antes de ser nombrado como CEO hasta los 25.600 seguidores, antes de que las noticias sobre él llegaran a la prensa. A la fecha de la presente publicación la cuenta de Instagram de Pant ya contaba con más de 45600 seguidores.

Dando pasos en la era digital

Pant utiliza la cuenta como una plataforma para mostrar las actividades e inversiones de Amway en todo el mundo, pero también invierte energía porque sabe que es el rostro del esfuerzo por llevar las marcas de Amway a la era digital.

Reconociendo que las redes sociales hoy en día pueden ser tan poderosas o más poderosas que el trabajo de una agencia de publicidad. Pant dijo que Amway le está prestando mucha atención a las redes sociales, incluido el hecho de que TikTok y WeChat han superado a Facebook como las primera y segunda descargas sociales de aplicaciones en el mundo. Amway recientemente formó una sociedad con WeChat en la cual los ABO pueden usar la plataforma para hacer negocios.

Para poner un ejemplo, Pant muestra en sus redes sociales, como en esta publicación de Instagram, cómo puede ser la comercialización social de los productos de Amway en la era digital:

Pant compartió un puñado de historias de éxito de ABO (Distribuidores) en China, Japón y Taiwán que han construido esferas de influencia y se han convertido en los más vendidos en sus mercados, principalmente utilizando Instagram. Dijo que espera que los esfuerzos de la compañía pueda modernizarse para que se multipliquen la cantidad de historias de éxito en todo el mundo.

Pero Pant cree que Amway tiene un trabajo que hacer internamente, cambiando sus capacidades y modelo de negocio para respaldar las realidades digitales actuales.

“Tendremos que construir una plataforma, tendremos que tener las herramientas, tendremos que tener la capacitación, tendremos que tener los datos, los análisis, tendremos que tener productos que no son simplemente de alta calidad, pero también lo que ahora llamamos ‘Instagenic’, lo que significa que son productos fotogénicos dignos de Instagram que se pueden compartir fácilmente en línea”, dijo.

“Tenemos que tener experiencias de compra que sean fáciles de ordenar, fáciles de pagar, fáciles de rastrear, etc.

Pant dijo que está siguiendo el ejemplo establecido por los cofundadores de Amway mientras lidera la compañía en la próxima década.

Amway fue fundada por dos amigos que no tenían miedo de fracasar, que se sentían incómodos con el status quo, que eran aprendices continuos y descubrieron lo mejor de todos“, dijo. “Esa es la mentalidad de crecimiento. Eso es muy consistente con el legado de Rich y Jay “.

Dirigiéndose al A70 (Aniversario número 70 de Amway)

Hablando con el medio Direct Selling News sobre la visión para los setenta años de Amway, esto fue lo que expresó Pant, señalando lo que espera que la compañía logre para esa fecha:

“Se trata de un vuelco hacia el comercio en las redes sociales. Nuestro viaje al comercio social se trata de cumplir nuestro propósito en este mundo en rápido cambio y centrarnos en el nuevo distribuidor independiente y en la experiencia del cliente. Queremos facilitar que nuestros distribuidores deleiten a sus clientes cada día, con productos increíbles y experiencias de compra sin dificultades.

Al diseñar nuestro futuro, construiremos sobre nuestras tres fortalezas más grandes: 1. el espíritu emprendedor de nuestros distribuidores; 2. las comunidades existentes y vibrantes que han construido fuera de línea a línea; 3 y nuestros productos de alta calidad de marcas como Nutrilite, Artistry y XS.

Queremos combinar estas fortalezas con las megatendencias que están cambiando el mundo que nos rodea.

Estas megatendencias incluyen la economía colaborativa y la creciente competencia entre las compañías que ofrecen oportunidades de ingresos adicionales a tiempo parcial, como Uber y Lyft; la expectativa de una experiencia de compra en línea fácil y sin complicaciones; los sentimientos de los clientes con respecto a la responsabilidad social corporrativa, la calidad y la sostenibilidad al comprar productos.

Con Nutrilite, como ejemplo, tenemos un gran punto de apoyo en este espacio con nuestras increíbles granjas orgánicas y la historia de trazabilidad de semillas a suplementos. De manera que los clientes pueden saber de dónde proviene su producto exactamente y cuál es el impacto medioambiental que tiene.

Estamos invirtiendo significativamente en el desarrollo de cada una de estas capacidades, y lo estamos haciendo en asociación con nuestros líderes independientes de todo el mundo”

Milind Pant con Sam Rehnborg Ph.D.
Milind Pant con Sam Rehnborg Ph.D.

Presentando nuevos productos

Milind Pant es una persona con la capacidad para mostrar afabilidad y entusiasmo ante las cámaras. El pasado 4 de febrero de 2020, en su cuenta de twitter dio a conocer nuevos productos alimenticios saludables para niños. La presentación de los productos entra en consonancia con el propósito de Pant de impulsar a los distribuidores independientes para que vayan de lleno a la era digital, en donde se encuentran los clientes hoy día.

Puedes ver la presentación aquí:

Con información de Grand Rapids Business Journal.

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